NUEVA YORK, NY, EE. UU. - Recién salida de su segunda semifinal consecutiva de Grand Slam, la cabeza de serie número 5, Elina Svitolina, le dio todo el crédito a su oponente, la 23 veces campeona de Grand Slam Serena Williams, por jugar mejor en los puntos importantes durante su choque en el US Open.

GALERÍA: Récord de rivalidad - Serena Williams vs Elina Svitolina

"Estás jugando frente a la mejor tenista del mundo", dijo la ucraniana en su conferencia de prensa posterior al partido tras la derrota por 6-3, 6-1. "Si no lo tomas, ella solo lo toma y no hay posibilidad de recuperarlo".

Svitolina había ganado su encuentro más reciente en los Juegos Olímpicos de 2016 y disfrutó de un brillante comienzo del partido con tres puntos de rotura en el servicio de las estadounidenses, pero se encontró en el extremo perdedor de dos juegos de maratón que finalmente establecieron el tono para el partido.

"Creo que ella sabe lo que tiene que hacer. Tiene una fuerza increíble. Da mucho poder. Hay mucho poder detrás de sus golpes todo el tiempo. Eso es lo que la hace una tenista increíble y legendaria".

"En los momentos importantes, ella da un paso adelante, siempre da un paso adelante, siempre trae su mejor juego".

Para la joven de 24 años, todavía había cosas positivas que sacar de su quincena en Flushing Meadows; Al entrar, nunca había pasado la cuarta ronda del US Open, pero terminó logrando victorias sobre la siete veces campeona de Grand Slam Venus Williams, la paisana Dayana Yastremska y la británica número 1 Johanna Konta para reservar el choque con Serena.

"Los dos últimos golpes fueron buenos para mí. Estoy muy feliz de la forma en que pude manejar los momentos difíciles. Lamentablemente, las dos veces terminaron realmente de un solo lado, lo que tengo que analizar, tengo que sentarme con mi entrenador, tengo trabajar mucho mentalmente sobre cómo tengo que manejar ese tipo de partidos".

Si bien Williams no jugó un partido perfecto desde la perspectiva de Svitolina, la ex No. 1 del mundo mantuvo un nivel que ella misma espera emular en torneos importantes en el futuro.

"Creo que, en general, tengo que mejorar mi nivel para cuando no estoy jugando increíble, porque todos los días no puedes jugar increíblemente. Mi nivel medio, donde tengo que mejorar todo desde la línea de fondo, mis golpes, mis decisiones también, mi servicio. Eso es lo que vamos a intentar hacer".

Svitolina luego se dirige a Asia, donde ganó el título más grande de su joven carrera en las Finales de la WTA en Singapur el otoño pasado. Actualmente clasificada como la No.9 en la  Porsche Race a Shenzhen, intentará replicar la forma que trajo a Londres y Nueva York con la esperanza de emplear esas mejoras para lograr una tercera participación en el evento más prestigioso de final de temporada.

"Me voy a recuperar y ver cómo va porque he tenido algunos problemas con mi rodilla, lo que, nuevamente, no quiero volver a lo que fue en el verano, que fue difícil".

"Veré cómo va, mi salud. Ahora voy a jugar algunos torneos en China. Son muy importantes, por supuesto. Estoy tratando de volver a Shenzhen".

Está previsto que Svitolina juegue el Zhengzhou Open inaugural la próxima semana.