NUEVA YORK, NY, EE. UU. - La cabeza de serie número 24 Garbiñe Muguruza sufrió su segunda derrota consecutiva en la primera ronda en martes, y deja el US Open con más preguntas que respuestas sobre su juego, su situación de entrenador y su próximo calendario para Asia.

La dos veces campeona de Grand Slam tuvo un comienzo sólido en la Tribune contra Alison Riske, una estadounidense no cabeza de serie con dos títulos de la WTA en su haber. Pero Riske, quien se ha forjado una reputación este verano por sus increíbles remontadas, protagonizó una gran sorpresa para derrotar a Muguruza, 2-6, 6-1, 6-3.

En su conferencia de prensa posterior al partido, Muguruza atribuyó el resultado a un aumento de nivel de un oponente en forma.

"En el primer set jugué bien", reconoció Muguruza. "Ella cometió algunos errores que yo, ya sabes, tuve la oportunidad y seguí. Fue muy competitivo. Cada juego tenía puntos de rotura y luego estábamos rompiendo mucho cada servicio.

“Encontró muy buenos golpes [en el] segundo y tercer set, muchas líneas. Siempre tenemos partidos difíciles, y creo que está jugando muy bien ahora".

Es un revés decepcionante para Muguruza, que busca construir un impulso constante y volver a su estilo de clase mundial: la española ha sufrido un lento descenso en el ranking mientras lucha por lograr victorias consistentes. Una defensa del título en Monterrey en abril sigue siendo la única final de Muguruza en los últimos 12 meses, y llegó al US Open con derrotas en las primeras ronda de Wimbledon y Cincinnati.

"Después de un partido como este, tenemos que evaluar las cosas con frialdad", dijo Muguruza a los periodistas españoles. "Tienes que dar un paso atrás y darle un poco de distancia, ahora estamos todos emotivos, después de la primera ronda de un Grand Slam siempre duele, lógicamente".

En su búsqueda de un cambio, Muguruza se separó del entrenador Sam Sumyk después de Wimbledon, terminando una asociación de cuatro años que la llevó a reclamar dos Grand Slams y alcanzar el No.1 del ranking de la WTA.

Muguruza ha trabajado con Medina Garrigues (izquierda) en Cincinatti y Nueva York. (Jimmie48 Photography/WTA)

La jugadora española retirada y capitana de la Fed Cup, Anabel Medina Garrigues, ha tomado las riendas del entrenamiento en Cincinnati y Flushing Meadows, pero Muguruza dijo a la prensa que no tiene prisa por ocupar el antiguo puesto de Sumyk durante los últimos tramos de la temporada.

"En este momento no tengo nada decidido, voy a hacerlo semana a semana", explicó Muguruza durante la parte española de su prensa. "No siento ninguna prisa particular por contratar a alguien como entrenador, pero es importante elegir bien.

"En este momento estoy pasando por este período interesante con Anabel aquí. Veremos quién vendrá conmigo a Asia. Es emocionante ver cómo va todo esto".

Muguruza no tuvo más que elogios para la jugadora española retirada, quien reclamó dos Grand Slams en dobles en Roland Garros, y en 2017 entrenó a Jelena Ostapenko a la victoria en el mismo torneo.

"Estoy feliz de tener a Anabel en mi banquillo. Después de todo, ella es la capitana española de la Fed Cup, he jugado con ella durante sus días como jugadora. Ella es como otra compañera de equipo. Ella me conoce muy bien.

Al salir del US Open en la primera ronda por primera vez desde 2014, Muguruza mira hacia el Asian Swing, donde el año pasado alcanzó un par de semifinales en Hong Kong y en el WTA Elite Trophy en Zhuhai.

Mientras tanto, Muguruza mantendrá sus ojos abiertos a nuevas oportunidades y ya ha formado una lista de las cualidades que está buscando en su entrenador ideal.

"Un buen entrenador para mí sería alguien que conozca el tenis al más alto nivel", reflexionó. “Deberían tener un carácter fuerte. Y deberían ser alguien que se lleva bien con la gente.

"Para mí, esas son las tres claves más importantes".