SEúL, Corea del Sur - La clasificatoria Timea Babos continuó su reciente renacimiento en el KEB Hana Bank Korea Open con una derrota por 6-3, 6-3 ante la ex campeona Jelena Ostapenko en una hora y 19 minutos.

La  húngara cayó del Top 100 en febrero por primera vez en cinco años, pero una positiva actuación en las pistas duras de América del Norte que incluyó una semifinal en el evento ITF W100 de Vancouver y una segunda ronda como clasificatorio en el US Open encabezó un regreso a su hábitat habitual la semana pasada. Una vez más, navegando a través de la fase previa  aquí, Babos demostró una mayor consistencia y seguridad en su  servicio para detener a la No. 74 del mundo Ostapenko, que cae a un registro de  15-23 en los cuadros de Grand Slam de la WTA este año.

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En muchos sentidos, el partido encapsuló la temporada de Ostapenko, con la letona mostrando destellos intermitentes de brillantez pero incapaz de mantener consistencia para ganar algún tipo de impulso en el partido, y el péndulo balanceándose hacia los errores cuando aumentaron las apuestas. La vencedora de  2017, Ostapenko dominó el conteo de ganadores con 26 a los 19 de Babos, y de hecho terminó con una proporción positiva, habiendo cometido solo 25 errores no forzados.

Con frecuencia, también, los golpes de la jugadora de 22 años hicieron que el público se quedase boquiabierto con su audacia, pero el  radar de Ostapenko se desviaba demasiado en los grandes puntos para que esto se tradujera en el marcador. Por el contrario, Babos era a la vez consistente y  limpia, manteniendo su propio poder bajo control con solo siete errores no forzados mientras permanecía intacta durante el partido gracias a nueve aces.

El juego final del primer set fue un buen ejemplo. Después de tomar el break crucial en el segundo juego, Babos había concedido solo un punto en su saque hasta este punto, pero, sirviendo para eso, se encontró 0-40 abajo gracias a una repentina ráfaga de errores. Sin embargo, Ostapenko no pudo aprovechar cuatro puntos de rotura, y la  No. 92 del mundo finalmente sellaría el set con un golpe.

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En el segundo set, las faltas dobles que han plagado a Ostapenko en 2019 le afectarían en momentos inoportunos: una séptima concedió un primer break en el quinto juego. Sirviendo para mantenerse en el partido, un juego tremendamente oscilante vio a la ex campeona de Roland Garros disparar fuetes ganadores y dos dobles faltas más para llevar su total a nueve, mientras que Babos atacó con restos agresivos. Cuando estaban en igualdad de condiciones, los  puntos más grandes cayeron a favor de Babos: la jugadora de 26 años disparó un impresionante pase de revés seguido de un ganador de resto limpio para llevarse la victoria en su tercera pelota de partido.

En la segunda ronda, Babos buscará su primer cuartos de final de la WTA desde que llegó a la final de Monterrey en abril de 2018 contra Karolina Muchova, la cabeza de serie número 3, o Alison Van Uytvanck. En otra parte, la clasificatoria Ana Bogdan también dio la sorpresa, derrotando a la cabeza de serie 6 Polona Hercog 6-3, 3-6, 6-1; pero el fenómeno de 18 años, Anastasia Potapova, se recuperó tras perder el  primer set para superar a la wildcard Han Na-Lae 7-6 (4), 6-1, mientras que la clasificatoria Priscilla Hon, quien alcanzó su único cuarto de final de la WTA aquí en Seúl hace dos años - terminó el mini renacimiento de Hiroshima Mihaela Buzarnescu 6-3, 6-4.