NUEVA YORK, NY, EE. UU. - La ex jugadora del Top 10 Kristina Mladenovic, de Francia, logró una gran victoria en la primera ronda del US Open el lunes, sorprendiendo a la campeona de 2016 y cabeza de serie No.14 Angelique Kerber de Alemania, 7-5, 0- 6, 6-4.

"Por supuesto que es una gran cosa para mí vencer a Angelique, por quien tengo tanto respeto", dijo Mladenovic, después del partido. "Es una gran campeona, con mucha experiencia en los Grand Slams. Nunca es fácil vencer a una jugadora así".

Mladenovic, que alcanzó los cuartos de final del US Open 2015 para uno de sus dos mejores resultados de Grand Slam de su carrera, había perdido cuatro de sus cinco encuentros anteriores con la ex No. 1 del mundo Kerber. Mladenovic, sin embargo, cambió las cosas en esta ocasión para reclamar la victoria después de dos horas y 23 minutos de acción.

"Se siente como un partido muy grande que podría haber sido más adelante en el torneo, pero es solo la primera ronda", dijo Mladenovic. "Realmente quiero disfrutar [esta] victoria, y luego solo concentrarme en seguir adelante y continuar en este torneo".

No.54 del mundo Mladenovic tuvo 45 ganadores frente a los 36 de Kerber, y ganó 23 de los 30 puntos cuando se aventuró a la red, una tasa de éxito del  77 por ciento en la parte delantera.  Mladenovic salvó 10 de los 12 puntos de rotura en el primer y tercer set combinados, haciendo que esos sets invalidasen perder el segundo set en blanco mientras tenía problemas con su juego.

"Tenía muchas ganas de salir y dar lo mejor de mí, y hacerlo lo más difícil posible para ella", dijo Mladenovic. "Realmente tenía el plan en mi mente, y realmente intenté mantenerlo, sin importar el marcador, la duración del partido desde el primer punto hasta el último".

 

Después de un intercambio temprano de breaks, las jugadoras estuvieron igualadas durante gran parte del primer set, con los fabulosos golpes de derecha de Mladenovic contrarrestados por algunos ganadores de Kerber, que recordaron su forma en 2016 cuando terminó el año como No.1 del mundo.

Sin embargo, fue Mladenovic quien terminó en la cima en un momento crítico con 5-5, borrando dos puntos de juego de Kerber, y luego ganando un segundo punto de rotura ene se juego al  quiebre de ese juego disparando un ganador de derecha. Kerber cometió un doble error en el siguiente punto, cediendo el juego a la francesa.

Siguió un juego agotador, ya que Kerber alcanzó 0-30 con ganadores consecutivos de revés antes de que Mladenovic respondiera, llegando a su primer punto de set con una dejada ganadora del aire. Los dos compitieron fuerte en ese juego, con Kerber sosteniendo dos puntos de rotura, antes de que Mladenovic finalmente tomara la delantera de un set, aprovechando su cuarta pelota de set con otro ganador de derecha.

Sin embargo, las cosas cambiaron dramáticamente en el segundo set. Como lo hizo en el primer set, Mladenovic perdió el servicio temprano, dándole una ventaja de 2-0 a Kerber con una doble falta. Esta vez, sin embargo, Kerber consolidó su liderazgo para tomar una imponente ventaja de 3-0. Después de ese juego, Mladenovic tuvo una evaluación médica y le trabajaron la espalda.

Después de eso, Kerber continuó pasando por el segundo set, rompiendo en blanco para el 4-0 y regresando de un déficit de 0-40 para continuar su racha de juegos. Sirviendo para permanecer en el set, Mladenovic borró la primera pelota de set de Kerber con un ganador de derecha, pero un error de ese lado en la segunda oportunidad de Kerber permitió que la alemana empatara el partido en un set cada una.

Sin embargo, Mladenovic volvió con fuerza en el set decisivo, aplastando otro ganador de derecha para romper a Kerber en el primer juego. Sin embargo, la alemana aún no había terminado, y después de ver cuatro puntos de break caer por el camino debido al juego valiente y agresivo de Mladenovic, Kerber finalmente recuperó el nivel en 3-3 después de un revés largo de la francesa.

Sin embargo, al final sería el día de Mladenovic, ya que una ráfaga de errores no forzados por el revés de Kerber le dio al ex No. 10 del mundo un triple punto de break en 4-4. Kerber salvó a dos con un ganador de derecha y un ace respectivamente, pero después de otro error a la red en tercero, Mladenovic tuvo la ventaja de 5-4. La francesa sirvió fríamente el partido en el próximo juego para dar la sorpresa.

Mladenovic se enfrentará a su compañera francesa, Fiona Ferro, en la segunda ronda. Ferro derrotó a la australiana Daria Gavrilova, 6-3, 6-4, más temprano el lunes.