NUEVA YORK, NY, EE. UU. - Las cabezas de serie número 8 Victoria Azarenka y Ashleigh Barty remontaron para derrotar a la cabezas de serie No.1 y campeonas de Roland Garros, Timea Babos y Kristina Mladenovic, 2-6, 7-5, 6-1, para alcanzar las semifinales del US Open.

Barty, quien regresará al No. 1 del mundo en el ranking de individuales a pesar de caer en la cuarta ronda, Azarenka remontaron un set y 4-2 en contra para ganar 11 de los últimos 13 juegos en una hora y 48 minutos delante de un público cautivado en el Louis Armstrong Stadium.

"Se aprecian mucho los dobles aquí, especialmente con los fans, que pueden verlo en directo, y es muy divertido", dijo Azarenka. "Es un poco diferente verlo en la televisión, pero al estar en el estadio, puedes ver a las jugadores iluminarse un poco más. Es realmente emocionante".

Barty se unió a CoCo Vandeweghe para ganar el título de dobles femeninos del US Open el año pasado, salvando pelota de partido para derrotar a Babos y Mladenovic en un tercer set tiebreak. Jugando con Azarenka, una ex jugadora No.1 de la WTA con un fuerte currículum de dobles, desde el comienzo de 2019, las dos ganaron su primer título juntos en el Internazionali BNL d'Italia.

"Hemos jugado algunos torneos, pero no es que hayamos jugado todas las semanas", dijo Barty después del partido. "Siento que, desde el primer momento, nos juntamos bien, disfrutamos de la compañía de la otra y tratamos de hacer lo mejor en cada torneo que jugamos. Estar en las últimas etapas de un Slam es realmente emocionante".

Babos y Mladenovic han estado en forma imperiosa en torneos de Grand Slam desde que se volvieran a unir el año pasado, alcanzando los cuartos de final o mejor de los ocho eventos de Grand Slam (ganando dos). Contra Azarenka y Barty, las mejores cabezas de serie surgieron de un break temprano para ganar el primer set y jugar tenis fuerte para romper primero en el segundo.

"Sentí que estábamos cerca, y era solo cuestión de mantener un poco la presión en el marcador y luego aprovechar nuestras oportunidades un poco mejor. Tuvimos oportunidades en el primer set y simplemente perdimos la ejecución. Se trataba más de ejecutar y aguantar".

Sin embargo, todo pareció cambiar una vez que Azarenka sostuvo su saque para reducir la brecha a 4-3; Mladenovic lanzó una doble falta en el punto de break y las cabezas de serie No.8 remontaron, igualando el partido y corriendo a una ventaja de 4-0 en el tercero.

Aunque Babos y Mladenovic tomaron uno de los breaks, Azarenka y Barty recuperaron el impulso para sacar para su lugar en las semifinales, donde luego se enfrentarán a las cabezas de serie No.3 y finalistas de Wimbledon Gabriela Dabrowski y Xu Yi-Fan o Aliaksandra Sasnovich y Viktoria Kuzmova.

Para Azarenka, que cayó en la primera ronda ante la cabeza de serie número 9 y su paisana Aryna Sabalenka en individuales, es su mejor resultado de Grand Slam en dobles desde 2011, cuando terminó finalista con Maria Kirilenko en el Abierto de Australia.

"Ambas sabemos desde el comienzo del torneo que estamos jugando ambos eventos", dijo Azarenka. "Los individuales siempre serán nuestras prioridades, pero una vez que eso esté fuera, tomaremos muy en serio los dobles, por lo que no creo que haya muchos ajustes. Queremos jugar ambos eventos lo mejor que podamos".

Más temprano en el día, las cabezas de serie No.4 Sabalenka y su socia Elise Mertens mantuvieron vivas sus esperanzas de un primer título importante; las campeonas del Sunshine Double eliminaron a las cabezas de serie No. 12 y finalistas del Abierto de Francia Duan Ying-Ying y Zheng Saisai, 6-4, 6-3 para alcanzar su segunda semifinal de Grand Slam de 2019.