NUEVA YORK, NY, EE. UU. - Durante 59 minutos el lunes por la noche, Serena Williams estuvo casi intocable.

En un choque de primera ronda muy esperado en el US Open, fue Serena, número 8, quien salió victoriosa ante su rival de mucho tiempo, Maria Sharapova. La 23 veces campeona de Grand Slam dominó desde el principio, y rápidamente agregó la derrota de  6-1, 6-1 a su cara a cara, extendiendo su dominio sobre Sharapova a 20-2.

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"Siento que su juego realmente se adapta al mío", explicó Serena en su conferencia de prensa posterior al partido. “Siempre dije que su bola de alguna manera cae en mi zona de strike. No lo sé. Es perfecto para mí".

Comprender exactamente qué tan bien juega Serena contra Sharapova implica mirar más allá del número 6-1, 6-1 o el número aún más desalentador 20-2.

Esta noche, Serena tenía una respuesta para todo lo que Sharapova le envió: anotó más del doble de ganadores (16 para Serena, seis para Sharapova), cometió menos errores no forzados (12 a 20) y superó a su oponente cinco a uno.

Aún más impresionante, el servicio de Serena no fue roto una vez, con la estadounidense salvando los cinco puntos de rotura a los que se enfrentó en el segundo set. Tampoco le permitió a Sharapova ningún respiro en su propio servicio: Serena ganó el 100% de los puntos de los segundos servicios de la rusa.

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"Creo que pude concentrarme, especialmente en los puntos de break, sin dejarla entrar en el partido porque es el tipo de jugador que sigue adelante", dijo Serena sobre su actuación dominante. “Incluso hacia el final, ella solo quiere seguir luchando. Un punto aquí o allá, podría haber ganado al menos otro juego.

"Quería asegurarme de mantener la concentración".

Para Serena, quien no ha perdido ante Sharapova desde 2004, sin embargo, fue una dura prueba de la primera ronda después de luchar con una lesión en la espalda a principios de verano. Se vio obligada a retirarse debido a dolorosos espasmos en la espalda en la final de la Rogers Cup en Toronto, perdiendo con  Andreescu 3-1, y luego eligió saltarse Cincinnati en favor de más descanso y entrenamiento.

También hizo caso omiso de los comentarios sobre los méritos del término "rivalidad", y reconoció que ese partido podría ser exactamente lo que necesitaba para comenzar su campaña del US Open con buen pie.

"Es realmente importante porque es bueno tener partidos difíciles", dijo Serena. "Bueno, es bueno pasar partidos difíciles, especialmente para mí". Realmente a veces tiendo a comenzar lentamente. En realidad, casi me ayuda".

A continuación, Serena Williams continúa su campaña en el US Open en la segunda ronda contra la wildcard estadounidense Catherine McNally.