NUEVA YORK, NY, EE. UU. - En un cuarto de final tenso en el US Open, la cabeza de serie No.13, Belinda Bencic, canalizó su frustración hacia su tenis para superar a la cabeza de serie No.23 Donna Vekic 7-6 (5), 6-3 y sellar su debut en las semifinales de un Grand Slam en una hora y 40 minutos.

Bencic entró en el partido de hoy liderando el cara a cara 2-1, pero Vekic ya la había derrota en un Grand Slam este año en la tercera ronda de Roland Garros, y un encuentro entre dos amigas y compañeras de entreno que buscaban alcanzar un máximo en su carrera nunca iba a ser sencillo. En última instancia, fue la jugadora suiza cuyo juego de ataque superior le permitió avanzar mientras contaba ocho aces y 20 ganadores con 21 errores no forzados, lo que garantiza un regreso al Top 10 por primera vez desde junio de 2016 en el proceso.

Un juego de apertura cauteloso vio a Bencic y Vekic protegiendo sus propios lados de la pista: aunque las dos solo lograron la mitad de sus primeros servicios, las dos también ganaron más del 80% con él. En consecuencia, ninguna se enfrentaría a un punto de break en los primeros ocho juegos.

No obstante, la tensión se estaba acumulando, y para Bencic, estalló en el noveno juego. Visiblemente irritada por tener que esperar a que personas del público tomaran asiento, la joven de 22 años prontamente sacó dos dobles faltas en un juego irritable, enviando un revés largo para conceder el break.

Pero para su crédito, Bencic no permitió que su estado de ánimo se nublara por mucho tiempo: sacando sus sentimientos, la cuartofinalista de 2014 fue tras sus restos con el mayor entusiasmo hasta el momento para retroceder de inmediato. Una valiente Vekic salvaría tres puntos de set, uno con 5-6 y dos más en el desenlace adecuado de un tiebreak, con dos golpes de uno y dos y un tercer ace, pero a Bencic no se le negaría su cuarta ya que la croata envió un golpe de derecha largo.

El segundo set fue igualmente apretado, pero con el primer set en su haber, fue Bencic quien fue capaz de balancearse más libremente en los momentos más cruciales. La ex No. 7 del mundo pudo superar sus propias oscilaciones: tres dobles faltas en el segundo juego fueron contrarrestadas por una volea de derecha ganadora y un ace para mantener su saque, y usar su repertorio superior desde la línea de fondo para diseccionar gradualmente a su oponente.

También hubo golpes de suerte: un revés que parecía irse a las gradas de un soberbio globo Vekic rebotó dos veces en el netcord antes de caer, y un desesperado resto que se convirtió en una dejada, pero a medida que avanzaba el set, Bencic fue de fuerza en fuerza.

Vekic evitó dos puntos de break en el sexto juego, pero la campeona de Dubai se dio la vuelta para obtener ocho puntos consecutivos y 12 de los siguientes 14, para avanzar 5-3, manteniendo un porcentaje de victorias del 88% entre su primer servicio y redirigiendo la pelota sin esfuerzo alrededor de la pista con Vekic a la carrera.

La finalista de San Petersburgo y Nottingham ha logrado tres victorias desde pelota de partido en 2019, más que cualquier otra jugadora, incluso en la ronda anterior contra Julia Goerges, y una vez más, produjo algo de brillantez con su espalda contra la pared. Sirviendo para mantenerse con vida, Vekic salvó dos pelotas de partido con audaces ganadores de derecha. Sin embargo, fue demasiado poco, demasiado tarde: cuando Bencic continuó presionando para forjar un tercero, fue recompensada cuando Vekic envió otro golpe de derecha larga, su 27 ° error no forzado comparado con 28 ganadores.

Después de ser acosada durante varios años por múltiples lesiones que descarrilaron su ascenso como una adolescente prodigio, una semifinal de Grand Slam tardó mucho en llegar para Bencic, y ella tendrá la oportunidad de ir un paso más allá contra Bianca, la cabeza de serie No.15 Andreescu o No.25 semilla Elise Mertens.