HIROSHIMA, Japón - La cabeza de serie número 1 Hsieh Su-Wei fue estirada a tres sets en su primer partido en el Hana-Cupid Japan Women´s Open de Japón por la indomable wildcard Risa Ozaki, pero logró la victoria por 6-1, 3-6, 6-3 en una hora y 56 minutos para pasar a la segunda ronda.

La campeona defensora, que obtuvo el tercer título de su carrera aquí el año pasado después de derrotar a Amanda Anisimova en la final, una vez más se veía perfectamente en casa en las pistas de Hiroshima mientras aceleraba en un primer set unilateral, pero finalmente se vio obligada a concentrarse al máximo, y algunos toques de magia, surgieron en el extremo ganador de una pelea que fue fuertemente disputada por Ozaki hasta el final.

El inimitable 'estilo Su-Wei' de Hsieh se exhibió desde el principio cuando la jugadora de 33 años conjuró una volea de derecha cortada en ángulo en el camino a un break inmediato. Una vez que superó cuatro puntos de break en el juego posterior, Hsieh se encontraría el resto del set sin problemas, encontrando ángulos y potencia en restos agresivos brillantemente cronometrados para superar a la No.292 japonesa. Característicamente, una despreocupada dejada sellaría el set para Hsieh.

Aunque Ozaki logró ganar su saque un par de veces mientras el segundo set comenzaba, Hsieh permaneció en el asiento del conductor, y cuando logró el primer punto de break para una ventaja de 4-2, parecía estar a punto de concluir la victoria. Pero Ozaki, una ex No. 70 del mundo que compite en un cuadro principal de la WTA por primera vez desde Monterrey 2018 y busca su primera victoria a este nivel desde el US Open 2017, mostró una resistencia impresionante, abrochándose el cinturón para mantener su juego de fondo hermético. Un ganador de derecha evitó ese punto de rotura y fue el comienzo de una racha ganadora de cuatro juegos para la jugadora de 25 años.

Al cargar sus golpes de fondo con topspin y mantener una profundidad impecable, Ozaki mantuvo a Hsieh a raya de manera eficiente: forzada a crear su juego de la nada, la semifinalista de Auckland y Dubai cayó en el error. La jugadora local también se mantendría firme en varios de los intercambios de delicadeza que Hsieh a menudo dicta: un contragolpe allanó el camino para el primer break de servicio de Ozaki en el séptimo juego, un ganador cortado a la línea la ayudó a extender la ventaja a 5-3 , y una gran volea después de un golpe Hsieh selló el set y un cambio inesperado.

 

Sin embargo, una Hsieh reenfocada reafirmaría su autoridad a medida que el set decisivo de ponía en marcha, comenzando con una combinación dropshot-lob y presentando a varios ganadores de regreso descarados. La No. 29 del mundo logró 12 de los primeros 14 puntos y construyó una ventaja de 4-0 que finalmente resultaría inexpugnable.

No es que Ozaki no le diera otra oportunidad a su contraataque: persiguiendo todo con determinación, la semifinalista de Nanchang 2016 dominaría el servicio de Hsieh dos veces más. Pero en ambas ocasiones, la jugadora mejor clasificada sacaría su mejor tenis para recuperar su liderazgo, logrando la victoria en su primera pelota de partido con otro ganador cruzado increíblemente anguloso.

Aunque Hsieh logró avanzar, la cabeza de serie número 4, Anastasia Potapova, no pudo evitar la sorpresa, cayendo 6-7 (4), 6-4, 6-4 ante la jugadora de la previa australiana Zoe Hives en una tórrida maratón de dos horas y 51 minutos. La rusa cometió 15 faltas dobles en un partido que contó con 16 breks de servicio, mientras que la No. 160 del mundo colocó seis ases en el camino hacia la mejor victoria de su carrera, y la tercera victoria ante una jugadora del Top 100 de su carrera.

Mientras tanto, la ex No. 56 del mundo, Nao Hibino, le dio al público local algo por lo que alegrarse al superar otro épico 6-7 (2), 7-6 (5), 7-5 sobre la jugadora de la previa adolescente canadiense Leylah Fernández. La campeona junior de 17 años Roland Garros sirvió para el partido con 5-4 tanto en el segundo como en el tercer set, pero la actitud de Hibino de nunca tirar la toalla le permitió a la jugadora japonesa llegar a sus mejores golpes-  y su primera victoria en el cuadro principal de la WTA desde Monterrey en abril después de dos horas y 54 minutos.

En otros partidos, la vuelta de baja por maternidad de Patricia Maria Tig continuó a buen ritmo: después de pasar la fase previa, la finalista de Bucarest y campeona de Karlsruhe 125K progresaron más allá de la wildcard de 21 años Ayano Shimizu 6-4, 6-2 para establecer un choque de segunda ronde contra la cabeza de serie No. 8 Laura Siegemund, quien venció a la clasificatoria rusa Valeria Savinykh 6-4, 6-1. La cabeza de serie número 7 Sara Sorribes Tormo fue otra de las favoritas para evitar la sorpresa, defendiéndose de Sorana Cirstea 6-2, 3-6, 6-2; La española se enfrentará ahora a la rusa Varvara Flink, que superó a Kristina Kucova por 6-3, 6-2.

La ex No. 20 del mundo Mihaela Buzarnescu también triunfó hoy. La rumana, que se caído al No. 125 del mundo después de una caída prolongada después de una lesión en el tobillo que sufrió en Montreal el año pasado, dio un paso hacia la reconstrucción de su ranking con una victoria por 6-1, 6-4 ante la clasificatoria búlgara de la previa Viktoriya Tomova.