NUEVA YORK, NY, EE. UU. - Dmitry Tursunov no puede comunicarse con su pupila de largo tiempo, Aryna Sabalenka, durante sus partidos en el US Open, pero de acuerdo con la cabeza de serie No.9, no tiene que hacerlo.

GALERÍA: Ascendencia estadounidense - 20 años de campeones del US Open

"Hemos trabajado juntos durante tanto tiempo que incluso una simple mirada puede ayudar mucho", explicó la bielorrusa después de una emocionante victoria en tres sets sobre la ex No. 1 del mundo y la dos veces campeona de Grand Slam, Victoria Azarenka. "Puedo entender lo que está pensando, y generalmente sé lo que está pensando durante un partido".

"A veces puedo mirarlo y pensar: ‘Lo sé, sé que hice algo... en la pista", se rió, después de haber lanzado su mezcla exclusiva de improperios excitables.

Sabalenka comenzó esta temporada como terminó la última, ganando su tercer título de su carrera en el Abierto de Shenzhen después de un triunfo de otoño en el Dongfeng Motor Wuhan Open. Una sorprendente derrota en el Abierto de Australia ante la adolescente estadounidense Amanda Anisimova pareció hacer que la bielorrusa cayera en picado, y pareció perder la claridad que le permitió su exuberante agresión para llevarla al Top 10.

"Para mí, la temporada solo comenzó desde estas canchas pistas duras", dijo en el Western & Southern Open. "Antes pensaba más en los puntos y bajaba en el ranking. Ahora, mi mentalidad cambió después de hablar mucho con Dmitry. Hablé con muchas personas y eso me ayudó a hacer algunos cambios en mi mente".

Comenzó a trabajar con Tursunov poco antes de su rápido ascenso en el ranking el verano pasado, y donde el repentino cambio de fortuna podría haber hecho que otro jugador pensara en agregar una nueva voz, Sabalenka prometió mantener el rumbo y pronto redescubrió el éxito en el Mubadala Silicon Valley Clásico, donde alcanzó su primera final desde enero.

"En cada entreno, ponía tanto en ellos que estaba loca, pero confío en Dmitry y en lo que hemos estado haciendo", dijo el martes. "Antes de San José y los últimos dos meses, pensé que confiaba en él, pero para ser honesta, no lo hice, y esto fue un gran problema. Estoy feliz de que nuestra relación esté mejorando, y es por eso que mi tenis es mejorando. Es un gran tipo y sabe cómo ayudarme a jugar lo mejor posible. Lo único es que necesito confiar en él. Siento que mi tenis está mejorando.

"Lo sé", se disculpa. "¡Es una respuesta larga!"

La mentalidad oscura que, según ella, se estableció durante el swing europeo se había despejado claramente cuando regresó a América del Norte, y con frecuencia sonrisas tan brillantes como las luces del parque de atracciones Kings Island.

"La realidad que estaba viendo era diferente de la realidad 'real'. Estoy muy feliz de tener este equipo detrás de mí porque no importa qué, todavía están conmigo, incluso si les hago o les digo algo incorrecto. Entienden que son solo mis emociones".

- Aryna Sabalenka

"Di muchas entrevistas en Bielorrusia y seguí diciéndoles que no hay problema con el entrenador", recordó en Cincinnati. "Era un problema en mi cabeza. La realidad que estaba viendo era diferente de la realidad 'real'.

"Estoy muy feliz de tener este equipo detrás de mí porque no importa qué, todavía están conmigo incluso si hago..."

Más risas, más improperios.

"Entienden que son solo mis emociones. No quiero cambiarlas porque son buenas y saben qué hacer. El mayor cambio que tuve que hacer fue con mi mentalidad y ver las cosas de manera diferente. Eso fue lo que sucedió y espero poder quedarme con esta cabeza fuerte por el resto de mi carrera.

"Por supuesto, todavía hay muchas emociones sucediendo conmigo en la pista en las que tengo que trabajar", dijo con más carcajadas. "Aun así, mucho ha mejorado, y estoy contenta con eso".

Esas mejoras se exhibieron el martes por la noche contra Azarenka; jugando contra su compatriota, la dos veces finalista del US Open, Sabalenka se recuperó de un set y un break para terminar el partido con la friolera de 42 ganadores, casi la mitad de los cuales llegaron en el set decisivo.

"Después de que toda la temporada no fue a mi manera - hubo muchos altibajos - decidí que, al comenzar este verano, quería desafiarme a mí misma. Quería prepararme para cada partido como si fuera otro desafío, y eso es”.

Mientras se prepara para otro desafío contra la buena amiga Yulia Putintseva, Sabalenka reconoce el trabajo a realizar, pero con su fe firmemente en Tursunov, un retorno total no parece muy lejano.

"Hemos tenido muchas conversaciones; no sé cuántas, y todavía están sucediendo, estas conversaciones. Estoy realmente feliz de tenerlo a mi lado porque es profesional y me conoce mejor que los demás". No creo que pueda confiar en nadie como confío en Dmitry y eso es importante".