NUEVA YORK, NY, EE. UU. – La actual campeona de Roland Garros, Ashleigh Barty, avanzó bajo las luces del estadio Louis Armstrong en el US Open, derrotando a la favorita de la ciudad Lauren Davis, 6-2, 7-6 (2) para alcanzar la tercera ronda por tercera vez consecutiva año.

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Barty llegó a la segunda semana de un Grand Slam por primera vez en el Centro Nacional de Tenis Billie Jean King de la USTA el año pasado, impulsándola a una innovadora temporada 2019 que la vio capturar su primer título de Grand Slam en París y ascender al No.1 del mundo, y está a una victoria de repetir la hazaña después de derrotar a Davis en dos horas y tres minutos el miércoles por la noche.

Si bien la mayoría de los partidos de la segunda ronda del Día 3 se cancelaron debido a la lluvia persistente, Barty, quien se recuperó de un set para derrotar a Zarina Diyas en su primera ronda, pudo jugar gracias al techo del Louis Armstrong Stadium. La australiana comenzó el partido con una eficiencia similar, emergiendo de un intercambio temprano de breaks para tomar una ventaja de 4-1.

Rompiendo el servicio por segunda vez, la cabeza de serie número 2, que tiene la oportunidad de arrebatarle el puesto número 1 a la campeona defensora y primera cabeza de serie Naomi Osaka, pronto agarró el set de apertura para poner a Davis en la retaguardia.

La estadounidense no cabeza de serie ha puesto en problemas a  grandes nombres en el pasado, empujando a la ex No. 1 del mundo Simona Halep a 15-13 en el último set de su choque en el Abierto de Australia 2018, y buscó forzar un break temprano contra Barty, rompiendo primera en el segundo set.

De 5-3 hacia abajo, Barty pronto igualó después de salvar un punto de set en el servicio de Davis, y se colocó a un juego de la victoria gracias a mantener su propio saque.


Davis sacó un poco de tenis brillante cuando estaba al borde de la derrota, salvando una segunda pelota de partido con un golpe de derecha a la línea y una tercera cuando Barty perdió un golpe de derecha en la red, forzando finalmente un tie-break.

Una vez en la muerte súbita, Barty tomó el control, ganando un largo intercambio para avanzar dos mini breaks por 3-0, justo cuando el partido alcanzó la marca de las dos horas, y se lanzó para una volea de revés sin mirar para mantener su liderazgo y avanzar 5-1 por el cambio de extremos. Un último intercambio largo decidió el partido cuando el golpe de derecha de Davis se fue largo en la primera pelota de partido de Barty.

 

En total, Barty demostró ser mucho más agresiva en la noche, golpeando a 35 ganadores, incluidos ocho aces, a 13 de Davis, mientras que ganó un impresionante 76% de los puntos jugados en su primer servicio.

Entre Barty y un regreso a la cuarta ronda, se encuentra la ganadora de uno de los partidos de segunda ronda pospuestos entre la cabeza de serie No. 30 Maria Sakkari y la peligrosa jugadora de la previa Peng Shuai, quien llegó a las semifinales de este torneo en 2014.

Sakkari y Barty se enfrentaron por última vez hace dos semanas en los cuartos de final del Western & Southern Open, donde la australiana ganó en tres sets.