ZHENGZHOU, China - Karolina Pliskova, número 1, superó la lluvia, un break al inicio del encuentro y una rival némesis para capturar un cuarto título líder de la gira de 2019 en el Zhengzhou Open, derrotando al número 7, Petra Martic, 6-3, 6-2 en una hora y 36 minutos.

La final del evento en su primera edición se había retrasado casi seis horas después de una lluvia torrencial durante todo el día, y habría dos parones más durante el partido.

Fue la checa quien finalmente la checa quien superó las condiciones climatológicas para llevarse la victoria, logrando siete aces en el transcurso del día y, de 0-2 en el primer set, ganando 12 de los siguientes 15 juegos.

Pliskova es la quinta cabeza de serie No.1 en ganar un torneo en 2019 y la primera en hacerlo a nivel Premier, después de Aryna Sabalenka en Shenzhen, Alison Van Uytvanck en Budapest, Caroline García en Nottingham y Anastasija Sevastova en Jurmala.

"Creo que jugué buenos partidos. Por supuesto, no todos los partidos fueron perfectos, la semana nunca puede ser realmente perfecta porque son tantos días y muchas cosas pueden ser diferentes cada día", revisó la checa.

"Vencí a algunas buenas jugadoras, jugadoras duras, que tal vez perdí contra ellas un par de veces antes. Creo que esa fue la mayor ventaja de esta semana, especialmente con Petra, creo que perdí un par de veces contra ella. Las victorias siempre son importantes, no importa dónde juegues, qué torneo juegues, pero siempre es importante.

"Por supuesto, obtener el trofeo siempre es especial, por lo que no importa realmente qué semana o cuán grande sea el torneo, siempre es bueno".

Pliskova había perdido ante Martic en cuatro de sus cinco encuentros anteriores, incluida una derrota por 6-3, 6-3 en la tercera ronda de Roland Garros este año, y cuando el partido de hoy finalmente se puso en marcha,  la croata comenzó fuerte con un perfecta demostración de cómo y por qué había dominado la rivalidad.

Al encontrar ángulo tras ángulo para hacer correr a Pliskova de lado a lado, Martic mostró una imaginación superior en sus patrones de juego para aprovechar un break inmediato y avanzar 2-0.

Pero el primero de los retrasos por lluvia, a mediados del tercer juego, fue un cambio de impulso. En la reanudación, Martic no logró aprovechar la doble pelota de break, Pliskova desde la línea de fondo simplemente golpeando tres ganadores de servicio y, a partir de entonces, la ex No. 1 del mundo aceptó el desafío frente a ella.

"Creo que ella jugó muy bien los primeros dos juegos, así que solo estaba luchando un poco. El descanso que tuvimos cuando era 2-0, creo que me ayudó a mantener la calma", dijo Pliskova.

"Hablé un poco con [la entrenadora] Olga [Savchuk] y realmente empecé después a ser mejor, solo ser más agresiva, servir mejor y después todo salió bien".


Siguiendo a Martic desde el suelo, Pliskova ganó un magnífico rally extendido en el 2-2 con un abrasador ganador de derecha a  línea, y el mismo  golpe evitaría otro punto de break contra la jugadora de 27 años en el séptimo juego.

Como afectada por la oportunidad perdida, fue Martic quien luego lanzó un juego de servicio suelto, con su golpe de derecha repentinamente decepcionando tres veces para darle el  break crucial a Pliskova, quien perdió poco tiempo en servir para el set.

Martic no se quedó corta en puntos destacados hoy, brillando en las etapas iniciales del segundo set, pero no todas las partes de su amplio repertorio estaban trabajando al mismo nivel.

Un disparo fallido mal ejecutado le dio a Pliskova la oportunidad de lanzar un golpe de derecha para un primer punto de break del segundo set, debidamente ganando cuando Martic lanzó fuera un revés cortado.


Por ahora, el impulso de la campeona de Brisbane, Roma y Eastbourne era irresistible. Publicando una retención de servicio implacablemente sencillo uno tras otro, la marcha de Pliskova hacia la línea de meta fue imparable.

Incluso una segunda demora corta por lluvia durante el quinto juego no pudo proporcionarle a Martic un punto de inflexión: en la reanudación, los golpes de fondo de la jugadora de 28 años se desvanecieron una vez más por la consistencia y la profundidad de Pliskova para bajar un doble break.

No habría remontada para la campeona de Estambul. Un último ganador de derecha llamativo salvó una primera pelota de partido, pero otro servicio no recuperable de Pliskova, jugando esta semana con Olga Savchuk en un papel de entrenadora por primera vez, cerró la victoria en el segundo.

"En cada torneo, cada semana comienzas desde cero. Esta semana ahora va a terminar", dijo Pliskova. "La semana que viene, no juego nada, así que voy a disfrutar un par de días, descansar y hacer algunas cosas, hacer algo divertido y prepararme un poco más para Wuhan y Beijin.

"Solo quiero intentar jugar bien este año, porque no lo hice en los últimos dos años, en realidad. Por supuesto, me sentiré confiada, me siento bastante bien, creo que jugué buenos partidos, pero como dije, comenzamos desde cero, por lo que nadie recuerda lo que fue ayer”.