NUEVA YORK, NY, EE. UU. - La actual campeona de las Finales de la WTA, Elina Svitolina, no solo está a un partido de su primera final de Grand Slam en el US Open de 2019, sino que también está a medio camino de lograr un poco usual doblete Williams, que la convertiría en la quinta mujer en derrotar a Venus y Serena Williams en el mismo torneo de Grand Slam.

GALERÍA: US Open 2019 - Serena y Svitolina entran en semifinales

Svitolina ya eliminó a su hermana mayor Venus en un complicado enfrentamiento en la segunda ronda, y luego se enfrenta a Serena, que está luchando por un título número 24 de récord histórico en el vigésimo aniversario de su primera victoria en el Grand Slam, en la semifinal del jueves por la noche.

"Ella obviamente es una luchadora", dijo Williams después de una victoria enfática sobre Wang Qiang en los cuartos de final. "Ella devuelve muchas pelotas. No comete muchos errores. Es una de esas jugadoras que hace todo muy bien. Así que también tengo que hacerlo todo bien".

La ucraniana, que también sería la quinta en derrotar a las dos Williams en el US Open y la primera desde Karolina Pliskova en 2016, ganó su encuentro más reciente en los Juegos Olímpicos de Verano en Río, pero es muy consciente del desafío de la ex No.1 el mundo, comenzando desde la primera bola.

"Ella tiene un gran servicio", dijo Svitolina después de una victoria directa sobre la británica número 1 Johanna Konta. "Eso es obvio para todos, y eso es lo que tengo que esperar. Tengo que reaccionar rápidamente y tratar de arriesgarme cuando tengo que hacerlo".

Svitolina ha jugado algo de su mejor tenis en torneos de Grand Slam en 2019; Después de hacer 27 participaciones en el cuadro principal de Grand Slams sin llegar a las semifinales, y solo cuatro cuartos de final, la jugadora de 24 años irrumpió en Wimbledon este verano y ahora ha llegado a dos seguidas, eliminando a personas como Venus, una paisana en forma, Dayana Yastremska, y la finalista de 2017 Madison Keys antes de mantener su perfecto registro contra Konta en los cuartos de final.

"Creo que toda mi carrera he ido paso a paso", dijo. "Iba muy despacio, no muy despacio, porque aun así, era bastante consistente, diría, pero tuve algunos partidos difíciles en los octavos de final, antes de comenzar a ganarlos".

"Creo que a veces han sido derrotas duras y dolorosas, pero creo que me dieron ese empujón, esta confianza y tal vez me ayudaron en algunos partidos".

Svitolina hizo su primer giro importante al final de la temporada pasada, donde quedó invicta contra los jugadoras de la Élite Ocho del del juego para ganar el título más grande de su carrera en Singapur.

"Se trata de los pequeños detalles. Tienes que creer. Tienes que confiar en tu juego. Estamos en la cima del tenis femenino; todas pueden golpear la pelota por encima de la red. Todas pueden jugar tres, cuatro, cinco, seis pelotas encima de la red. Así que tienes que encontrar la manera de ser consistente, encontrar esas pequeñas oportunidades y aprovecharlas".

- Elina Svitolina

"A veces es posible que no estés allí ese día, no juegues lo mejor posible, pero intentes encontrar tu propio camino, tu propia forma de manejar ese tipo de momentos".

"Creo que desde Singapur manejé muy bien la presión. Cuando estoy en forma y cuando estoy lista para jugar, puedo jugar muy sólido y tener un juego de fondo muy bueno".

Aun así, la cabeza de serie número 5 es reacia a decidirse por un cambio en particular que de repente la ha convertido en una fuerza en los grandes torneos, prefiriendo apuntar hacia la creciente cantidad de partes de su juego.

"Se trata de los pequeños detalles. Tienes que creer. Tienes que confiar en tu juego. Sabes, estamos en la cima del tenis femenino, y todos pueden golpear la pelota por encima de la red. Todos pueden jugar tres, cuatro, cinco, seis bolas por encima de la red. Así que tienes que encontrar la manera de ser consistente, encontrar esas pequeñas oportunidades y aprovecharlas".

Con la forma en que Williams aniquiló a Wang en menos de 45 minutos, Svitolina puede encontrar esas oportunidades más pequeñas que nunca, pero la ucraniana siente una confianza interna, que se deriva de una fuerte preparación después de una temporada de primavera atrofiada por las lesiones.

"Es más confianza en lo que haces, cómo te preparas. A veces sucede que pierdes un par de partidos y tienes que ir a un gran torneo. No quieres pensar demasiado en ello".

"Tiene que venir de mí, siempre tengo que confiar en mi juego, tengo que confiar en el juego. Estoy jugando durante muchos años ahora. Entreno muchas, muchas horas. Trato de tomar esto como mi confianza, mi preparación."

También atribuye la calmada presencia del novio y compañero de cuartos de final del US Open, Gael Monfils, quien tiene como objetivo unirse a Svitolina en las semifinales el miércoles por la tarde. Una vez ansiosa por explorar la ciudad de Nueva York, Svitolina dijo que ella y Monfils, que comparten una popular cuenta de Instagram llamada GEMS Life, han tendido a quedarse más cerca de casa esta quincena y disfrutar de una sesión de entreno ocasional.

"Creo que golpear con él definitivamente me ha ayudado a mejorar mi reacción y mi juego de pies, moverme muy rápido, porque su pelota es muy plana. Es muy pesada por su raqueta; tal vez desde el lado no se ve así, pero definitivamente hay mucho poder en ella.

"Entonces también me estoy tomando el tiempo con mi entrenador haciendo algunos ejercicios específicos, porque si siempre estoy practicando en defensa, tampoco es tan bueno. Intento mantener el equilibrio, y hasta ahora ha funcionado bien".

Sin embargo, Nueva York es una ciudad especial para Svitolina, quien hizo su debut en el cuadro principal en este torneo en 2011, y con una victoria más, podría pasar de su Slam menos exitoso a su mejor absoluto.

"Fue algo especial y definitivamente increíble, porque cuando vienes a Nueva York, hay toda este ambiente alborotado y la ciudad te quita mucha energía. Con los años, comienzas a aprender cómo manejarlo. Sabes, Nueva York tiene un lugar especial en mi carrera, definitivamente. Hacer una semifinal aquí, es una sensación muy agradable".

Svitolina se enfrentará a Williams bajo las luces el jueves por la noche.