La No. 1 del mundo Garbiñe Muguruza resistió a una dura prueba de Magda Linette en la tercera ronda del Dongfeng Motor Wuhan Open.
WTA Staff
September 27, 2017

WUHAN, China - Garbiñe Muguruza, cabeza de serie No.1, resistió al desafío de la jugadora de la previa  Magda Linette para lograr una dura victoria por 6-2, 1-6, 6-4 en dos horas y tres minutos para reservar el martes su lugar en los cuartos de final del Dongfeng Motor Wuhan Open.

Había pocas pistas en las etapas iniciales del partido de que se convertiría en una pelea tan titánica. El juego de la No. 1 del mundo fue el apropiado mientras conseguía 10 ganadores y perdía sólo tres puntos detrás de su primer servicio en el transcurso de dominante primer set.

A pesar de que la polaca intentó mantener la pelota alejada del despiadado revés de Muguruza, la estrategia no dio resultado: el golpe de derecha de la cabeza de serie No.1 estaba funcionando, al igual que sus voleas estaban y su movimiento ágil mientras perseguía a Linette con facilidad.

Sin embargo, la No.88 del mundo tiene una historia de pico en Asia, y este año ha estado armando tranquilamente uno de los mejores tramos de su carrera hasta la fecha. Campeona en el evento WTA 125K de Ningbo en 2014 y finalista en el Japan Open, Tokio en 2015, Linette ha navegado con éxito las fase previas en sus últimos cuatro torneos Premier y ganó partidos de cuadro principal en sus últimos tres - incluyendo la mayor victoria de su carrera sobre la No.21 del mundo Daria Gavrilova la semana pasada en Tokio.

En el segundo set, la jugadora de 25 años demostró su intención en el segundo juego. Moviendo a la española por la pista antes de anotar una ventaja para lograr su primer punto de break del partido, que eventualmente tomó cuando Muguruza envió una derecha larga. Esto sería un poco el sujeto del segundo set, ya que el ala comenzó a romperse, concediendo ocho errores no forzados cuando la cabeza de serie superior cayó rápidamente detrás 0-5. "El segundo set no jugué bien, cometí demasiados errores, jugaba perfecto para ella", reflexionó después.

Linette, por su parte, tuvo un éxito creciente capturando a Muguruza con golpes cortos, defensivos bajos y saqueos precisos. Un breve break para secar la pista después de la lluvia no pudo salvar a Muguruza, y Linette sacó para el set en blanco en el siguiente juego.

El tercer set encontró a ambas mujeres elevando sus niveles una vez más. "Me olvidé de [el segundo set en el] inicio del tercer set", recordó Muguruza. "Estoy como, lo que sea, vale, tengo otro set para jugar ahora".

Aunque su golpe de derecha se mantuvo algo errante, la finalista de Wuhan de 2015 estaba golpeando su revés con su violencia habitual, mientras que Linette estaba mostrando gran habilidad en la pista con su uso de ángulos cruzados y dejadas. Fue la cabeza de serie No.1 quien dio el primer paso, encontrando su ritmo con el golpe de derecha en dos golpes masivos de resto- una de las cuales apenas tocó la línea de fondo - en camino para romper Linette para subir 4-2. Pero la polaca, con una victoria ante una Top 10 en su punto de mira, respondió aumentando la agresión con su derecha para romper inmediatamente.

El patrón se repitió una vez más como Muguruza apiló la presión para moverse dentro de un juego de la victoria, sólo para desperdiciar la oportunidad por la fuga de otros tres errores no forzados. En este punto, sin embargo, la inexperiencia de Linette estaba comenzando a verse, y un tramo de cinco breaks consecutivos de saque se selló cuando la jugadora de la previa envió una derecha larga en pelota de partido.

"Realmente no jugué mi mejor tenis", Muguruza evaluó su rendimiento después. "Estoy feliz, por supuesto, tal vez no salté cuando gané, pero estoy muy contenta. Estos son los partidos, suena clásico, pero peleas, pasas, obtienes la victoria, te sientes satisfecha contigo misma".