NUEVA YORK, NY, EE. UU. - En un partido intenso entre dos adolescentes que hicieron su debut en el cuadro principal del US Open , la wildcard estadounidense Coco Gauff venció a Anastasia Potapova de Rusia, 3-6, 6-2, 6-4 el martes por la noche, para llegar a la segunda ronda en la ciudad de Nueva York.

"Fue una locura", dijo Gauff emocionada en su conferencia de prensa posterior al partido. "Obviamente estaba nerviosa al salir a la pista. Es una pista tan grande. Luego mi Slam de casa, así que quería hacerlo bien. El público realmente me ayudó durante todo el partido. Había un gran ambiente y una gran experiencia para mí".

Fue el primer encuentro entre dos campeonas juniors de Grand Slam recientes: Potapova ganó los individuales emeninos en Wimbledon en 2016, mientras que Gauff reclamó esa corona en Roland Garros en 2018, y Gauff, de 15 años, sacó lo mejor de la de 18 años de edad Potapova, después de poco más de dos horas de tenis intenso.

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"Honestamente, solo quería ganar tanto, estaba tratando de profundizar", dijo Gauff. "Pensé: 'Debes hacerla jugar. No te lo va a dar'. Tuvimos un par de intercambios largos, luego obtuve algunos ganadores aquí y allá. Honestamente, quiero decir, realmente no recuerdo el partido demasiado bien porque todo sigue siendo borroso".

Gauff, clasificada en el número 140 del mundo, el más alto de su carrera, hizo otro debut exitoso en un evento importante, luego de su sensacional actuación en la cuarta ronda en su primera participación en un cuadro principal de Grand Slam como jugadora de la previa en Wimbledon. La estadounidense ganó casi tres cuartos de puntos en su primer servicio en el partido.

La No. 72 del mundo Potapova aprovechó los cincos puntos de break y salvó 15 contra ella, pero perdió su saque seis veces para darle a Gauff la estrecha victoria al final.

Gauff relató que, en el apretón de manos posterior al partido, Potapova "dijo 'Felicidades, eso fue increíble'. Le dije: "Felicitaciones, fue una gran pelea. Jugaste increíble". Creo que cualquiera podría haber ganado ese partido tal vez si un punto fuera diferente o algo así. Ella jugó increíble.

"Creo que fue un buen partido en un escenario tan grande que mucha gente pudo verlo", continuó Gauff. "También es joven. Es solo un par de años mayor que yo. Sé que nos veremos mucho en el futuro. Espero que nos veamos en el futuro, pero espero que en la final, no en la primera ronda".

 

Potapova arrancó con fuerza en el primer set. La rusa saltó a aun break temprano en 2-0 después de una serie de errores de Gauff, luego se defendió de dos puntos de rotura con tremendos golpes de fondo en el siguiente juego, antes de mantener el 3-0 con un ganador de derecha.

Gauff subió al marcador en el siguiente juego, pero no pudo sofocar la forma de Potapova, ya que la rusa mantuvo su saque para el 4-1 con una volea errante, después de salvar dos pelotas de break más antes en el juego. Potapova luego reclamó otro break para liderar 5-1, ya que Gauff continuó con problemas con su servicio.

El juego de la estadounidense comenzó a hacer clic al final del set, y ella disparó un revés cruzado ganador para reclamar un break antes de mantener su saque en blanco para liderar 5-3. Pero Gauff perdió los restos en el próximo juego, lo que permitió a Potapova facilitar el triple punto de set, y después de una doble falta, la rusa forzó un error con otro golpe de derecha feroz para hacerse con la ventaja de un set.

Sin embargo, en el segundo set, el impulso comenzó a cambiar a favor de Gauff, a pesar de haberse quedado atrás. Gauff regresó a la igualdad de condiciones en 1-1 en su cuarta pelota de break de un juego fundamental, y mantuvo su saque para el 3-2 a pesar de las dobles faltas consecutivas para abrir ese juego.

Gauff abrió el set en el siguiente juego, subiendo un break por primera vez en el partido con 4-2, después que Potapova topara con la red un revés, enviando su golpe largo mientras tenía pelota de rotura. La estadounidense avanzó en el set desde allí, ganando ocho de los últimos diez puntos y cerrando el segundo parcial con un ganador de golpe por encima de la cabeza.

Potapova nuevamente subió un break en el decisivo, ganando un increíble intercambio en pelota de break con una dejada ganadora para cerrar el primer juego. Gauff, sin embargo, devolvió el golpe inmediatamente para igualar el set 1-1, y luego obtuvo un segundo break para liderar 3-1, terminando ese juego con un ganador de derecha.

A pesar de enfrentarse a un déficit de 4-1, la valiente Potapova continuó luchando, y tuvo su momento para dar un empujón final después de que Gauff titubeó para permitir que Potapova volviera al servicio con 4-3. La rusa avanzó a través de un difícil juego de servicio que ganó para el  4-4, salvando dos pelotas de break antes de forzar un error con un revés en la línea para alcanzar la paridad.

Gauff, sin embargo, tendría la última palabra, ya que terminó en la cima con intercambios cada vez más agotadores la mayoría de las veces en 5-4, finalmente llegando a un doble punto de partido en el servicio de Potapova. Un golpe de derecha final por parte de la rusa terminó con la pelea, y Gauff saltó a la segunda ronda en su evento de Grand Slam en casa.

En la segunda ronda, Gauff se enfrentará a la jugadora de la previa húngara Timea Babos. La ex jugadora Top 30 Babos avanzó después de que su oponente, la cabeza de serie número 28 Carla Suárez Navarro, se retiró de su partido después de perder el primer set.