NUEVA YORK, NY, EE. UU. - La seis veces campeona Serena Williams de los Estados Unidos atravesó un severo desafío en la segunda ronda del US Open el miércoles por la noche, superando un enérgico esfuerzo de la adolescente estadounidense Catherine McNally antes de finalmente lograr la victoria por 5 -7, 6-3, 6-1.

"Creo que es genial porque quiero poder ganar partidos donde no estoy jugando lo mejor posible, jugar jugadoras que están jugando muy bien, poder lograrlo", declaró Williams en su conferencia de prensa posterior al partido. "Necesitaba estar puesta a prueba, supongo".

La cabeza de serie número 8 Williams mantuvo intacto su registro perfecto en partidos de segunda ronda en el US Open , mejorando a 19-0 en esta ronda en este evento, dos noches después de alcanzar 19-0 en partidos de primera ronda del US Open su victoria ante Maria Sharapova.

Williams dijo que "definitivamente atesora" su habilidad para recuperarse a mitad del partido "porque es importante tenerla. He ganado tantos Grand Slams por eso. También gané muchos Grand Slams sin tener que usarla".

"Obviamente estaría tan mintiendo si dijera que disfruto más los partidos difíciles, pero creo que, mirando hacia atrás años después, disfruto más los partidos difíciles. Pero en el momento, en las semanas posteriores, definitivamente es una sensación diferente".

La ex No. 1 del mundo Williams terminó el partido en una hora y 54 minutos con 32 ganadores, incluidos diez aces, con 28 errores no forzados. Williams ganó el 81 por ciento de los puntos en su primer servicio y rompió el saque de McNally cuatro veces de los 12 puntos de rotura.

"Cometí muchos errores en los primeros dos sets", dijo Williams. "Fueron demasiados. No puedes ganar torneos cometiendo tantos errores. Sabía que tenía que jugar mejor, y sabía que podía".

McNally, de 17 años, está teniendo un verano revolucionario después de una semifinal de individuales y un título de dobles junto a Coco Gauff en el Citi Open en Washington, D.C., y actualmente se encuentra en el No.121 del mundo, el más alto de su carrera. Contra Williams, McNally tuvo 16 ganadores, incluidos ocho aces propios, pero terminó con 30 errores no forzados en total.

"No juegas con jugadoras como ella que tienen juegos tan completos", dijo Williams sobre McNally. "Creo que ella en general jugó muy bien".

Las primeras etapas del primer set estuvieron repletas de juegos de servicio de rutina, ya que Williams y McNally no tuvieron problemas para retener sus saques. Williams solo perdió un punto en sus primeros tres juegos de servicio, pero no pudo alcanzar un punto de break en la primera mitad del set ya que McNally estaba alcanzando sus objetivos con precisión.

Ninguna de los jugadoras cedió un centímetro hasta el hasta 5-5, mientras la joven aguantaba con Williams con aplomo. En ese juego, fue McNally quien se convirtió en la primera jugadora en obtener pelota de break después de errores consecutivos de derecha de la ex No. 1 del mundo. En su primera oportunidad, McNally disparó un impresionante golpe de derecha para forzar un error de Williams y tomar una ventaja de 6-5.

Al servir para el set, McNally flaqueó, golpeando una doble falta y un largo error antes de que Williams aplastara un pase de revés para alcanzar el triple punto de break. El juego de toda la pista de McNally, sin embargo, la ayudó a salvar las tres oportunidades de Williams. Williams se defendió del primer punto de  set de McNally con un gran resto de servicio, pero la adolescente aprovechó su segunda oportunidad con un servicio estelar restado largo.

Sin embargo, Williams esperaba que mejorara su juego en el segundo set mientras luchaba por mantenerse en el torneo. La ex No. 1 del mundo puso su mirada en el saque de McNally, ya que los errores de la adolescente le dieron a Williams dos puntos de break en 3-2. La fuerte volea de McNally salvó una de esas oportunidades, pero Williams disparó un pase ganador para liderar 4-2.

Williams pasó por un juego de dos deuce para aguantar por 5-2, cerrando ese juego con una volea ganadora propia. McNally luego tuvo que usar toda su fuerza para extender el set, salvando cuatro puntos de set en su juego de servicio posterior, antes de concluir una vez más un gran servicio con habilidades excepcionales desde dentro de la pista.

Sin embargo, Williams no se desanimó por sus oportunidades perdidas, y aplastó un ace en el próximo juego para atraer su quinta pelota de set. Allí, un ganador de Williams terminó una increíble jugada para igualar el partido a un set cada una. Una Williams mucho más precisa había más que duplicado sus ganadores desde el primer set hasta el segundo (17 a ocho), mientras que redujo sus errores no forzados de 15 a 11.

Al final, Williams dominó en el set final, perdiendo solo cinco puntos en el decisivo. La 23 veces campeona mayor reclamó 16 de los primeros 17 puntos del set mientras se colocaba 4-0, antes de que McNally pudiera terminar la racha de juegos manteniéndose su saque para el 4-1.

Williams continuó avanzando, manteniendo su saque en blanco para el 5-1 después de que McNally perdió una volea en el punto de juego. En el siguiente juego, Williams concluyó un increíble intercambio con un revés cruzado que forzó el error para obtener la triple pelota de partido. La seis veces campeona del US Open, solo necesitó una, ya que logró un resto de servicio directo para un ganador limpio.

La 23 veces campeona de Grand Slam Williams se enfrentará a otra astuta jugadora en la tercera ronda: ya sea la cabeza de serie No. 29 Hsieh Su-wei de China Taipei o la jugadora checa en ascenso Karolina Muchova.