NUEVA YORK, NY, EE. UU. - Con el paso de los años, la cabeza de serie número 16, Johnna Konta, a menudo encontró su kriptonita en Karolina Pliskova, pero anuló un déficit de 1-6 en un thriller hoy para llegar a su primer cuartos de final del US Open, derrotando a la cabeza de serie No.3 6-7 (1), 6-3, 7-5 en dos horas y 19 minutos.

El resultado significa que Konta ahora ha llegado esta etapa en cada uno de los Grand Slams, además de anotar tres de esos resultados en una sola temporada por primera vez, y también es la primera británica en llegar a los cuartos de final del US Open desde Jo Durie en 1983. A pesar de su registro negativo contra Pliskova, una mirada más cercana a los combates anteriores de la pareja indicó que el encuentro podría haber estado más cerca de lo que parecía: cinco de sus siete encuentros habían ido a tres sets, mientras estaban en pista dura, de hecho, estaban empatadas  1-1. Hoy, dos sets dramáticamente fluctuantes fueron nuevamente seguidos por un decisivo que se fue al límite en una maratón de tenis agresivo en el que Konta anotó 45 ganadores a 36 errores no forzados, y Pliskova 36 ganadores por 39 errores no forzados.

En cada uno de los dos primeros sets, la jugadora que dominó desde el principio terminó perdiendo. Konta salió muy fuerte, rompiendo de inmediato y dominando gran parte del juego en el primer set, pero la moraleja de la historia de hoy fue la importancia del break crucial. . La jugadora de 28 años tendría al menos un punto de break en los primeros cuatro juegos de servicio de Pliskova; jugando un tenis de primer golpe casi sin errores y creando ángulos finos desde la línea de fondo, parecía solo cuestión de tiempo antes de que Konta tomara uno.

Pero Pliskova se desconectó con impaciencia para mantenerse a poca distancia. El abismo en el porcentaje ganador anterior de la ex No. 1 del mundo detrás de su primer servicio (77%) y el segundo servicio (23%) sería una estadística crucial: el formidable primer servicio de Pliskova, que obtuvo sus 16 aces, sería demasiado difícil de controlar para Konta, pero la finalista de Rabat y Roma castigaría implacablemente cada segundo servicio que se le presentara. En el primer set, Pliskova encontró suficientes primeros servicios para evitar nueve de cada 10 puntos de break, y cuando Konta produjo una serie de errores no forzados al servir para el set, la joven de 27 años aprovechó su oportunidad para dominar el tiebreak.

Montada en su impulso, y aumentando el porcentaje de primer servicio, en el segundo set cuando Konta comenzó a rociar errores cada vez más salvajes, Pliskova disparó un golpe de derecha a la línea para romper en el camino a una ventaja de 3-1. Pero esta vez, los roles se revertirían: duplicando su estrategia hasta el punto de ganar el 100% de los puntos en el segundo servicio de Pliskova, Konta encontró el equilibrio entre sus espectaculares ganadores y errores sueltos para ganar cinco juegos seguidos para igualar el partido, salvando dos puntos de break en el juego final con ganadores de derecha más audaces.

Después de dos sets cambiantes, ambas jugadoras reforzaron sus cimientos en un tercer set entre dos objetos inamovibles. Konta y Pliskova conseguirían su mayor porcentaje de primeros servicios con las apuestas más altas: Konta con un 74% y Pliskova con un 76%, y en consecuencia, ninguna se enfrentaría a un punto de rotura en los primeros 10 juegos.

Se trataba de quién se despistara primero, y la respuesta fue Pliskova. Con un récord de 5-5, la campeona de Brisbane, Roma y Eastbourne jugó un mal juego: una volea de derecha a la red, un golpe de derecha a la línea de fondo y su novena doble falta del día, de la nada, dejando a Konta sirviendo para el partido.

Esto también fue más una aventura que cualquiera de los otros juegos de servicio de Konta en el set final, pero durante todo el tiempo, al tres veces semifinalista de Grand Slam había mostrado una marcha de más, y este garbo volvió a destacar una vez más. Golpeando ganadores de derecha con gusto para salvar un punto de break, y alcanzar la pelota de partido, Konta aprovechó su segunda oportunidad cuando Pliskova perdió el objetivo con un golpe de derecha final. Un cuarto de final contra Elina  Svitolina, número 5, o Madison Keys, número 10, espera a que Konta consiga completar su casilla llena de semifinales de Grand Slam.