NUEVA YORK, NY, EE. UU. - La contundente carrera hacia la élite del tenis femenino continúa sin cesar para la adolescente canadiense Bianca Andreescu, con la cabeza de serie No.15 alcanzó su primera final de Grand Slam en el US Open el jueves por la noche con una luchada victoria por 7-6 (3), 7-5 sobre la cabeza de serie número 13 Belinda Bencic de Suiza.

"Siempre he soñado con este momento desde que era un niña", dijo Andreescu, en su conferencia de prensa posterior al partido. "Pero no creo que mucha gente hubiera pensado que se convertiría en realidad".

"Seguí creyendo en mí misma", continuó Andreescu. "Pero creo que ese momento después del partido [pelota de partido], estaba en estado de shock. Al mismo tiempo, luché muy duro para llegar a este punto, así que realmente creo que merezco estar en la final el sábado".

Andreescu nunca tuvo un punto de break en el primer set, pero lo ganó en un tiebreak después de salvar los seis puntos de break contra ella, incluido una pelota de set. Luego, la canadiense se defendió de un doble break en el segundo set para lograr los últimos cinco juegos del choque y reclamar la victoria después de dos horas y 12 minutos de partido.

Andreescu, de 19 años, llega a la final en su debut en el cuadro principal del US Open: el año pasado en ese momento, estaba clasificada fuera del Top 200 y cayó en la primera ronda de la fase previa en  Nueva York. La estrella en ascenso se convierte en la segunda canadiense en alcanzar una final de Grand Slam, después de que Eugenie Bouchard llegase a la final de Wimbledon en 2014.

Andreescu ahora se enfrentará a la cabeza de serie número 8 y seis veces campeona del US Open Serena Williams en el partido por el título el sábado, después de que Williams despachara a la cabeza de serie número 5, Elina Svitolina de Ucrania en dos sets en la semifinal anterior el jueves por la noche.

"Recuerdo que siempre le dije a mi equipo que siempre hubiera querido jugar [Williams] justo antes de que ella se retire", dijo Andreescu. "Realmente estoy deseando que llegue. Es una campeona increíble dentro y fuera de la pista. Será divertido".

"Recuerdo haberla visto cuando tenía unos 10 años", agregó Andreescu. "La vi ganar la mayoría de sus títulos de Grand Slam. Creo que está luchando por su 24º sábado. Estoy segura de que traerá su juego A. También voy a tratar de traer mi juego A". Con suerte, supongo, que gane la mejor".

En su único partido previo, la 23 campeona de Grand Slam Williams y Andreescu se enfrentaron en la final de la Rogers Cup el mes pasado, pero el partido terminó abruptamente después de que Williams se vio obligada a retirarse debido a una lesión en la parte superior de la espalda mientras perdía 3-1.

"Estaba a punto de jugar contra una campeona de este deporte en la final de la Rogers Cup, obviamente estaba nerviosa", dijo Andreescu, recordando su partido en Toronto contra Williams. "Pero creo que canalicé ese nerviosismo hacia otra cosa. Cuando pisé la pista, realmente no pensé en quién estaba al otro lado. Creo que tener esos cuatro juegos contra ella me ayudará el sábado".

Andreescu, quien hará su debut en el Top 10 en el Ranking WTA el lunes, ahora se convierte en una de las siete mujeres en hacer una final de Grand Slam antes de su quinta participación en un cuadro principal de Grand Slam. La adolescente canadiense, que está jugando solo su cuarto cuadro principal de Grand Slam, también es la segunda adolescente en llegar a una final de Grand Slam este año, junto a Marketa Vondrousova, subcampeona de Roland Garros.

La canadiense despidió a 40 ganadores a 38 errores no forzados, mientras que los 16 ganadores de Bencic fueron negados por sus 32 errores no forzados. Andreescu ganó cuatro de sus siete puntos de break, mientras que Bencic lamentará su tasa de conversión de 3 de 13 en puntos de break.

"No fue nada fácil", admitió Andreescu, al reflexionar sobre su batalla con Bencic. "Ella golpea la pelota muy fuerte y realmente plana, creo que cada golpe.Mis rodillas estaban en el suelo. Creo que no fue muy divertido jugar con ella. Pero eso es lo que la hace una gran jugadora".

"Estoy realmente contenta con cómo lo logré. Traté de cambiar el ritmo lo más posible. Ese era el objetivo desde el comienzo del partido. Pero no fue fácil. Cuando alguien golpea plano y profundo, es difícil hacerlo. Pero creo que la razón principal por la que gané hoy es porque seguí luchando. Nunca me detuve".

Un primer set muy disputado parecía estar en tendencia hacia Bencic, ya que la suiza usó un juego estable junto con brillantes ganadores a  la línea para darse oportunidades en numerosos juegos de servicio de Andreescu. La canadiense se defendió de dos puntos de rotura con agresividad sirviendo para aguantar por 2-2, luego borró otros tres puntos de break con un juego igualmente agresivo para ganar un 3-3.

La jugada en toda la pista de Andreescu finalmente le valió ganar su saque para el 4-4, pero Bencic no se inmutó, reteniendo su saque para el 5-4 antes de usar un golpe de aproximación y forzar un error para obtener una pelota de set en el próximo juego. Andreescu no parpadeó, disparando un ganador de derecha a la línea para borrar esa oportunidad, y marcó un ace para cerrar el juego por 5-5, habiendo salvado seis pelotas break hasta el momento.

Después de un ace para mantener por 6-6, Andreescu logró una ventaja de 5-0 en el tiebreak, con su juego confiado ayudado por los errores de la jugadora suiza. Bencic logró tres puntos seguidos, llegando a 5-3 después de un hermoso ganador de revés a la línea, pero un golpe de derecha le dio a Andreescu tres pelotas de set en 6-3. Después de que otro error de Bencic terminara una jugada de grandes golpes, Andreescu se colocó con un set de ventaja.

Después de todas esas oportunidades perdidas en el primer set, Bencic finalmente se abrió paso en el segundo set, reclamando un break inmediato del servicio en el primer juego. La jugadora suiza siguió rodando, extendiendo su ventaja con un segundo break para llegar a 4-1. Andreescu luego obtuvo su primer break del partido en el siguiente juego con un ganador de derecha cruzada, pero la canadiense dejó caer el servicio de 40-15 para darle a Bencic una ventaja de 5-2.

Al no haberse acercado en su primer intento de sacar para el partido, Bencic tuvo una segunda oportunidad de empatar el partido a un set iguales en 5-4. Sin embargo, Andreescu atacó sin miedo un revés que forzó un error para mostrar el punto de break en ese juego, donde Bencic cometió un doble error y, de repente, el set quedó muerto, incluso a 5-5. Andreescu aprovechó esta oportunidad con entusiasmo, aguantando 6-5 y presionando firmemente a Bencic.

La canadiense logró llegar a dos pelotas de partido en ese juego antes de que Bencic lograra salir de esa situación y estuviera a un punto de otro tiebreak. Pero los errores consecutivos de derecha por parte de la suiza le dieron a Andreescu una tercera pelota de partido, y la adolescente terminó el partido con un fuerte resto de derecha que Bencic volvió a poner en la red.