NUEVA YORK, NY, EE. UU. - La campeona defensora y número uno del mundo, Naomi Osaka, de Japón, ahora tiene un registro de 10-0 en sus últimos diez partidos en el US Open,  bajo las luces del estadio Arthur Ashe el sábado por la noche.

La cabeza de serie número 1 Osaka, que siguió su título en el US Open al ganar su segundo título de Grand Slam en el Abierto de Australia en enero, mejoró a 17-0 en los últimos tres eventos de Grand Slam de pista dura después de su victoria de 65 minutos ante la wildcard de 15 años Gauff.

"Estoy aquí afuera haciendo mi mejor esfuerzo", dijo una jovial Osaka en su conferencia de prensa posterior al partido. "Simplemente me estoy dejando llevar. Nunca he defendido un Grand Slam antes. Estamos aquí, ya sabes. Simplemente nos estamos divirtiendo".

Después de un comienzo cerrado, Osaka ganó los últimos ocho juegos del partido, aprovechando seis de sus siete puntos de break y ganando tres cuartos de puntos en su primer servicio. El juego de alto voltaje de la cabeza de serie No.1 estuvo en pleno rendimiento durante la mayor parte del partido, que terminó con 24 ganadores y 17 errores no forzados.

"No he jugado un partido nocturno en Ashe desde el año pasado", dijo la campeona actual.  "Sentí que el ambiente, por supuesto, iba a ser muy diferente. Creo que el público diurno y el público diurno es muy diferente aquí. Quiero decir, creo que todos estaban muy interesados ​​en este partido. Para mí, solo quería ver cómo jugaba [Gauff]. Creo que fue lo más importante”.

Gauff, quien está en el ranking más alto del mundo en el No. 140 del mundo después de una carrera a la cuarta ronda de Wimbledon que cautivó a los fans del tenis en todo el mundo, comenzó con fuerza y ​​alcanzó las sólidas velocidades de servicio de la No. 1 del mundo en todo momento, pero finalmente se deshizo por 24 errores no forzados, en comparación con ocho ganadores.

Osaka tuvo un buen comienzo, disparando dos ganadores de revés y dos aces para ganar su saque en el primer juego, luego obtuvo un break temprano para 2-0 después de que Gauff cometió un doble error en pelota de break. Gauff, sin embargo, rápidamente estableció un punto de juego, golpeando aces consecutivos para subir al marcador 3-1, y luego retrocediendo por 3-2 después de que el conteo de errores de Osaka aumentara.

Ese juego comenzó una racha de cuatro roturas consecutivas del servicio, donde los intercambios favorecieron a los audaces restadoras ya que cada jugador a tuvo problemas con sus segundos servicios. Cuando las cosas se calmaron, Osaka lideró 5-3 y sirvió para el set, aunque había perdido tres de sus últimos cuatro juegos de servicio.

Osaka falló al principio, empujando un revés y golpeando una doble falta para caer detrás de 0-30, pero dos errores de Gauff en los siguientes dos puntos ayudaron a la causa de la cabeza de serie número 1. Osaka luego se armó de valor y disparó un ganador de revés para crear un punto de juego para sí misma, que afirmó después de que Gauff golpeó un error de revés a la red para terminar la primera manga.

Osaka no cedió en el comienzo del segundo set, derribando una atípica volea dejada ganadora para ganar dos puntos de break en el primer juego, y luego viendo a Gauff cederle el break con su tercera doble falta del partido.

Gauff, sin embargo, continuó luchando, atacando restos con agresividad y ganando tres puntos de break en el próximo juego. Sin embargo, la campeona defensora anuló todas esas oportunidades, y a pesar de los dos restos atronadores de Gauff después de deuce, Osaka rastreó todo lo que la adolescente le arrojó y mantuvo su saque para el 2-0.

En general, fue fácil para la primera cabeza de serie, ya que Osaka rompió para el 3-0 después de que los errores de Gauff se acumularan, y mantuvo para el 4-0 después de un juego cerrado al sacar un ace en punto de juego. Osaka avanzó desde allí, y las dos estrellas compartieron un abrazo y una larga conversación en la red después de que su exitoso combate terminó a favor de la campeona defensora.

Osaka persuadió a Gauff para que compartiera con ella la entrevista posterior al partido en la pista. "Estaba pensando que sería bueno para ella dirigirse a las personas que vinieron y la vieron jugar", explicó Osaka. "La estaban animando. Quiero decir, para mí, era algo que era, no sé, instintivo, supongo".

"Literalmente estaba entrenando en el mismo lugar que ella", continuó Osaka. "Siempre fuimos solo nosotros dedicando la mayor cantidad de horas. Ella siempre estaba con su padre solo entrenando. Honestamente, creo que estaba entrenado más que yo".

"Es una locura para mí ver lo lejos que ha llegado en tan poco tiempo", agregó la No. 1 del mundo.

Osaka ahora se enfrentará a la cabeza de serie número 13 Belinda Bencic de Suiza en su próximo partido. Bencic avanzó a la cuarta ronda después de que la cabeza de serie No. 21 Anett Kontaveit de Estonia se retiró de su partido de tercera ronda debido a una enfermedad viral. Osaka ganó su primer encuentro en un Challenger en Alabama en 2013, pero Bencic ha sido la vencedora en sus dos reuniones de la WTA, ambas en esta temporada.

"Jugar [Bencic] siempre es súper desafiante", admitió Osaka. "No estoy segura si alguna vez gané un partido. Sé que perdí las dos veces que jugamos a principios de este año. Para mí, solo espero una pelea. Ella realmente nunca se rinde.Sé que será un partido realmente difícil para mí ".