NUEVA YORK, NY, EE. UU. - La seis veces campeona del US Open, Serena Williams, de los Estados Unidos, superó a Karolina Muchova de la República Checa, 6-3, 6-2 el viernes para llegar a los octavos de final en el US Open por 18a vez en su histórica carrera.

La cabeza de serie número 8 Williams cayó en la tercera ronda de su primer US Open en 1998, pero desde esa derrota, ha quedado invicta en partidos de tercera ronda en su evento de Grand Slam en casa, mejorando a 18-1 en total después de su victoria en 73 minutos ante la No.44 del mundo Muchova.

La 23 veces campeona de Grand Slam Williams jugó un partido preciso con 20 ganadores y 15 errores no forzados, siete de los cuales fueron dobles faltas. Con todo, Williams ganó cuatro de sus siete pelotas de break para llegar a la victoria.

GALERÍA: 20 años después en Flushing Meadows: La historia del primer Slam de Serena Williams

Muchova llegó a la tercera ronda del US Open el año pasado como clasificatoria clasificada justo fuera del Top 200, y ha subido en el ranking desde entonces gracias a sus excelentes resultados, que incluyen llegar a los cuartos de final de su debut en el cuadro principal de Wimbledon. Sin embargo, la checa solo pudo ganar el 36 por ciento de los puntos en su segundo servicio contra Williams en su primer encuentro.

Williams se enfrentará a la cabeza de serie número 22 Petra Martic de Croacia en la cuarta ronda. Martic, que está teniendo una temporada revolucionaria después de ganar su primer título de individuales de la WTA en Estambul y alcanzar su primer cuartos de final de Grand Slam en Roland Garros, eliminó a la cabeza de serie número 12 y la semifinalista del US Open 2018 Anastasija Sevastova de Letonia en dos sets el viernes.

Después de que ambas jugadoras mantuvieran el control en los dos primeros juegos, Williams comenzó a imponerse en el saque de la checa con un resto atronador. La estadounidense tuvo tres puntos de rotura en los siguientes dos juegos de servicio de Muchova, pero a la checa tuvo buenos servicios y grandes dejadas para salir de esos problemas y quedarse con Williams en 3-3.

Williams, sin embargo, mantuvo su mentalidad agresiva y envió un golpe de derecha a media pista en el juego 3-3 para ganar dos puntos de break. La estadounidense finalmente aprovechó su cuarta oportunidad en total después de que Muchova envió un golpe de derecha largo, dándole a Williams una ventaja de rotura en 4-3.

Luego, la estadounidense saltó a una ventaja de 40-15 en el próximo juego, pero después de que un netcord de resto ganador de Muchova dejara el juego en suspenso, Williams falló dos veces para darle a Muchova la oportunidad de devolver el set al servicio. Pero Muchova envió un resto a la red, y Williams finalmente mantuvo su saque con un ganador de derecha cruzada.

Williams siguió sólida desde allí en el primer set, derribando a los ganadores de ambas alas para pasar a la triple pelota de set en el servicio de Muchova. Un feroz ganador de resto de derecha cerró el primer parcial a favor de la seis veces campeona del US Open, que fue su 13er ganador del set, en oposición a solo ocho errores no forzados.

Muchova cometió una doble falta en su primer juego de servicio en el segundo set cuando Williams pasó a una ventaja dominante de 3-0. Pero la checa rompió a Williams por primera vez en el partido para volver al servicio con 3-2, después de que la estadounidense falló en voleas críticas.

Sin embargo, esa fue una pequeño error de Williams en su camino hacia la cuarta ronda, ya que recuperó el liderato del break por 4-2, y se consolidó con su poderoso juego para quedarse a un juego de la victoria. Williams se dio dos oportunidades para cerrar el partido en el servicio de Muchova con un ganador de derecha cruzada, y se llevó la victoria después de que la checa envió un golpe de derecha largo en la primera pelota de partido.