GUANGZHOU, China - Hecha para esperar para iniciar su campaña del Guangzhou International Women´s Open por la lluvia, que retrasó el partido para la tarde, la cabeza de serie número 1, Elina Svitolina, no perdió el tiempo una vez en la pista, superando un break temprano para registrar una victoria por 6-3, 6-3 ante la lucky loser Dalila Jakupovic en una hora y nueve minutos.

"Tenía que estar muy compuesta con mi plan de juego", reveló Svitolina después. "Hacía mucha humedad y calor. No quería pasar mucho tiempo allí, intenté ahorrar algo de energía después de los duros partidos en Zhengzhou".

Al hacer su debut en la capital de la provincia de Guangdong, Svitolina sirvió de manera impecable, ganando el 81% de los puntos con su primer saque, y estuvo aguda en puntos importantes mientras atacaba a una oponente que ha visto su clasificación caer fuera del Top 100 este año.

Jakupovic entró al torneo después de haber compilado solo un récord de 4-15 victorias y derrotas en 2019 en el nivel del cuadro principal de la WTA, y 11-29 en general, pero, desmintiendo esta depresión, salió fuerte. Sintiendo que Svitolina, que viene de las semifinales del US Open y los cuartos de final de Zhengzhou en las semanas consecutivas anteriores, aún no había encontrado su ritmo, Jakupovic echó a un par de ganadores de derecha en el camino hacia un break inmediato y una ventaja de 2-0.

A su vez, la número 3 del mundo se dio cuenta rápidamente de que tendría que hacer valer su autoridad, y lo hizo aumentando el ritmo tanto en los golpes de fondo como en el servicio. Tres ganadores consecutivos del servicio pusieron a Svitolina en el marcador, y un ganador de derecha capturó el break.

A partir de entonces, Svitolina aceleró sin cesar cuando la No.151 del mundo esloveno comenzó a golpear salvajemente. Con la campeona de las Finales de la WTA acumulando aces e inexpugnable desde la línea de base, Jakupovic se enterró en errores para caer detrás de otro break, y tres juegos después Svitolina había sellado el primer set con un quinto ace.

Más errores de revés concedieron el primer juego de servicio de Jakupovic del segundo set; Aunque la jugadora de 28 años tuvo una ventaja inmediata de 0-40 en el próximo juego de servicio de su oponente, cuatro puntos de break irían suplicando cuando Svitolina encontrara sus primeros servicios y rastreara los desesperados golpes de Jakupovic.

A partir de ahí, Svitolina progresó sin problemas a una ventaja de 4-1, por lo que una ráfaga repentina de dobles faltas hizo que cerrar el partido fuera más complicado. La joven de 25 años se libraría de una pelea de dos deuce sin enfrentarse a pelota de break para subir 5-1, pero cuando desperdició su primera pelota de partido con una quinta doble falta, Jakupovic le hizo pagar, disparando una bala de derecha a la línea para mantenerse con vida.

Sin embargo, la ex No. 66 del mundo todavía no pudo encontrar la consistencia para montar una remontada completa, mientras que Svitolina arremetió con su propio golpe de derecha, y finalmente obtuvo su tercera pelota de partido cuando otro revés de Jakupovic encontró la red. La siguiente rival para la semifinalista de Wimbledon y el US Open será Marie Bouzkova, quien había salvado cuatro pelotas de partido consecutivas contra la jugadora local de la previa Xun Fang Ying para ganar 6-3, 2-6, 7-6 (6) en la primera ronda.

"Ella tiene un juego muy difícil", señaló Svitolina, quien había observado a la checa de 21 años durante su escapada a las semifinales de Toronto. "Ella recupera muchas pelotas, así que tengo que ser fuerte con mi juego".

En otros partidos de primera ronda, la wildcard Peng Shuai sorprendió a la cabeza de serie No.2 y a la campeona defensora Wang Qiang 7-5, 6-2 en un derbi chino. La ex No. 14 del mundo Peng está comenzando a ponerse en forma después de un año plagado de lesiones, también había llegado a las semifinales la semana pasada en Nanchang, y la actual No. 1 de China, a pesar de haber alcanzado los cuartos de final del US Open- no fue rival. El resultado significa que la cabeza de serie No. 4 Zhang Shuai es la única ex campeona que queda en el cuadro después de que la vencedora de 2013 y 2017 eliminó a Kateryna Kozlova 6-2, 6-4.

Mientras tanto, la cabeza de serie No.3 Sofia Kenin repitió su victoria en el US Open sobre Laura Siegemund, progresando 6-4 6-2 esta vez, pero la cabeza de serie No.6 Zheng Saisai tuvo que salvar una pelota de partido contra la wildcard uan Yingying antes de vencer a su compañera de dobles y compatriota 6-7 (5), 7-6 (3), 6-1. También necesitó luchar duro Katarina Zavatska, la clasificatoria  ucraniana de 19 años obtuvo una ardua victoria sobre la campeona de Lausana en tres horas y 27 minutos, el partido más largo del cuadro principal de la WTA de 2019 hasta la fecha.

Sin embargo, hubo rutas más fáciles hacia la segunda ronda para la cabeza de serie número 5 Katerina Siniakova y la campeona de New Haven 125K, Anna Blinkova, cuyas oponentes se vieron obligadas a retirarse. Siniakova lideró a la finalista de Nanchang, Elena Rybakina 6-1, 3-1 antes de que la kazaja se retirara con una lesión en el muslo izquierdo, mientras que Blinkova se había recuperado de perder el primer set para liderar a Sara Sorribes Tormo 2-6, 6-1, 4-1 antes de que una lesión en el pie derecho pusiera fin a la campaña de la española.