NUEVA YORK, EE. UU. - Wang Qiang se convirtió en la primera jugadora china en llegar a cuartos de final desde 2014 después de derrocar a la No. 2 Ashleigh Barty 6-2, 6-4 en el US Open. La joven de 27 años, que disfrutó de una temporada revolucionaria en 2018 después de capturar sus dos primeros títulos de la WTA, llegar a semifinales consecutivas en Wuhan y Beijing, y llegar a la final del WTA Elite Trophy Zhuhai, se enfrentará a Serena Williams en cuartos de final.

Esto es lo que necesita saber sobre la No.1 china de voz suave, encantadora y segura, que dice que está bien simplemente llamarla "Q".

1. Su madre la introdujo al tenis para hacerla más fuerte.

Wang Qiang comenzó a jugar tenis por la sencilla razón de que su madre quería que se fortaleciera y que había pistas de tenis donde vivía en Tianjin.

"Cuando era joven, mi cuerpo era realmente débil, así que mi madre quería que mi cuerpo se fortaleciera", dijo a WTA Insider. "La pista de tenis está muy cerca de donde yo vivía".

3. Su ídolo del tenis era Stefanie Graf y la conoció el año pasado.

Wang Qiang tuvo la oportunidad de conocer a Graf en el WTA Elite Trophy Zhuhai el otoño pasado, donde Graf sirve como embajadora.

"Estaba realmente tranquila en la  pista y siempre sonreía como una Diosa. Estaba más nerviosa al conocerla que jugar las semifinales en Beijing".

Entre los jugadores actuales, Roger Federer sigue siendo el rey.

"A todos les gusta. Todos. Así que cuando lo vi, estuve tímida".

4. Se destacó como una joven jugadora. Pero no por su tenis.

"Creo que desde el principio, la Federación me miró para jugar tenis porque era bonita. Creo que tal vez me vieron por mi cara primero, y luego se dieron cuenta de que podía jugar al tenis".

5. A ella le encanta la comida china. No, un poco, realmente le encanta.

En su destacada temporada 2018, Wang tuvo un registro de 23-6 en China y Hong Kong, ganó dos títulos en Nanchang y Guangzhou, llegó a semifinales consecutivas en Wuhan y Beijing, y avanzó a la final del WTA Elite Trophy Zhuhai. En su tierra natal, logró victorias sobre Karolina Pliskova dos veces, Aryna Sabalenka, Jelena Ostapenko, Madison Keys y Garbiñe Muguruza.

Wang acredita sinceramente su éxito en la tierra natal a la comida. Le encanta la variedad que se ofrece en la comida china y dice que es difícil para ella cuando tiene que jugar en el oeste.

"La comida china, tenemos muchos platos. Tenemos opciones. Pero cuando salgo a comer comida occidental, es lo mismo para mí. Así que es realmente difícil".

Afortunadamente para Wang, la escena de la comida china en Manhattan es fuerte y ella le da crédito a la comida por alimentar su carrera a su primer cuartos de final de Grand Slam. Ella ha estado cenando en dos restaurantes específicos durante todo el torneo.

"Uno es Xi'an Famous Foods y el otro es Xiang Shui Shan Zhuong en Manhattan".

"La comida de Xi'an es un poco picante. Tienen fideos y carne dentro [masa escamosa]. Pruébalo. Está bueno".

6. Ella le da crédito a su ex entrenador, Peter McNamara, por creer que era una de las 20 mejores jugadoras.

"Siempre me dijo cómo jugar al tenis, cómo jugar cuando se acerca un gran punto. Como 30-igaules, deuce, cómo jugar estos puntos. Dice ser agresiva, positiva y sin errores".

                           

6. Ella ama a Nueva York.

Wang ama el ajetreo y el bullicio de la ciudad de Nueva York.

"Realmente amo Nueva York y realmente amo jugar aquí. Es muy fácil hacer cosas. Si quieres comprar comida, está abajo. Todo está cerca".

"Ya vimos algunos shows de Broadway, Lion King y Frozen. Let it goooo".

7. Comenzó a trabajar con su nuevo entrenador Thomas Drouet este verano.

Wang se unió a Drouet este verano y los resultados han sido positivos. Después de entrenar juntos en China, llegó a las semifinales del torneo del Bronx la semana pasada y ahora está en su primer cuartos de final de un Slam. "Es muy amable y es muy dulce. Conoce los pequeños puntos cuando me siento mal. La comunicación es perfecta, así que creo que es una buena relación".

Drout ha estado pendiente de Wang durante mucho tiempo. "Recuerdo cuando ella comenzó con Peter, que Dios lo bendiga", dijo Drouet. "Siempre me impresionó el trabajo que tuvo, la disciplina que tuvo, el respeto que le dio al entrenador. Cuando paré con mi jugadora anterior, la puse primero en la lista por esta razón. No pretendo que yo soy un mago. Solo tengo esta disciplina y esta ética de trabajo todos los días, en los días buenos y malos. Sentí que ella tenía esto, naturalmente. Cuando comencé con ella, realmente nos conectamos bien. Era natural".

La contratación de un entrenador no chino fue una tendencia iniciada por Li Na, y Wang la siguió. "Un entrenador extranjero tiene más experiencia para el tenis y los entrenadores chinos necesitan mejorar su experiencia para eso. Así que necesito un entrenador más experimentado para entrenarme para ser una mejor jugadora".

"Pero ahora los entrenadores chinos han mejorado más porque China tiene muchos torneos y podemos ver a buenos jugadoras jugar en China y podemos aprender cosas buenas de ellos. Así que ahora los entrenadores chinos son realmente mejores que antes".

"Creo que es el tipo de jugadora que tiene esta capacidad de análisis, y en el WTA Tour creo que esta es una gran arma".

- Thomas Drouet

7. Ella es una pensadora en la pista.

Drout dijo que una de las armas más grandes de Wang es su cerebro. "Creo que es el tipo de jugadora que tiene esta capacidad de análisis, y en el WTA Tour creo que esta es una gran arma", dijo Drouet. "En segundo lugar, su físico. Es muy atlética. Puede mejorar un poco la fuerza, por supuesto, pero estas son sus dos armas. Puede trabajar. No está [cansada] después de seis pelotas [pensando] tengo que terminar el punto. Punto por punto, ella hace que el oponente se canse. Tenemos que agregar esto en su juego. Como lo está haciendo Nadal. No se apresura. Está haciendo que el oponente se canse y luego puede acabar con él".

Para Wang, su habilidad para mantener los nervios a raya es la clave para desbloquear su mejor tenis. "En la pista siempre tienes que pensar", dijo Wang. "Eso es lo primero. Tienes que vencerte, eso es lo más importante. Porque a veces tienes libertad, pero cuando tienes puntos de partido tienes un poco de miedo. Tienes que vencerte a ti misma".

"Cuando me supero, me siento muy feliz".

Drouet dijo que trabajar con una jugadora analítica talentosa facilita mucho su trabajo. "Hago mi tarea. Paso horas con las estadísticas y el video, analizando lo que la  jugadora está haciendo. Cuando le digo eso a mí jugadora y ella puede ejecutarlo, me da aún más confianza".

"Creo aún más que si puede haber una computadora en vivo durante el partido, es mejor que cerrar los ojos y golpear y esperar que haya entrado".

8. Ella venció a la No. 2 del mundo Ashleigh Barty sin su mejor tenis.

Wang ejecutó el plan de juego perfecto contra Barty para avanzar a los cuartos de final, pero su entrenador dijo que ni siquiera era su mejor tenis.

"Lo principal fue el plan táctico", dijo Drouet. "Si puedes sacar a Ashleigh Barty de su zona de confort, tendrás posibilidades de ganar este partido. Ella lo entendió y lo ejecutó".

"Es un modelo. Ese tipo de partido que podemos mostrar a los niños en la escuela si decimos que este fue el plan táctico al principio, lo que hiciste en el partido y pudiste mantener los nervios y manejarlo de esta manera, así es como preparamos este partido".

"No creo que haya jugado su mejor tenis. No tuvo que jugar su mejor tenis. Le dio problemas a Ashleigh Barty jugando la táctica correcta. No creo que haya logrado 120 ganadores. No es así como ganó hoy".

"En algunos partidos ahora, veo que está desarrollando cada vez más esta capacidad de análisis, que realmente me gusta trabajar así. La hago pensar mucho en el entreno. ¿Qué piensas? ¿Por qué hiciste eso? ¿Por qué crees que ganaste el punto?

"Cuando juegas lo correcto y sacas a tu oponente de la zona de confort, no tienes que jugar tu mejor tenis. Solo tienes que jugar con precisión".

9. Ella es una gran jugadora.

¿Jugar en las pistas exteriores contra una jugadora clasificada fuera del Top 50? No es para Wang Qiang. Ponla en un escenario y ahí es cuando ves lo mejor que tiene para ofrecer.

"No me gusta jugar en la pista 17. Me gusta jugar en las pistas grandes".

"Fuera de la pista realmente no tengo confianza. Cuando estoy en la pista creo que tengo confianza".

10. Está emocionada de enfrentarse a Serena.

Al final de la temporada pasada, a Wang le preguntaron qué jugadora todavía estaba muriendo por jugar. ¿Su respuesta? Serena

Ahora tiene la oportunidad de desplegar su juego y resolver problemas contra la 23 veces campeona de Grand Slam.

"Ella es una muy buena jugadora y estoy muy emocionadoade jugar con ella. Soy una retadora. Simplemente la desafío e intentar hacer unas cuantas cosas que no hice antes. Es bueno para mí".

Otros datos de interés:

Golpe favorito: Cruzado de revés

Torneo favorito: Indian Wells. El restaurante de jugadores es muy bueno.

Comida favorita: comida de Sichuan.

Música favorita: música clásica china.

Instrumentos: Ninguno. Solo juego al tenis.

¿Cómo pasa su tiempo libre? Me acostaré en la cama y jugaré juegos en mi teléfono. No tengo un favorito porque no juego bien, así que siempre cambio de juego.

Película o libro: película.

Actor o actriz favorita: Zhou Xun.

Objetivos: Quiero jugar la final en Shenzhen. El primero (Shenzhen Open) y el último (Shiseido WTA Finals Shenzhen).