NUEVA YORK, NY, EE. UU. – La quinta cabeza de serie No. 5 Elina Svitolina mantuvo su dominio ante la cabeza de serie No.16 Johanna Konta en el US Open, sellando su segunda semifinal consecutiva en un Grand Slam por 6-4, 6-4 en una hora y 39 minutos.

Hace tres meses, la ucraniana tenía un récord de 0-4 en cuartos de final  de Grand Slam, pero después de romper esa racha en Wimbledon, ahora ha ganado dos seguidos, irónicamente en los dos Grand Slams donde nunca antes había llegado a esta etapa. Svitolina, que aún no ha perdido un set esta quincena, golpeó a cuatro aces y 16 ganadores por solo 13 errores no forzados para registrar su quinta victoria en tantos encuentros contra Konta, y convertirse en la primera semifinalista ucraniana en Flushing Meadows.

Con ambas jugadoras sirviendo sólidamente desde el principio, el paso clave del juego en el primer set fue una racha de cuatro juegos a mitad de camino que contó con al menos un punto de break. Svitolina atacó primero, aprovechando una serie de errores de revés de Konta al intervenir para forzar un resto de derecha para subir 3-2, pero un par de ganadores abrasadores la línea allanaron el camino para que la británica respondiera inmediatamente.

Sin inmutarse, la campeona de las Finales de la WTA se le ocurrió un par de pases de revés magníficamente angulados para tomar la delantera nuevamente, y esta vez evitó el punto de break con un ace para consolidarlo.

Tácticamente, era evidente que Konta estaba intentando traer más de su repertorio a la pista en su intento por una primera victoria sobre Svitolina; con ese fin, la joven de 28 años desplegó disparos, golpes cortados e incursiones a la red en mayor medida de lo habitual para acompañar su poder característico. A veces, esto valdría la pena: Konta ganaría 11 de 16 puntos en la red, pero al final del set, Svitolina estaba empezando a anticipar más cambios de ritmo, y fue con un corte torpemente cortado más allá de la línea de fondo que Konta perdería el punto de set, su decimoquinto error no forzado del set.

Como en el primer partido, la sección crucial del segundo set sería su centro. El quinto juego encontró a Konta, frustrada después de que nuevamente no pudo avanzar en un juego de servicio de Svitolina, se derrumbó sobre su revés para caer detrás de un descanso, solo para darse la vuelta y luchar con su derecha, tomando el punto de descanso con un golpe reflejo cortad que tomó a Svitolina, así como a la mayoría de los espectadores, por sorpresa.

La semifinalista de Wimbledon ha pasado esta quincena resistiendo los contraataques de sus oponentes, desde la adolescente Whitney Osuigwe elevando su juego en la primera ronda hasta Venus Williams en su mejor momento para mostras su magia en su choque de segunda ronda. Cada vez, Svitolina ha podido jugar el marcador a pesar de estar temporalmente fuera de combate, y la jugadora de 24 años volvió a hacerlo hoy.

Cerrando la escotilla, la  defensa superlativa le proporcionó un break en blanco para detener el impulso de regreso de Konta en su camino.

Al llegar a los cuartos de final de hoy, un aspecto subestimado del juego de Svitolina en Nueva York ha sido su eficiencia en el servicio, habiendo ganado el 76% de sus puntos de primer servicio en sus primeras cuatro rondas, el noveno mejor porcentaje de cualquier jugadora en el cuadro, incluso superando al servicio de renombre de Konta. Aunque Svitolina no igualaría su promedio hoy, ganando solo el 61%, su saque fue confiable.

Al obtener algunos de sus mejores servicios para evitar posibles puntos de inflexión, la 13 veces campeona de la WTA solo se enfrentó a puntos de break en dos juegos, y, una vez que subió 4-3 en el segundo set, esta solidez la vio superar el línea. Por el contrario, Konta ahora luchaba por mantener el control de sus golpes de fondo mientras acumulaba 35 errores no forzados para 24 ganadores.

Aunque Konta luchó valientemente para salvar dos pelotas de partido con servicios irrecuperables y salió con todo su poder en sus golpes de fondo mientras Svitolina sirvió para la victoria, un trabajo defensivo más magnífico de la jugadora de mayor ranking, incluido un pase de revés que la inspiró a exhortar al público para una ovación - selló el partido en su tercera oportunidad.