NUEVA YORK, NY EE. UU. - Jugando en la segunda semana de un Grand Slam por primera vez, Wang Qiang, número 18, sorprendió a Ashleigh Barty, número 2, 6-2, 6-4 en una hora y 22 minutos para mudarse a su primer cuartos de final de Grand Slam en el US Open 2019.

La jugadora china, que perdió a su ex entrenador Peter McNamara, que la ayudó a alcanzar el Top 20 el año pasado por cáncer en julio, no pudo ganar un set ante Barty en dos encuentros anteriores el año pasado, perdiendo en los cuartos de final de Estrasburgo y final de Zhuahi. Además, clasificado solo en el puesto número 41 en la Porsche Race a Shenzhen, Wang había logrado solo una semifinal (en el Bronx la semana pasada) y dos cuartos de final (en Miami y Praga) esta temporada llegando a Flushing Meadows. Pero hoy, la jugadora de 27 años entregó el tenis de la calidad irresistible que había demostrado durante el swing asiático del año pasado para vencer a Barty y lograr la mejor victoria Top 3 de su carrera.

Un juego de servicio de apertura con autoridad podría haber indicado que la campeona de Roland Garros había salido en su mejor forma, controlando los puntos con el cortado de revés y terminándolos eficientemente con el golpe de derecha. Pero Wang rápidamente demostró ser capaz y lo suficientemente paciente como para evitar quedar atrapada en la red para darle toda la pista de Barty. Enfrentando fríamente los cambios de ritmo y golpes cortados de la  australiana, Wang fue disciplinada y precisa en su juego de línea fondo, solo ocasionalmente cometió errores, pero con mayor frecuencia fue capaz de redirigir la pelota alrededor de la pista superar a Barty.

Un fuerte revés le valió a la campeona de Nanchang y Guangzhou del año pasado el primer break; a medida que avanzaba el set y el nivel de Wang seguía siendo alto, fue Barty quien pareció temblar cuando su forma inicial se desvaneció, acumulando 15 errores no forzados mientras tomaba la pelota cada vez más tarde. Errores inusualmente fallados desperdiciaron dos puntos de rotura en el sexto juego; en cambio, una acertada incursión a la red Wang la puso 5-1. Dos juegos más tarde, con Barty fallando en ejecutar incluso sus smashes y dejadas generalmente confiables, el toque maravilloso en un golpe vio a Wang tomar el primer parcial en su segunda pelota de set.

El segundo set siguió con el mismo patrón continuar. La ex No. 1 del mundo tendría sus posibilidades de establecerse en el partido e intermitentemente mostraba destellos de su mejor forma, pero cada vez que parecía haber encontrado algún tipo de ritmo,  volvía a caer en el error en los puntos más grandes. Habiendo caído detrás por un break de servicio inmediato, Barty se haría con un punto en el próximo juego, cuatro más en el octavo y otros dos cuando Wang sirvió para que el partido volviera al servicio, pero no pudo tomar ninguno, tomando tasa de conversión en puntos de break de cero de nueve.

Wang, por el contrario, fue resuelta en su negativa a renunciar a su liderazgo incluso cuando Barty comenzó a retener sus saques. Un golpe de derecha feroz fue seguido por un primer ace para defenderse del punto de inflexión potencial temprano; cuando el set llegó a su clímax, la semifinalista del Bronx se abrochó el cinturón para mantenerse firme frente a la obstinada defensa de Barty y una serie de intercambios prolongadas desafiantes.

En su mayor parte hoy, muchos de los golpes característicos de Barty la habían decepcionado, no menos importante su parte de revés, que seguía encontrando la red en momentos inoportunos. Pero a pesar de contar 39 errores en total, hubo señales hacia el final del partido de que la joven de 23 años estaba comenzando a encontrar algún tipo de ritmo con su golpe de derecha. Salvando dos pelotas de partido en el noveno juego, y manteniendo dos puntos para igualar en 5-5, Barty una vez más parecía estar a punto de cambiar el impulso. Sin embargo, Wang aceptó el desafío de manera estelar, y finalmente se llevó la victoria en su cuarta pelota de partido para convertirse en la primera jugadora china en alcanzar los cuartos de final del US Open desde Peng Shuai en 2014. A continuación, con un puesto en la semifinal en juego, tendrá al otro lado de la red a la cabeza de serie No.8 semilla Serena Williams o la No.22 semilla Petra Martic.