NUEVA YORK, NY, EE. UU. - En una batalla entre las 10 mejores jugadoras, la cabeza de serie número 5, Elina Svitolina, de Ucrania, logró su primer cuartos de final del US Open el domingo por la noche con una victoria por 7-5, 6-4 sobre la cabeza de serie No. 10 y finalista del US Open de 2017 Madison Keys de los Estados Unidos.

"Fue una muy buena actuación de mi parte", dijo Svitolina, en su rueda de prensa después del partido. "Muy sólido, diría, desde el principio hasta el final. Me sentía muy bien hoy físicamente, lo que obviamente ayuda a mi juego. Es algo que, sí, es muy especial para mí jugar frente a tanta gente. La sesión de noche en Nueva York siempre es muy especial. Lograr  una victoria es un sentimiento especial".

Svitolina había llegado a la cuarta ronda del US Open en los últimos dos años, perdiendo ante Keys en 2017, y finalmente fue un paso más allá con su victoria de 74 minutos sobre la estadounidense. Svitolina ahora ha llegado a cuartos de final o mejor en los cuatro eventos de Grand Slam, con su mejor resultado en un Grand Slam siendo las semifinales de Wimbledon a principios de este verano.

"Solo estaba tratando de mantener la concentración desde el primer punto hasta el último", agregó Svitolina. "Madison es una jugadora muy poderosa, así que tienes que estar lo mejor posible todo el tiempo y reaccionar muy rápido. También había mucha gente y las sesiones nocturnas son muy intensas. Así que tienes que traer tu mejor juego. Sucedió para mí hoy, y estoy feliz de que haya sucedido realmente en la cuarta ronda, y finalmente estoy en los cuartos de final aquí".

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Keys había derrotado a Svitolina en sus dos primeros encuentros, pero Svitolina logró su primera victoria sobre la estadounidense en la cuarta ronda del Abierto de Australia a principios de este año, y ahora ha igualado su cara a cara a 2-2.

"Tuve que echar un vistazo para analizar lo que hice mal", dijo Svitolina, al reflexionar sobre su derrota en el US Open de 2017 ante Keys. "Fue un partido muy difícil esa vez. Estaba liderando en el tercer set. Fue una derrota, muy, muy dolorosa para mí”.

"Aprendí mucho, no solo para este partido sino también para el futuro. Con este tipo de partidos [donde] aprendes es una experiencia muy dolorosa, pero creo que al final te ayuda a mejorar tu juego y la forma en que tener que manejar los puntos de presión".

La ucraniana ganó un sorprendente 92 por ciento de puntos en su primer servicio y nunca se enfrentó a un punto de break en el encuentro. Se convierte en la primera cuartofinalista del US Open que representa a Ucrania desde que Kateryna Bondarenko llegó a esta etapa en la en la ciudad de Nueva York hace diez años.

"Creo que en general estaba sirviendo muy bien hoy", dijo Svitolina. "Estaba cambiando el ritmo, estaba cambiando la colocación muy bien. Todos los puntos importantes al principio me dieron la confianza para ser más agresiva con mi servicio".

Keys, quien llegó a la final del US Open hace dos años y a las semifinales el año pasado, no pudo hacer mella en el servicio de Svitolina. Aunque la  estadounidense tuvo 32 ganadores por 10 de Svitolina, Keys también tuvo 39 errores no forzados, superando con creces los 13 errores de Svitolina.

Durante los primeros cinco juegos del partido, las jugadoras se negaron a darse un centímetro, sin ceder puntos de break. El juego de poder de Keys la llevó a través de los juegos de servicio como se esperaba, con cinco aces en el primer partido. Sin embargo, Svitolina también estuvo a la altura de su saque, perdiendo solo cuatro puntos hasta en 5-5.

Sería Svitolina quien tuviera la primera gran oportunidad del partido, ya que una serie de errores mal programados de Keys de repente le dieron a Svitolina los primeros dos puntos de rotura de la noche. Keys se escapó de ambas, pero un revés en red del estadounidense le dio a Svitolina una tercera oportunidad. La tercera vez fue la vencida para la ucraniana, después de que Keys anotase un golpe de derecha a la red.

Svitolina no tuvo problemas para aprovechar su primera pelota de set en el siguiente juego cuando Keys envió un revés de ancho. La ucraniana fue excelente en el primer servicio del set, con el 79 por ciento de los que estaban en juego, y ganó 21 de 23 puntos (91 por ciento) cuando lo hizo, sin enfrentarse nunca a un un punto de rotura.

Con 1-1 en el segundo set, Keys despidió a un ganador de derecha para alcanzar el punto de juego, pero lsl estadounidense no pudo aprovechar esa oportunidad. Svitolina aseguró su segundo punto de rotura de ese juego con un ganador de revés cruzado, y aprovechó la oportunidad de liderar 2-1 después de que Keys lanzó un revés largo.

Svitolina fue tan impenetrable en el primer servicio en el segundo parcial como lo había sido en el primero, y a pesar de que Keys disparó algunos ganadores sobresalientes, la estadounidense nunca pudo recuperarse de su déficit. Sirviendo para el partido en 5-4, Svitolina triplicó pelota de partido, y la cabeza de serie No.5 cerró el partido después de un tercer error de revés consecutivo por parte de Keys.

El siguiente paso para Svitolina será otra jugadora en su primer cuarto de final del US Open: Johanna Konta de Gran Bretaña. La cabeza de serie número 16 Konta  eliminó a la cabeza de serie número 3 Karolina Pliskova de la República Checa más temprano el domingo para reservar un lugar en semifinales. vitolina ha vencido a Konta las tres veces que han jugado a nivel WTA.

 

"Para ser justos, todos han sido partidos muy difíciles", dijo Svitolina sobre su rivalidad con Konta. "Es una oponente muy dura. Golpea muy bien la pelota y tengo que reaccionar muy rápido con los pies. Como hoy, tengo que mantenerme muy sólida desde la línea de fondo. Sé un poco qué esperar. He estado entrenando un poco con ella. Tengo que pisar la pista y concentrarme en mi juego. Ese es mi objetivo para el próximo partido".