ZHENGZHOU, China – La cabeza de serie número 1 Karolina Pliskova de la República Checa pasó a los cuartos de final de la primera edidicón del ICBC Credit Card Zhengzhou Open con una victoria por 6-3, 7-5 sobre Polona Hercog de Eslovenia el viernes por la mañana.

Aunque el marcador parece fácil, el partido fue todo menos que sencillo, ya que Pliskova, la número dos del mundo, tuvo que esperar un día y medio para pulir su victoria. El encuentro comenzó el miércoles, pero fue interrumpido por la lluvia y Pliskova subió un set pero cayó 2-5 en el segundo set. Después de una día de lluvia todo el jueves, Pliskova sobrevivió a cinco pelotas de set tras la reanudación del viernes antes de batallar para ganar en dos mangas.

"Creo que fueron un par de juegos bastante sólidos para mí hoy", dijo la ex No. 1 del mundo Pliskova, quien terminó ganando los cinco juegos disputados el viernes, y completó el partido después de una hora y 46 minutos de partido. La checa tuvo 24 ganadores y 33 errores no forzados en el encuentro, pero eso fue suficiente para superar a la No. 53 del mundo Hercog, cuyos 17 ganadores fueron duplicados por 34 errores no forzados.

"Tengo que jugar mi próximo partido [hoy], por supuesto, por lo que es una gran ayuda no tener que quedarme demasiado en la pista", dijo Pliskova.

De hecho, Pliskova ahora tendrá que recuperarse rápido y volver a la pista más tarde el viernes para disputar su choque de cuartos de final contra la cabeza de serie número 6, Sofia Kenin de los Estados Unidos. Pliskova tiene una ventaja de 3-0 frente a Kenin.

"Hemos jugado un par de veces, siempre fueron partidos difíciles, jugamos tres sets, un par de sets muy igualados", dijo Pliskova, de Kenin. "Por supuesto, me siento bastante rodada después de jugar algunos juegos hoy, así que espero poder hacerlo".

A pesar de que solo el 48 por ciento de sus primeros servicios entró en juego en el primer set y disparó cuatro faltas dobles durante ese período, Pliskova pudo regresar dos veces de un break al principio del partido. La checa pudo ganar el 71 por ciento de los puntos cuando consiguió su primer servicio en juego durante ese set, y recuperó cuatro juegos consecutivos para lograr la ventaja de un set.

Hercog solo pudo ganar un tercio de sus puntos de primer servicio en el primer set, pero recuperó su juego para comenzar el segundo parcial, rompiendo a Pliskova por una ventaja de 4-2. La eslovena se mantuvo fácilmente con una ventaja de 5-2 antes de que el cielo se abriera y la lluvia detuviera su partido el miércoles, e hizo imposible que se completaran los partidos del jueves.

A su regreso el viernes, Pliskova dejó escapar una ventaja de 30-0 en el primer juego del día, y cometió una doble falta para darle a Hercog una primera pelta de set. Los golpes de derecha fabulosos sacaron a Pliskova de ese aprieto y mantuvo su saque para el 5-3.

Hercog luego sirvió para igualar el partido, donde desperdició dos puntos de set con errores de revés, y tuvo su cuarta y quinta pelota de set anulada por el sólido trabajo de derecha de Pliskova. La cabeza de serie número 1 luego alcanzó el punto de break con un ganador de revés en la línea, que aprovechó después de que un derechazo de Hercog topase con la red, colocando el set nuevamente en servicio.

Pliskova se acercó a la victoria desde allí, manteniéndose en blanco para el  5-5 y rompiendo a Hercog con facilidad para tomar una ventaja de 6-5. Otro ganador de derecha trajo a la checa la pelota de partido en el siguiente juego, y Pliskova aseguró su quinto juego consecutivo y la victoria, después de un resto a la red de Hercog.