NUEVA YORK, NY, EE. UU. - Como devota testigo de Jehová, Serena Williams no celebra cumpleaños ni la mayoría de las fiestas. Pero cuando vuelva al estadio Arthur Ashe nuevamente este domingo, marcará un hito importante y emotivo para Serena: el nacimiento de su hija, Alexis Olympia Ohanian Junior.

Después de una victoria rotunda sobre Karolina Muchova, que vio a la 23 veces de Grand Slam disparar 20 ganadores y cinco acess en camino a una victoria por 6-3, 6-2, Serena se sinceró en su conferencia de prensa posterior al partido sobre el largo camino de regreso después de su terrible experiencia cercana a la muerte durante el parto, y reflexionó sobre el "momento más duro" de su carrera hasta el momento.

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"Hace dos años tenía cosas unidas a mi brazo, intravenosas, y fue un milagro que sucediera tener a mi bebé", dijo Serena a la prensa después de su victoria en la tercera ronda del US Open.

“Realmente fue un gran día para mí. Luego todo fue cuesta abajo”, agregó con una sonrisa irónica. "Todo fue cuesta abajo después de eso durante unos buenos cinco días".

Serena compartió su desgarradora experiencia postnatal en una entrevista de febrero de 2018 con Vogue: después de someterse a una cesárea de emergencia, y Serena tuvo que luchar por su vida en los días que siguieron después de desarrollar coágulos de sangre en sus pulmones. Necesitó cuatro operaciones para tratar la embolia pulmonar potencialmente mortal y estuvo postrada en cama durante seis semanas.

Dos años después de esa terrible experiencia, Serena es prácticamente una experta en equilibrar la maternidad con un horario profesional de tenis. Olympia ya es un elemento habitual en la gira, viaja regularmente con Serena y su equipo, pero la cabeza de serie número 8 admitió que todavía tiene dificultades para dejar a su hija cuando es hora de trabajar.

“Al principio ella realmente se enfadaba cuando me iba. Y ahora está un poco mejor. Creo que estoy un poco más molesta”, admitió con una sonrisa, antes de volverse pensativa una vez más. “Sabes, es difícil. A veces me duele el corazón cuando no estoy cerca de ella. Pero creo que es bueno para mí seguir trabajando... A veces solo tienes que hacer lo que tienes que hacer".

Alexis Olympia apoyando a su madre Serena Williams desde las gradas durante una eliminatoria de la Fed Cup. (Getty Images)

En casa, dijo Serena, programa sus sesiones de entrenamiento temprano por la mañana, para que el resto de su día esté libre para las tareas de mamá. Pero en los torneos de tenis, esa rutina puede ser difícil de mantener.

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"En el horario del torneo, es totalmente diferente, así que estoy fuera de mi vida cotidiana", explicó. “Dios mío, no estoy con ella. Esa ha sido la mayor parte, quiero decir, "la" cosa más difícil con la que he lidiado en mi carrera".

Tener que superar el desafío más difícil de su carrera antes de ir a la pista todos los días puede sonar emocionalmente agotador, pero un par de finales de Grand Slam en Wimbledon y el US Open en 2018, dos de sus tres primeros Slams después de convertirse en madre, demuestran que ella está aprendiendo a manejar la nueva normalidad.

Aun así, Serena aún no ha ganado un título después de volver de su baja por maternidad, y un título número 24 del Grand Slam, una hazaña que empataría el récord histórico por el mayor número de victorias en individuales, sigue siendo difícil.

A la caza una vez más, ha sido probada esta semana con enfrentamientos desafiantes contra Maria Sharapova en la primera ronda y un duro partido a tres sets contra McNally en la segunda, pero no tuvo problemas contra Muchova en la tercera ronda.

"Obviamente estaría tan mintiendo si dijera que disfruto más de los partidos difíciles", reflexionó después de su remontada ante McNally a principios de semana.

"Pero creo que mirando hacia atrás años después, disfruto más los partidos difíciles". Pero en el momento, en las semanas posteriores, definitivamente es un sentimiento diferente".

Serena Williams continúa su campaña del US Open 2019 el domingo, donde se enfrentará a la cabeza de serie número 22, Petra Martic, en el Arthur Ashe Stadium.