Dayana Yastremska, de 18 años, animaba a su ídolo hacia la victoria hace 10 años en el Abierto de Australia. Ahora se enfrentará a ella en el partido más importante de su joven carrera.
WTA Staff
January 18, 2019

MELBOURNE, Australia: ¿Qué te parece esto para el reto de 10 años? Una década después de animar a Serena Williams hasta la victoria en el Abierto de Australia desde la tranquilidad de su sala de estar en Odessa, Dayana Yastremska, de 18 años, se presentará frente a la leyenda en la Rod Laver con una plaza para la cuarta ronda en juego.

"Cuando tenía ocho años la vi jugando algunos de los Grand Slams", dijo Yastremska.

"Creo que fue el Abierto de Australia porque todo era azul brillante".

"Ella estaba perdiendo. Fui rápido a mi habitación y cogí mi raqueta de tenis, volví a la sala e hice las imitaciones cuando ella estaba golpeando las pelotas. Sentí que la estaba ayudando a ganar las pelotas".

"Ella ganó la pelota, ganó un punto, ganó un juego, ganó el set, ganó el partido. Gritaba al mismo tiempo que ella gritaba".

"Cuando ella ganó el partido que tenía en mi pensamiento, creo que ganamos juntos. Es nuestra victoria".

"Y luego tuve otro pensamiento. Tal vez algún día jugaré con ella en un gran estadio. Y este día será mañana. El tiempo pasa muy rápido.

"Lo recuerdo desde la infancia y es un sueño hecho realidad. Así que voy a intentar ganarla. Voy a tratar de mostrar mi mejor tenis. Y tal vez más tarde le cuente esta pequeña historia".

La adolescente ucraniana ha experimentado un fenomenal ascenso en el ranking en los últimos 12 meses. Comenzó la temporada 2018 fuera del Top 150 y se esforzó para terminar en el No.60, logrando su primer título de la WTA en Hong Kong el otoño pasado.

Jugando en su segundo cuadro principal en un Slam, Yastremska está en la tercera ronda del Abierto de Australia después de ganar a dos veteranas de calidad en Sam Stosur y Carla Suárez Navarro. El sábado se pondrá a prueba contra la mujer que la inspiró a seguir una carrera profesional cuando tenía ocho años.

"Desde que tenía cuatro años y medio comencé a jugar tenis", dijo Yastremska. "Cuando tenía ocho años, ya me di cuenta de lo que está pasando. Ya sabía lo que quería y quién quería ser.

"Mirándola, sabía que un día iba a jugar con ella".

"Para mí será un partido de la historia jugar contra una leyenda del tenis y aprecio mucho lo que tengo en este momento y esta situación para jugar contra ella. Creo que una generación joven que juega contra una leyenda experimentada es increíble".

"Solo le dije hola, tienes una gran hija, te respeto mucho como persona como jugadora. Ella me dio las gracias, eres muy amable, muy agradable. Fue una conversación afable".
Dayana Yastremska

Tal es la admiración de Yastremska por la campeona de 23 Grand Slams, que se acercó a Serena de la nada en el vestuario antes de que comenzara el torneo. La joven no tenía idea de que podría enfrentarse a Serena en el tercer asalto, pero simplemente tenía que sacarse algo del pecho.

"Fue después del entreno, se estaba cambiando", dijo Yastremska. "Ella pasó para ir a entrenar. Solo le dije hola, tienes una gran hija, te respeto mucho como persona como jugadora.

"Ella dijo muchas gracias, eres muy amable, muy agradable. Fue una conversación afable".

"No sabía que jugaría con ella en la tercera ronda, pero después de verlo pensé wow, eso es bueno. Es un momento que recordaré para siempre".

"Claro que cuando vaya a la pista mañana, no pensaré en todo. Voy a luchar y tratar de mostrar mi mejor tenis e intentar ganarla. Simplemente la respeto".