NUEVA YORK, NY, EE. UU. - Las cabezas de serie N.4 Elise Mertens de Bélgica y Aryna Sabalenka de Bielorrusia terminaron una temporada brillante en pistas duras estadounidenses al ganar su primer título de Grand Slam en el US Open el domingo, derrotando a las cabezas de serie No.8 Victoria Azarenka de Bielorrusia y Ashleigh Barty de Australia, 7-5, 7-5, para asegurarse el título de dobles femenino.

Mertens y Sabalenka lograron una racha invicta de 10-0 en marzo para capturar el "Sunshine Double" - títulos consecutivos en Indian Wells y Miami, incluyendo una victoria por 7-6 (6), 7-5 sobre Azarenka y Barty en las semifinales de Miami.

Las cuartas cabezas de serie, que luego llegaron a las semifinales de Roland Garros y los cuartos de final de Wimbledon, llevaron esa forma al último evento de Grand Slam del año para llegar a su primera final de Grand Slam, donde superaron a Azarenka y Barty una vez más después de una hora y 36 minutos de tenis tenso.

En el Arthur Ashe Stadium, los equipos estuvieron igualados en efectividad de servicio, y Azarenka y Barty incluso tuvieron más ganadores y menos errores no forzados que el equipo victorioso. Sin embargo, el equipo octavo cabezas de serie se deshizo por una tasa de conversión de 2 por 8 en puntos de break, mientras que Mertens y Sabalenka ganaron los cuatro puntos de break que tuvieron en el choque.

Azarenka y Barty tomaron la delantera inicial, después de que un gran revés de Azarenka le valiera a su equipo un break en el servicio de servicio de Mertens, en blanco, para subir 3-1. Pero Mertens y Sabalenka volvieron inmediatamente al servicio, después de que Barty terminó su próximo juego de servicio con una doble falta. Sabalenka sobrevivió a dos puntos de rotura en su servicio en el siguiente juego, ya que los equipos estuvieron en saque hasta el 4-3.

Barty ordenó a su equipo con 5-4, manteniéndose en blanco con dos aces consecutivos. Sin embargo, Sabalenka resistió la presión, mantuvo el servicio por 5-5, y luego lanzó grandes golpes al equipo contrario para ganar un punto de rotura en el próximo juego, después de que Azarenka y Barty lideraron 40-15 en el servicio de Azarenka. En ese punto, Barty empujó una volea al final de un rally para ceder la ventaja de 6-5 a las cabezas de serie No.4.

Con Mertens sirviendo para el set, los fuertes golpes de Azarenka llevaron a su equipo a 0-30, pero la belga se recuperó a pelota de set. Sabalenka falló una volea para desperdiciar esa oportunidad, pero se recuperó con un ganador de volea dejada para alinear un segundo punto de set para su tándem. Allí, Sabalenka ganó un golpe por encima de la cabeza para reclamar la primera manga.

Después de un intercambio temprano de roturas para abrir el segundo set, Azarenka y Barty encontraron ganadores en la línea para saltar a una ventaja de 0-40 en el servicio de Mertens en 4-3. Las cuartas cabezas de serie pudieron defenderse de todas esas oportunidades, así como un cuarto punto de break que Mertens borró con un revés ganador de revés en la línea. Dos puntos ganadores de Sabalenka cerraron esa diferencia para 4-4.

Al igual que en el primer set, el juego de servicio de Azarenka en 5-5 resultó crítico. Una vez más, Mertens y Sabalenka se defendieron de 40-15, en ese punto Azarenka disparó un golpe por encima de la cabeza a la red para encontrarse con punto de break en contra. Una vez más, Mertens y Sabalenka se mantuvieron perfectas en los puntos de rotura, después de que un revés de Azarenka se fuera para perder el break del servicio.

Mertens alcanzó la pelota de partido en su servicio 40-30 después de que un resto de Barty fue largo, y en ese momento, se produjo un sorprendente punto en toda la pista, con las combatientes volando por la pista antes de que Azarenka terminara el rally, y el evento final femenino del torneo, con un smash largo.