NUEVA YORK, NY, EE. UU. - Veinte años después de ganar su primer título de Grand Slam en el US Open 1999, Serena Williams todavía juega y entrena con la misma intensidad que tenía cuando era adolescente, según su ex compañero de entrenamiento y confidente Sascha Bajin.

En una entrevista exclusiva con wtatennis.com, Bajin habló de su admiración por cómo Williams ha mantenido un nivel tan alto de tenis en los últimos 20 años, a pesar de "los altibajos" y "los contratiempos" que ha experimentado desde que venció a Martina Hingis en esa final entre adolescentes en Nueva York.

En el análisis de Bajin, Williams ha realizado mejoras en su juego durante ese tiempo, incluida la mejora de su servicio y su golpe, pero él está más impresionado por su mente y cómo continúa, antes de cumplir 38 años en septiembre, para concentrarse tanto, deseo y disciplina en la pista.

Tal es la asombrosa longevidad de Williams, ella intentará en Flushing Meadows igualar el récord histórico de Margaret Court de 24 títulos de Grand Slam.

"Si miras a Serena en ese entonces en 1999, y miras a Serena ahora, no hay tanta diferencia. No es tanto que su juego haya cambiado y se haya convertido en otra cosa, y que haya agregado más variedad o algo "Lo que más me impresiona es que ha mantenido el nivel en los últimos 20 años", dijo Bajin, quien trabajó con Williams desde 2008 hasta 2015.

"De alguna manera, ha podido mantener ese nivel día tras día, y realmente se esfuerza todos los días durante un período de 20 años".

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Esa intensidad podría impulsar a Williams, que ha perdido sus últimas tres finales de Grand Slam, incluida contra Simona Halep en Wimbledon este año, al título del US Open.

"Cada vez que Serena pisa la pista, se ve a sí misma como la ganadora, y no hay duda de que, a través de los altibajos y los reveses que ha tenido, ha mantenido el mismo nivel de concentración, determinación, urgencia y disciplina: esas son las cosas que destacaría ", dijo Bajin.

Como Bajin señaló en su libro, Fortalece tu mente, que se publicó en japonés este año, Williams es "una máquina".

"El aburrimiento es un problema para casi todos en el trabajo. Incluso los tenistas de élite de vez en cuando se sienten aburridos en el trabajo. Eso es inevitable cuando haces lo mismo una y otra vez, ya sea en la pista de entreno o en la oficina. Tu mente se cansa de repetición, y puedes sentir que tu energía y tu entusiasmo se agotan. La única excepción es Serena, que es capaz de hacer lo mismo día tras día sin aburrirse; esa chica es una máquina ", observó Bajin, quien entrenó a Naomi Osaka a la victoria sobre Williams en la final del US Open del año pasado, y que ahora está trabajando con la francesa Kristina Mladenovic.

Si ha habido un cambio en la mentalidad de Williams en los últimos 20 años, dijo Bajin, es que la estadounidense ahora ve que estaba destinada a la grandeza.

"En 1999, Serena creía que estaba destinada a la grandeza, y ahora lo sabe", observó.

En su mayor parte, Williams jugará el mismo juego en Nueva York este verano que cuando tenía 17 años en 1999.

"En 1999, ella ya era tan consistente y tan buena. Tenía los ángulos, tenía los golpes. Si pudiera señalar una cosa, sería su saque. Pero nada realmente físico. Realmente no sube a la red. No estaba realmente cómoda subiendo a la red en 1999, y ahora no está cómoda. Quizás su dejada es un poco mejor ahora, pero en realidad no es uno de sus golpes ", dijo Bajin.

"El tenis de Serena no ha cambiado tanto en 20 años. Su juego es su juego".

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