NUEVA YORK, NY, EE. UU. – La cabeza de serie número 5, Elina Svitolina, triunfó en una exitosa segunda ronda contra Venus Williams en el US Open, pasando por 6-4, 6-4 en una hora y 51 minutos.

Enfrentándose a la ex No. 1 del mundo en la primera semana de un Grand Slam por segunda vez este año, Svitolina contraatacó magníficamente para repetir su victoria en la primera ronda en Roland Garros y acumular su tercera victoria consecutiva sobre Williams, quien sin embargo emocionó al público para producir momentos de tenis fabuloso. El resultado coloca a la ucraniana a la tercera ronda en Flushing Meadows por quinto año consecutivo, y significa que ha alcanzado al menos esa etapa en todos los Slams en la misma temporada por segunda vez, también lo hizo en 2017.

Svitolina fue más fuerte al comenzar, superando a Williams con un pase bajo y aprovechando los errores sueltos de la estadounidense para ganar de inmediato el juego en blanco. Anticipándose y redirigiendo el ritmo de Williams de manera brillante mientras aceleraba en la pista para perseguir cada pelota, la jugadora de 24 años manejaba eficientemente el poder de su oponente para tomar una ventaja de 5-2, y el ganador de derecha con el que selló el doble break también demostró cuán útiles podrían ser sus propios golpes.

Sin embargo, al servir para el set, el golpe de derecha de Svitolina falló ligeramente, dándole a Williams la apertura que necesitaba para hacer que el clímax del primer set fuese lleno de emoción. Con el revés de la jugadora de 39 años repentinamente en brutal funcionamiento, Williams aprovechó su cuarta oportunidad de break para mantener vivo el set antes de salvar tres puntos de set en su propio servicio en el próximo juego.

Sin embargo, manteniendo la cabeza fría con el break seguro en su mano, Svitolina serviría de manera mucho más efectiva en su segunda oportunidad, sellando la primera manga cuando  Williams envió un revés largo: el error no forzado número 23 del set de la No. 52 del mundo.

Sin embargo, después de hacer un pedido de un espresso a mitad de partido, Williams se animó considerablemente. Los primeros tres juegos del segundo set encontraron a la dos veces campeona retrasando el reloj a sus días de gloria mientras producía un ganador de golpe de revés, una volea de derecha en toda su extensión, un contragolpe delicadamente refinado y una gran variedad de ganadores de revés para moverse hasta 3-0, salvando tres puntos de break en un magnífico tercer juego.

Pero la magia no duró. Sin desanimarse, Svitolina volvió a lo básico. Sirviendo sólidamente y entrando en modo de bloqueo fuera de la línea de fondo, la semifinalista de Wimbledon se deshizo del regreso de Williams, calmando al público gradualmente al seguir adelante en el set.

Mientras tanto, Williams volvió a caer en una corriente de errores, ofreciendo hasta 23 cuando el segundo set comenzó a escaparse de ella, el revés tan repentinamente poco confiable como solo había sido brillante. Un pase de derecha de Svitolina le devolvió el break, y la campeona de las Finales de la WTA tomó la delantera cuando Williams cometió su sexta de siete dobles faltas.

Sirviendo para permanecer en el partido, Williams reunió fuerzas para un último valiente ataque, y, al igual que en el primer set, fue un magnífico desenlace. Mientras Svitolina redoblaba sus esfuerzos defensivos, conjurando un par de ángulos asombrosos en carrera, Williams se negó a rendirse. Un notable juego de 15 minutos que sin duda será uno de los mejores del torneo vio a la legendaria veterana evitar cinco puntos de partido, subiendo con voleas y golpes que provocaron que el público se pusiese en pie.

Como había sido el caso en el transcurso del día, Svitolina perdería esa batalla, pero ganaría la guerra. Manteniendo su enfoque mientras servía para el partido y clavando sus primeros servicios, la ex No.3 del mundo se sacudió el drama que acababa de pasar para tomar su primera pelota de partido detrás de su saque cuando Williams envió un golpe de derecha final sobre la línea de fondo. El siguiente paso para Svitolina será una compatriota adolescente, la cabeza de serie número 32 Dayana Yastremska o Rebecca Peterson.