NUEVA YORK, NY, EE. UU. - Paula Badosa no recuerda mucho sobre Manhattan. Nacida a solo un distrito del US Open, la joven de 21 años, sin embargo, siente una profunda conexión con el hogar del torneo de Grand Slam de final de temporada, donde está preparada para hacer un tan esperado debut en el cuadro principal.

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"Con la energía del torneo y la ciudad, es como si estuvieras despierto todo el día", me dijo mientras se levantaba el viento sobre el Centro Nacional de Tenis Billie Jean King de la USTA. "Nueva York tiene un lugar especial en mi corazón, y le dije a mi entrenador que incluso vendré aquí para mis vacaciones".

Las vacaciones casi no sucedieron para Badosa, quien hizo su debut en el Top 100 semanas antes del corte del cuadro principal. Cabeza de serie No. 2 en la fase previa del US open, cayó en la ronda final ante Magdalena Frech y pasó el viernes por la noche repasando el cuadro principal casi finalizado, con la esperanza de entrar como una lucky loser.


"Estaba en mi habitación de hotel, mirando el cuadro y preguntándome:" ¿Voy a entrar? ". Todo el tiempo estuve muy nerviosa, hasta que finalmente vi mi nombre, y estaba muy emocionada.

"Cuando perdí, estaba bastante triste porque me encanta este torneo, pero estaba intentando olvidar ese partido y centrarme en los siguientes porque sabía que había un alto porcentaje de entrar en el cuadro".

El sorteo le dio una revancha de la semifinal del Palermo Ladies Open, donde perdió un segundo set  igualado ante la campeona del Mutua Madrid Open y ex No. 4 del mundo, Kiki Bertens, quien ganó solo un partido desde entonces y llegó a la tercera ronda en el US Open por primera vez el año pasado.

“Ella golpea la pelota muy fuerte. Cuando jugué contra ella, podría haber querido terminar puntos demasiado rápido. Esta vez, necesitaré estar más relajada y jugar más puntos contra ella".

 

"No tenía ningún deseo de hacer nada, personal o profesionalmente. Perdí la voluntad de hacer muchas cosas, y especialmente perdí la voluntad de jugar al tenis. No disfrutaba nada cuando iba a jugar. Era todo lo contrario: Sentí presión, obligación y todos estos temores de que ni siquiera quería pisar una pista de tenis, no quería competir".

- Paula Badosa

Las palabras de Badosa son menos estrategia y más mantra. La campeona junior de Roland Garros 2015 golpea una gran bola propia, en ambos lados, y lentamente ha encontrado su paso después de que las expectativas tempranas la llevaron a la rutina de una carrera senior antes de estar lista.

"Tenía mucha frustración", dijo la española, pensando en colegas como Jelena Ostapenko, Daria Kasatkina y Marketa Vondrousova, quienes llegaron a alcanzar finales de Grand Slam o alcanzaron el Top 10. "Vi que no estaba" No obtuve los resultados que todos esperaban, y eso fue muy difícil para mí”.

Nacida de padres que trabajaron en la ciudad de Nueva York como modelos, Badosa fue etiquetado rápidamente como un paquete total, un descriptor indudablemente cargado para ser una jugadora vista capaz de combinar el éxito en la pista con el respaldo de patrocinadores y atención fuera de la pista.


“Algunas personas dirían que yo sería la próxima Maria Sharapova, y otras, que debería ser la próxima Garbiñe Muguruza.

“En España, recuerdo ser una junior y todos esperaban que yo fuera el Top 10 para el próximo año. Sentí mucho estrés y ansiedad, como si tuviera que ganar cada partido que jugué. Fue muy complicado para mí".

Las complicaciones llevaron a lesiones y, más alarmantemente, problemas de ansiedad y depresión, problemas que compartió en un video revelador a principios de este verano:

"Hubo un momento en que sentí esta gran conmoción, me di cuenta de que podía convertirme en un profesional, podía lograr mis sueños, pero llegó con este miedo que no podía explicar. No sabía qué me estaba pasando o por qué se me ocurrió, pero durante dos meses luché para competir. Estaba pasando un momento difícil fuera de la pista, y en la pista fue muy, muy malo”.

La temporada pasada fue más dura para Badosa, que finalmente cambió las cosas bajo Xavi Budó, entrenador de mucho tiempo de la ex No. 6 del mundo y su compatriota Carla Suárez Navarro.

"Estuvo allí para mí las 24 horas del día", dijo el lunes, con los ojos muy abiertos pensando en sus primeras interacciones. “Nuestras conversaciones iniciales fueron solo sobre cómo quería ser feliz fuera de la pista. Ese fue el primer objetivo que marcamos.

“Una vez que fui feliz fuera de la pista, jugué mejor en los partidos. Esa fue la clave de mi cambio".

Incluso con un nuevo entrenador y una mentalidad más positiva, todavía no hubo un ascenso meteórico, y en cambio, una transición constante del Circuito Profesional de la ITF, donde llegó a tres finales a principios de la temporada, a las etapas más grandes del juego, clasificándose para tanto el Abierto de Australia como Wimbledon y haciendo su primera semifinal de la WTA en Palermo, respaldando con un resultado idéntico en el WTA 125K en Karlsruhe una semana después.


Abierta como siempre, Badosa se enorgullece de lograr el éxito en sus propios términos y se complace en ayudar a otros a pasar por dificultades similares.

"Creo que eran demasiadas expectativas, y no estaba preparada para eso; Solo tenía 17 años. Algunas jugadoras están más preparaas a los 17 años, pero no estaba lista en ese momento. Era mi primer año como profesional, y todos me estaban conociendo. No fue fácil para mí y no estaba lista para ser Top 200, y mucho menos Top 10.

"Tuve que ser muy valiente para decir todo lo que hice, y estoy muy orgullosa de mí misma por haber podido pasar por todos estos momentos, y ahora estoy muy feliz en la pista".

Esa felicidad comienza con un enfoque de distancia a las redes sociales y una abstención total de leer su propia prensa.