Cualquiera que pierda tres finales de Grand Slam seguidos, como lo ha hecho Serena Williams, tendrá un poco de tejido por cicatrizar.Pero, al llegar a la conclusión del sábado del US Open, que será su cuarto intento de ganar un título número 24 de Grand Slam, su mente parece totalmente centrada en la tarea en mano, y no en ese trío de derrotas.

Ha trabajado en Flushing Meadows estas dos semanas. Serena se ve fresca, fina y saludable: hay una calma sobre ella aquí en Nueva York que la convierte en la gran favorita para vencer a Bianca Andreescu, una adolescente canadiense que jugará en su primera final de Grand Slaml.

Hasta ahora este torneo, el juego de Serena ha estado zumbando como un motor afinado, y si la estadounidense juega su mejor tenis, no puedo ver a Andreescu ganando. Tal vez Serena golpeó la pelota un poco más fuerte en el pasado, pero en ese momento fue más impredecible.

Ahora se ve más sólida. Ahora es un golpe controlado: solo aprieta el gatillo cuando está absolutamente lista para partir. A pesar de que todavía está golpeando la pelota con fuerza, está buscando sus puntos más, y tal vez los intercambios sean uno o dos golpes más largos. Jugar con seguridad significa menos errores y más ganadores.

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Sin lugar a dudas, Serena está jugando a un nivel más alto que en el Wimbledon de este verano, donde fue finalista ante Simona Halep.

Veinte años después de que Serena ganó su primer título de Grand Slam en el US Open de 1999, y solo unos días antes de cumplir 38 años, creo que está jugando el mejor tenis de su carrera porque sabe qué hacer en la pista.

Si ha perdido algo con la edad, lo ha compensado con creces al aumentar constantemente su conocimiento del deporte. Y ella también ha mejorado su técnica.

En mi opinión, ella se está moviendo tan bien como siempre. Puede que no sea tan rápida como antes, pero su juego de pies, su técnica, es mejor y sigue siendo explosiva. Ha limpiado su técnica, también puedo notar realmente la mejora en su golpe de derecha, ha ayudado a eliminar los errores no forzados. Ese servicio siempre ha estado ahí, ese ha sido el pilar principal sobre el que ella ha construido su juego.

Si Andreescu tiene la oportunidad, necesita hacer que Serena se mueva, por lo que Serena no puede prepararse para sus golpes: eso generaría algunos errores. En resumen, ella necesita hacer correr a Serena.

Andreescu tiene los golpes para evitar que Serena juegue su mejor tenis, mientras mezcla las cosas. Tiene buena velocidad, puede manejar el ritmo y se mueve bien. También puede generar su propio ritmo, y usa su variedad muy bien. Tendrá que jugar su mejor tenis de la historia.

Si Andreescu puede hacer eso, y si las cosas no van por el camino de Serena, tal vez Serena se encuentre pensando en sus derrotas en sus últimas tres finales de Grand Slam: en Wimbledon y el US Open la temporada pasada y luego nuevamente en Wimbledon este año.

Pero, en mi opinión, todo apunta a que Serena gane esta final, por lo que sería su primer título de Grand Slam desde el Abierto de Australia 2017.

El hecho de que Serena ganó su primer título del US Open a la edad de 17 años (antes de que Andreescu naciera), y ahora está en otra final a la edad de 37 años, le dice cuán genial es. Su longevidad, combinada con su excelencia, está fuera de serie.

Jugar en frente de su público sin duda le ha sidoútil en el pasado. No es que ella necesite ninguna motivación extra, pero te hace sentir bien acerca de cómo juegas. Emocionalmente, Nueva York ha sido especial para Serena por razones obvias. Igual el récord en Estados Unidos, frente a una multitud local, sería bastante dulce.

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