NUEVA YORK, NY, EE. UU. - La sensación adolescente estadounidense Coco Gauff continuó otra carrera reveladora en un evento de Grand Slam con una dura victoria por 6-2, 4-6, 6-4 sobre la jugadora de la previa húngara Timea Babos el jueves por la noche, estableciendo un enfrentamiento de tercera ronda con la No. 1 del mundo y la campeona defensora Naomi Osaka en el US Open.

Gauff, una wildcard de 15 años, venció al No. 112 del mundo Babos después de dos horas y 21 minutos de juego, convirtiéndose en la mujer más joven en alcanzar los últimos 32 en Flushing Meadows desde que Anna Kournikova alcanzó los octavos de final en 1996.

"Fue genial", dijo Gauff sobre el partido, durante su conferencia de prensa posterior al partido. "Pensé que el primer set, definitivamente tenía el control. En el segundo set, [Babos] elevó su nivel y no pude terminar el set. Pero ella jugó increíble. Pensé que yo también jugué bien. Fue un gran partido".

GALERÍA: US Open 2019: Serena, Barty y Pliskova vencieron las condiciones climatológicas para llegar a la tercera ronda

Gauff, clasificada en el número 140 del mundo, el más alto de su carrera, extendió su éxito en en los Grand Slams, después de su sensacional actuación en la cuarta ronda en su primera participación en un cuadro principal de Grand Slam como clasificatoria en Wimbledon.

El emocionado público del estadio Louis Armstrong coreo y vitoreó a Gauff durante y después del partido. "Ser estadounidense, jugar en Nueva York es increíble", dijo Gauff. "Obviamente sabía que iba a ser la favorita, especialmente después de Wimbledon, pero también ser estadounidense. [Pero] no pensé que fuera a ser así".

Babos y Gauff tuvieron la misma cantidad de ganadores en el encuentro, 32 cada una, pero Babos tuvo más errores no forzados, por 41 a 34. Gauff ganó un 83 por ciento de los puntos en su primer servicio, mientras que Babos también lo hizo bien en eso, con una tasa de efectividad del 75 por ciento. Sin embargo, Babos solo pudo ganar el 40 por ciento de los puntos en su segundo servicio, mientras que Gauff reclamó la mitad de sus puntos de segundo servicio.

Gauff dijo que "se sintió menos nerviosa" que en su debut en el cuadro principal del US Open en la primera ronda. "Cuando sales por primera vez de Armstrong en general, es un sentimiento de nervios. Así que me alegro de haber podido superar esa primera ronda. Así que hoy estaba preparada y sabía qué esperar. Creo que eso me ayudó hoy en el partido”.

Gauff ahora asumirá el cargo de enfrentarse a la titular del US Open Osaka el sábado en un choque intrigante. Será el segundo partido de Gauff contra una jugador del Top 10: su carrera en Wimbledon fue terminada por la eventual campeona Simona Halep, que estaba en el puesto número 7 en ese momento.

"Obviamente [Osaka es] una jugadora increíble", dijo Gauff. "Ella es la campeona defensora, ha ganado dos Slams. Es la número 1, solo tiene 21 años. Ambas somos bastante jóvenes, pero soy un poco más nueva en el juego. Así que tengo curiosidad por ver cómo encaja mi juego contra ella. Obviamente quiero ganar. Solo quiero disfrutarlo, divertirme, disfrutar la batalla. Veremos cómo va".

"Creo que es una persona súper agradable dentro y fuera de la pista", continuó Gauff, con respecto a Osaka. "Ella compite muy bien allí afuera. Creo que nos muestra cómo competir y también la forma de estar fuera de la pista".

Gauff se quedó un break abajo después del primer juego, pero igualó el partido a 1-1 después de una doble falta de Babos en el punto de break. A partir de esa coyuntura del set, Gauff comenzó a tomar el mando con su saque, perdiendo solo un puntos en sus próximos dos juegos de servicio, ya que Babos repetidamente enviaba restos largos.

La velocidad de Gauff comenzó a ponerla al frente en los intercambios, con la estadounidense llegando a muchos delos golpes que Babos le lanzó, sacando errores de la húngara. Gauff reclamó un break crítico de servicio con 4-2 después de que Babos disparó un golpe de derecha largo en el punto de rotura, y la estadounidense ganó su juego de servicio en blanco, dándole la ventaja de un set.

En el siguiente juego, Babos salvó un punto de juego con un servicio fuerte y tuvo tres oportunidades para aprovechar el punto de juego después de eso, pero los errores de la húngara la hicieron tropezar con esas oportunidades. Al prolongar el juego, Gauff fue capaz de azotar a un ganador de pase de derecha para un segundo punto de set, que ganó después de que Babos fallase un lob.

Babos, sin embargo, cambió las cosas en el segundo set. La húngara evitó dos puntos de rotura para mantener para el 1-1, cerrando ese juego con un ace. Se produjeron grandes intercambios a medida que avanzaba el set, y fue Babos quien se posicionó en el segundo parcial, rompiendo a Gauff por una ventaja de 4-3 después de que el estadounidense falló en sus golpes de fondo.

Gauff hizo un break para el 5-4, aplastó un ace para sellar ese juego y obligó a Babos a servir para el set. Sin embargo, la húngara no se inmutó y mantuvo con facilidad para nivelar el partido, terminando el set con un ganador de revés. Babos tuvo 11 ganadores en cada uno de los dos primeros sets, pero disminuyó sus errores no forzados de 17 a siete.

Babos casi tomó el control inmediato del set final, manteniendo dos puntos de  rotura en el primer juego después de los errores de Gauff. Sin embargo, Gauff eliminó el primero con un golpe ganador, antes de pasar a una retención de servicio fundamental. El poderoso juego de Babos estaba en pleno funcionamiento en las primeras etapas del set, y Gauff tuvo que salvar dos puntos de rotura más en 2-2, pero se mantuvo al frente.

Los intercambios aumentaron en longitud aún más a medida que el dúo se arrastraba alrededor de la pistas con excelentes golpes. Como en el primer set, Gauff sacó puntos mágicamente al correr alrededor de la pista y ponerse al día con pelotas que provocarían errores de Babos, y se quedaron a 4-4.

"Solo recuerdo haber bajado muchas pelotas en el tercer set", dijo Gauff. "Nunca se sabe lo que sucede si pasas la raqueta. Sé que a veces un par de puntos cometió errores en las pelotas que fueron bastante fáciles. Simplemente me motivó para intentar llegar".

Después de un juego en blanco para el 5-4, Gauff presionó firmemente a Babos para que continuara el partido. Babos perdió los primeros dos puntos del juego, pero usó grandes saques para llegar a 30-30. Sin embargo, en el siguiente punto, Gauff terminó un intercambio con una volea dejada para lograr su primera pelota de partido. Allí, Babos lanzó un error de revés a la red, y Gauff había conseguido otra gran victoria.