NUEVA YORK, NY, EE. UU. - Serena Williams, la seis veces campeona del US Open, reservó su plaza para los cuartos de final después de una victoria por 6-3, 6-4 el domingo por la tarde ante la cabeza de serie No.22 Petra Martic de Croacia en el Arthur Ashe Stadium.

En el primer encuentro entre las dos jugadoras del Top 25, la cabeza de serie No. 8 Williams se mantuvo firme, superando el juego sólido de Martic y una torcedura en el tobillo que requirió un tiempo de atención médica en el segundo set para lograr la victoria después de una hora y media de partido.

Williams mejoró su récord estelar en los partidos de cuarta ronda del US Open a 16-2, y ahora ha llegado a cuartos de final en sus últimas 11 participaciones en su evento de Grand Slam en casa. La leyenda estadounidense ganó casi el 80 por ciento de los puntos de su primer servicio, y estuvo perfecta con sus disparos, lanzando 38 ganadores por solo 19 errores no forzados.

Martic está teniendo el mejor año de su carrera, ganando su primer título de individuales de la WTA en Estambul y alcanzando su primer cuartos de final de Grand Slam en Roland Garros. Sin embargo, la joven de 28 años solo logró  11 ganadores, y solo aprovechó uno de sus tres puntos de break, en el primer juego del choque.

La 23 veces campeona de Grand Slam Williams se enfrentará a Wang Qiang de China, número 18, en cuartos. Wang se clasificó para su primer cuartos de final del Grand Slam después de alterar a la cabeza de serie No.2 y reinante campeona de Roland Garros Ashley Barty el domingo en dos sets.

Martic dejó su marca en el partido de inmediato, ganando cinco puntos consecutivos y rompiendo a Williams a través de un profundo golpe de derecha después de que la estadounidense tuviese una ventaja de 40-0 en el primer juego. Sin embargo, Williams devolvió el golpe rápidamente, borrando tres puntos de juego que Martic sostuvo en el siguiente juego antes de romper por 1-1 con un ganador de derecha a  la línea.

La croata se defendió de otro punto de rotura en el 2-2, pero no pudo hacer nada en los próximos dos juegos de servicio de Williams, ya que la estadounidense logró una ventaja de 4-3. Allí, Williams nuevamente se contuvo en otro juego en el que Martic tenía puntos de juego, con un fuerte resto ganador para crear un punto de break. Williams aprovechó esa oportunidad con un revés ganador  para liderar 5-3.

Al servir para el set, Williams disparó errores y una doble falta, dándole a Martic dos oportunidades para volver a poner el set en servicio. Sin embargo, los poderosos golpes de fondo de la ex No. 1 del mundo eliminaron esos puntos de rotura, y Williams alcanzó el punto de set después de que Martic perdió un resto de servicio en deuce. Una hábil dejada en la primera oportunidad de Williams le aseguró la ventaja de un set.

Con 2-2 en el segundo set, Williams se torció el tobillo mientras fallaba una volea, causando preocupación, pero la estadounidense todavía encontró un revés abrasador y un ganador de volea en la sucesión para ganar un break crucial y liderar 3-2.

La estadounidense tuvo un tiempo de evaluación médica para que la fisio revisara su tobillo después de ese juego, pero no se inmutó porque encontró fuertes servicios para ganar un juego igualado y mantener por 4-2. Martic luego se encontró en una situación desesperada en el servicio en el siguiente juego, pero escapó de cuatro puntos de rotura para mantenerse a solo un break por detrás en 4-3.

Martic, sin embargo, no pudo alcanzar otro punto de break,  Williams consiguió metódicamente la doble pelota de partido en 5-4. La 23 veces campeona de Grand Slam disparó su cuarto ace del partido para terminar el asunto y lograr una asombrosa victoria número 52 en partidos de cuarta ronda en todos los eventos de Grand Slam durante su carrera.