NUEVA YORK, NY, EE. UU. - Donna Vekic, cabeza de serie número 23, mostró una increíble fortaleza mental para salvar una pelota de partido contra Julia Goerges y clasificarse para los cuartos de final del US Open por primera vez después de una victoria maratón 6-7 (6), 7- 5, 6-3 victoria que duró dos horas y 45 minutos en la Louis Armstrong.

Vekic jugará su primer partido de cuartos de final de un Grand Slam después de progresar de manera difícil contra Goerges para enfrentarse a Belinda Bencic, quien ella misma había luchado desde el borde de la derrota contra Natalia Vikhlyantseva en la primera ronda.

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Para hacerlo, tuvo que resistir una notable tormenta de servicio, con Goerges disparando 21 aces, la mayor cantidad en un partido de individuales femenino desde 1998.

La jugadora de 30 años, que había ganado los tres encuentros anteriores entre la pareja, fue dominante en los dos primeros sets, pero tropezó al intentar cerrar el partido, lo que provocó una impresionante recuperación de su oponente que parecía poco probable solo unos momentos antes.

"No sé cómo gané este partido. Ella sirvió para eso, tenía pelotas de partido. Seguí luchando y creyendo que podía ganar”, admitió Vekic.

“Solo estaba tratando de obtener un resto en la pista. Ella sirvió increíble hoy. Me sentí confiada en los intercambios y sentí que si entraba la pelota, tendría una buena oportunidad".

Fue la alemana quién atacó mejor de las dos jugadoras, golpeando la pelota con fuerza y agresividad desde ambas alas para correr hacia una ventaja de 3-0 por cortesía de un revés a la línea en el primer punto de break del partido.

El saque continuaría dominando el set inicial y, de hecho, se tomaron los únicos dos puntos de rotura crearon. Goerges, particularmente, alcanzó un fuerte ritmo temprano cuando su recuento de aces aumentó rápidamente. Un breve lapso a mitad del set le hizo perder su saque, pero no se enfrentó a otro punto de break hasta el tiebreak.

Mientras tanto, Vekic perdió solo cuatro puntos en su primer servicio antes de que se requiriera el inevitable tiebreak para decidir el primer set.

La forma en que Goerges golpeaba la pelota se había enfriado un poco en la última parte del set, pero ella redescubrió lo mejor en el juego decisivo. Después de deslizarse inicialmente hacia atrás, una volea excelente y un passing  igualmente exitoso la llevaron a pelota de set, en la que entregó un golpe de uno-dos en el servicio que fue el motivo de gran parte de su partido.

Mantuvo este impulso impresionante en el segundo, forjando otro break después de un par de grandes ganadores, y luego logró una retención gracias a tres aces sucesivos antes de que su oponente pudiera subir al marcador.

Un buen disparo destacó la confianza de que estaba rezumando, aunque no logró ganar una pelota de break por primera vez en el partido en el próximo juego de servicio de Vekic, a pesar de sacar un 0-30 gracias a un imponente resto de derecha que encontró un ángulo aparentemente imposible.

Ella permaneció implacable en el servicio hasta que intentó sellar el partido, momento en el que lanzó un juego que incluyó tres faltas dobles y una violación de tiempo cuando Vekic sacó el nivel de la nada y luego continuó con el juego.

Con Goerges aparentemente comenzando a desvanecerse, Vekic sacó dos puntos de rotura en el sexto juego del decisivo con un súper revés a la línea, pero los vio anulados por un gran ganador y un ace igualmente considerable a medida que pasaba el peligro.

No cometió ningún error cuando se le dio otra oportunidad, avanzando por primera vez en el partido con 5-3, con una doble falta inoportuna que le dio el break.

Sin embargo, había más drama por llegar, ya que Goerges repitió su mejor esfuerzo para lograr dos puntos de break cuando todo parecía perdido, pero Vekic los salvó a los dos para lograr la valiente victoria.