NUEVA YORK, NY, EE. UU. - La cabeza de serie número 3 Karolina Pliskova supero con éxito los engañosos golpes de Ons Jabeur 6-1, 4-6, 6-4 en dos horas y ocho minutos.

La checa ha llegado a la segunda semana en Flushing Meadows durante cuatro años consecutivos, su mejor éxito en cualquier Grand Slam. En su primer encuentro con Jabeur, la primera tunecina en llegar a la tercera ronda del US Open, Pliskova se vio obligada a aprovechar toda su experiencia para ganar un partido que inicialmente era demasiado unilateral, pero que Jabeur amenazó con cambiar, golpeando 49 ganadores y empatando con la número 3 del mundo con 10 aces cada una.

La jugadora de 25 año salió con fuerza, disparando un passing, un ganador a la línea y una dejada en el primer juego, pero no pudo aprovechar un punto de rotura con la finalista de  2016 manteniendo su saque con un par de aces.

A partir de entonces, la No.62 del mundo cayó un poco. Dos dobles faltas allanaron el camino a un break de su propio servicio y una racha de 11 de 12 puntos ganados por Pliskova; incluso un juego de servicio inusitadamente flojo de la checa, admitido por su propia doble falta, no pudo cambiar el impulso. Arrojando 16 errores no forzados en solo siete juegos, principalmente desde el lado derecho, Jabeur no pudo construir sobre esa oportunidad. Pliskova, que consiguió el 75% de sus primeros saques e incluso ganó algunos de los puntos largos que generalmente son el fuerte de Jabeur, rompió de nuevo y sirvió el set a 15.

Habiendo tenido su rodilla envuelta entre sets y moviéndose con cautela, Jabeur rápidamente cayó detrás por un break en el segundo set, aparentemente sin regreso. Pero la semifinalista de Eastbourne cambió el guión con estilo, finalmente mostrando su reconocido talento para lograr cinco juegos consecutivos.

Durante este tramo, Jabeur evocó voleas bellamente talladas, delicadas dejagas, cinco aces y seis restos ganadores limpios. Tres juegos consecutivos de servicio de Pliskova se convirtieron en épicos mini maratones multi-deuce; Jabeur ganó los primeros dos en su quinto punto de rotura en cada uno. Desconcertada por la imprevisibilidad y variedad de su oponente y frustrada por su juego, Pliskova, cuyo primer porcentaje de servicio se había hundido al 48%, infringió el código por romper una raqueta durante el séptimo juego.

La ex número 1 del mundo luchó duro, salvó dos puntos de set y llegó a siete deuces para ganar el tercero de sus juegos de servicio extendido, y cuando Jabeur, sirviendo para el set, dejó caer su propio servicio en blanco, Pliskova parecía haber vuelto. Pero la finalista de Moscú subió la apuesta, golpeando otros dos ganadores sin restricciones para ganar el set.

 

El deslumbrante juego hábil de Jabeur continuó en el decisivo: la ex No. 54 del mundo atrapó a los ganadores repetidos en las esquinas, incluso uno cortado muy por detrás de la línea de fondo que dejó a Pliskova enraizado en el suelo. Desafortunadamente para la jugadora no cabeza de serie, que aprovechó solo 5 de 23 puntos de rotura en el transcurso del partido, su habilidad para producir su magia en grandes puntos no continuó: desperdició una ventaja de 40-0 para perder su saque en el juego de apertura, luego no logró aprovechar sus dos puntos de break en el siguiente juego, antes de caer detrás por un doble break de  1-4 cuando su cuenta de errores no forzados aumentó a 43.

Otra oleada de ganadores amenazó con otro regreso de Jabeur, quien arrebató uno de los breaks y contuvo dos puntos para igualar el marcador en 4-4. Pero Pliskova había recuperado la compostura en este punto, deteniendo a la jugadora de menor ranking y disparando su noveno y décimo ace del día, y dos juegos más tarde ganando fríamente el partido a 15. Un ganador de revés, Pliskova el 30 del día, establece un choque en la cuarta ronda contra la cabeza de serie No.16 Johanna Konta o contra la cabeza de serie No.33 Sembrado Zhang Shuai.