NUEVA YORK, NY, EE. UU. - Aunque Aryna Sabalenka acababa de ganar un decisivo partido de dobles del US Open con su socia del Sunshine Double, Elise Mertens, la bielorrusa típicamente burbujeante cortó una figura solemne en el podio de la conferencia de prensa, lista para discutir las repentinas noticias de que ella y su entrenador Dmitry Tursunov había finalizado su asociación de 15 meses con vigencia inmediata.

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"No fue realmente una sorpresa para mí", admitió después de que ella y Mertens derrotaran a Karolina Muchova y Jil Teichmann en dos sets el sábado. "Sabía que iba a suceder. Estaba tratando de hacer todo lo posible para asegurarme de que no iba a suceder. Pero sucedió, y solo necesitamos un pequeño descanso".

En retrospectiva, parece que Sabalenka estaba haciendo todo lo posible para evitar la división, hablando enfáticamente de su renovada confianza y enfoque el martes por la noche después de que ella, como cabeza de serie número 9, sobreviviese a la paisana y ex número uno del mundo Victoria Azarenka en tres sets dramáticos.

"Todavía creo que es un buen tipo, un buen entrenador", aclaró. "Hemos tenido largas discusiones por un tiempo, y tomamos la decisión de que él debe ocuparse de algunas cosas, y yo tengo que pensar en algunas cosas".

"Todavía confío en él como nadie más, y él es realmente mi gran amigo. Es un tipo cercano para mí, por lo que fue muy difícil tomar esta decisión. A veces solo tenemos que pasar por algunas cosas para entender otra cosa y comenzar desde el principio y ser más respetuosos el uno con el otro".

La joven de 21 años, que planea jugar en el Asian Swing con su compañero de entrenamiento Anton Dubrov como su entrenador principal, logró un éxito casi inmediato con Tursunov, quien trabajó anteriormente con la campeona del BNP Paribas Open 2017, Elena Vesnina, la primavera pasada. Terminó subcampeona en su primera final de nivel Premier en el Nature Valley International en Eastbourne y avanzó por el posterior swing de pista dura de verano en América del Norte, llegando a la semifinal del Western & Southern Open, ganando su primer título en el Connecticut Open y empujando a la eventual campeona Naomi Osaka a tres sets en el US Open.

 

Su mayor logro fue en el Dongfeng Motor Wuhan Open, donde ganó su primer título Premier 5.

Desde entonces, Sabalenka ha luchado para respaldar esos vertiginosos máximos en 2019, ganando el Abierto de Shenzhen en enero, pero solo ha logrado una final desde entonces, en el Mubadala Silicon Valley Classic. Después de esa victoria sobre Azarenka, cayó en dos sets ante la kazaja y buena amiga, Yulia Putintseva, anunciando la separación con Tursunov poco más de 24 horas después.

"No quiero decir que estaba perdiendo por él porque es un tipo inteligente y sabe lo que está haciendo. A veces, incluso las parejas necesitan separarse por un momento solo para entender que realmente se necesitan mutuamente".

"Realmente no quiero decirle adiós a Dmitry porque es incluso más que mi mejor amigo. Él sabe todo sobre mí y confío en él como nadie más. No quiero dejar a esta persona, y quiero que siga en mi vida, pero creo que esta decisión nos ayudará a tener más éxito.

"No va a romper mi juego. Todavía recuerdo cómo jugar al tenis, y creo que estoy en buena forma ahora. No dañará mi juego, pero me ayudará a ser más fuerte y más profesional".

Con dos victorias dobles ya en su haber desde que perdió ante Putintseva, Sabalenka espera que el alivio de la decisión le quite algo de la presión que sintió durante la primavera y el verano, la ayude a recuperar su forma a tiempo para Asia y deje la puerta abierta para un reencuentro en el futuro.

"Estaré más, no relajada, pero creo que confiaré más en mis decisiones en la pista, y estaré libre de todo lo que sucedió a mi alrededor. Siento que me va a ayudar, y a Dmitry también".

"Todavía recuerdo todo lo que me decía, y todavía sé que me apoya. Todavía está, de alguna manera, conmigo, así que no me sentí diferente. A veces, echaba de menos poder mirarlo en la pista y tener su apoyo de esa manera, pero algo necesita ser cambiado en mi mente, y yo necesito ser más fuerte, así que me va a ayudar.

Cabeza de serie No.4 con Mertens, Sabalenka regresará a la pista de dobles el domingo por la tarde, enfrentándose a Viktorija Golubic y Sara Sorribes Tormo por su tercer cuartos de final de dobles consecutivos.