NUEVA YORK, NY, EE. UU. - La jugadora de la previa Taylor Townsend se aferró a su plan de juego para respaldar su victoria ante Simona Halep, sacando y voleando hacia su triunfo por 7-5, 6-2 de Sorana Cirstea y un cuarto Grand Slam de debut en una hora y 27 minutos.

La estadounidense se convierte en la primera jugadora de la previa en llegar a la segunda semana del US Open desde 2015, cuando tanto Johanna Konta como Anett Kontaveit llegaron a esa etapa, y, después de cuatro partidos consecutivos a partir de la segunda ronda de la previa en la que tuvo que regresar de un set, logró obtener un primer set apretado en el que siguió la mayor parte del camino antes de pasar al segundo. Habiendo llegado a la red 105 veces contra Halep en la segunda ronda, Townsend agregó otras 74 visitas hoy, y aunque la estrategia parecía como si caminase a veces en la cuerda floja a veces, 46 puntos ganados demostraron cómo valía su audacia.

El partido fue un estudio fascinante en estrategia, particularmente en el contexto de Townsend lanzando con precaución al viento y comprometiéndose a correr a toda velocidad a la red para aturdir al campeón de Wimbledon en la ronda anterior. La joven de 23 años comenzó exactamente como la había dejado, sirviendo y volando con abandono y subiendo a la red tan pronto como le era humanamente posible en el saque de Cirstea, a menudo directamente desde el resto.

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Pero donde Halep había sido tomada por sorpresa, su compatriota rumana estaba preparada. Cirstea clavó repetidamente los restos a la línea que dejaron a Townsend encallada, anotando cinco ganadores de restos limpios en el primer set, mientras le quitaba la red a su oponente al acercarse con éxito. De hecho, cuando Cirstea atravesó una secuencia de tres roturas para tomar una ventaja de 3-1, fue la que ejecutó con mucha más claridad de propósito en la pista.

Sin embargo, como lo había hecho contra Halep, Townsend pudo adaptarse magníficamente. La No.116 del mundo no abandonó su estrategia, pero comenzó a desplegarse de manera más juiciosa, optando por quedarse en ocasiones en lugar de ir a lar ed. Esta fue la clave para volver al set: dos ganadores de línea de base consecutivos, ambos reveses magníficamente angulados, sellaron la ruptura por 2-3. Por supuesto, Townsend no pudo mantenerse alejada de la red por mucho tiempo, y eso también valió la pena, ya que salvó tres puntos de break con una magnífica combinación de toque y poder para igualar en  3-3.

Después de cinco juegos consecutivos que habían presentado al menos un punto de rotura, ambas jugadoras llegaron a un punto muerto para quedar 5-5, momento en el cual, y bajo presión, fue Townsend, una vez más apresurándose a la red directamente desde el resto, quien se llevó el premio. Cirstea no pudo ejecutar las tácticas que le habían servido tan bien al comienzo del partido, y una sucesión de errores en los intentos de passing de la No.106 del mundo aseguró que Townsend, que había estado detrás durante todo el set, ganara los  últimos ocho puntos para tomar la delantera.

Townsend, sintiendo su oportunidad de tomar un control firme del partido, mantuvo sus pies moviéndose entre sets sacando una cuerda de su bolsa de raquetas y saltando mientras Cirstea salía de la pista, y continuó presionando en la reanudación del juego, llegando a un maravillosamente controlado ganador de lob para romper a una Cirstea todavía aturdida. A partir de ahí, ella avanzó. Habiendo tenido su estrategia obstaculizada por la falta de primeros servicios al principio, Townsend aumentó su porcentaje de primer servicio del 61% en el primer set al 78% en el segundo, y en consecuencia no se enfrentaría a un punto de break hasta el último juego del partido.

Eso también se trató en poco tiempo: Townsend produjo aces consecutivos, su cuarto y quinto del día, para alcanzar la pelota de partido, con lo cual otro servicio no retornable selló un lugar en la cuarta ronda contra la cabeza de serie No.15 Bianca Andreescu quien eliminó a la cabeza de serie No .19 semilla Caroline Wozniacki 6-4, 6-4.