NUEVA YORK, NY, EE. UU. - La defensa del título del US Open número 1 de Naomi Osaka continuó de manera estelar con una victoria de calidad sobre una en forma Magda Linette 6-2, 6-4 en una hora y 10 minutos.

La jugadora japonesa aceleró al primer set, pero tuvo que anular un déficit de 0-3 en el segundo, golpeando 12 ganadores para obtener su segunda victoria sobre Linette en un Grand Slam este año. Habiendo perdido ante la polaca en su primer encuentro el año pasado en Washington, Osaka ganaría su primer Slam en Nueva York un mes después, y luego, después de vengar la derrota ante Linette en la primera ronda del Abierto de Australia en enero, procediendo a su segunda corona de Grand Slam.

Linette entró hoy en una racha ganadora de nueve partidos, después de haber levantado su propio trofeo inaugural la semana pasada en el Bronx como jugadora de la previa. Pero la No. 53 del mundo fue sofocada por la profundidad y el ritmo de Osaka en el primer set, capaz de golpear solo dos ganadores, y a su pesar, acumulando 10 errores no forzados. Mientras tanto, la campeona defensora concedió solo seis puntos en su primer saque, a pesar de obtener solo el 35% de sus primeros servicios, mientras rompía a Linette dos veces, disparando golpes de su lado derecho con cambio de ritmo.

Pero después de haber podido jugar dentro de sí misma en el primer parcial, Osaka tuvo que demostrar sus cualidades de lucha en el segundo cuando Linette elevó su juego. La joven de 27 años, ayudada por una repentina ráfaga de errores de golpes de fondo y un par de dobles faltas a  tiempo para borrar el punto de break de Osaka, comenzó a mostrar el tipo de tenis que la llevó al trofeo del Bronx. Ahora, fueron los ganadores de derecha de Linette que sorprendieron al público mientras se abría camino a una ventaja de 3-0 y tenía tres puntos de break para ventaja de doble break.

Con la espalda contra la pared, Osaka fue capaz de encontrar un par de servicios fuertes y encontrar el objetivo con un gran golpe de golpe de derecha para escapar del peligro, y sacó un brillante revés a la línea para mantener su saque. A partir de entonces, el impulso cambió abruptamente y se reanudó el patrón del primer parcial.  Al perder el control de sus golpes de fondo una vez más, los errores no forzados de Linette aumentaron a 20, mientras que Osaka, construyendo puntos cuidadosamente y terminándolos eficientemente, logró ganar cinco juegos consecutivos, ganando un tramo de 21 de 24 puntos en el proceso.

 

Linette detendría la carrera de Osaka para obligar a la joven de 21 años a servir para el partido, pero esto simplemente retrasó lo inevitable: martillando unos cuantos servicios más no recuperables, Osaka selló la victoria en su primera pelota de partido con una volea ganadora, solo su segunda incursión al net del día.

La siguiente rival para Osaka en la tercera ronda será la jugadora de la previa Timea Babos o lo que sería un atractivo encuentro contra la wildcard Coco Gauff de 15 años.