NUEVA YORK, EE. UU. – El cuadro principal para el US Open 2019 ya se ha celebrado y WTA Insider echa un vistazo más profundo a las historias que destacan en Nueva York. La primera ronda se destaca por el enfrentamiento taquillero entre Serena Williams y Maria Sharapova, su primer encuentro en Nueva York, pero más allá del centro de atención de ese partido hay un mar de oportunidades para el cuadro. ¿Quién lo aprovechará?

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Esta temporada ha visto tras campeonas de Grand Slam diferentes. Los primeros 18 torneos de la temporada fueron ganados por 18 mujeres diferentes. Los dos eventos más grandes de la WTA de la temporada de pistas duras de verano fueron ganados por jugadoras clasificadas fuera del Top 15 y solo tres jugadoras llegaron a los cuartos de final o mejor tanto en la Copa Rogers como en el Western & Southern Open. Todo eso, y tanto la No. 1 del mundo y la defensora del título como la leyenda estadounidense que persigue su 24º título de Grand Slam, llegan a Nueva York con algunos problemas de salud.

No hay cosas seguras este año en Nueva York, ni mucho menos. Es por eso que el US Open 2019 será uno de los Slams más emocionantes y sorprendentes de la temporada.

Instantánea del torneo:

Las ocho cabezas de serie principales: 1. Naomi Osaka, 2. Ashleigh Barty, 3. Karolina Pliskova, 4. Simona Halep, 5. Elina Svitolina, 6. Petra Kvitova, 7. Kiki Bertens, 8. Serena Williams.

Mitad superior: Osaka, Halep, Kvitova, Bertens

Mitad inferior: Barty, Pliskova, Svitolina, Serena

Posibles octavos de final: Osaka-Bencic, Sabalenka-Bertens, Halep-Andreescu, Stephens-Kvitova, Svitolina-Keys, Konta-Pliskova, Serena-Sevastova, Kerber-Barty.

Final del año pasado: Naomi Osaka d. Serena Williams, 6-2, 6-4.

Serena y Maria se encuentran por primera vez en el US Open

El exitoso partido de primera ronda del torneo cayó en el último cuarto del cuadro, ya que las rivales Serena Williams y la no cabeza de serie Maria Sharapova se enfrentarán por 22ª vez en sus carreras y por primera vez en el US Open. Las estadísticas sobre su histórico emparejamiento son bien conocidas.

Desde que derrotó a Serena para ganar su primer Grand Slam en Wimbledon 2004 y siguió esa victoria unos meses más tarde en las Finales de la WTA, Sharapova no ha ganado un partido desde entonces, perdiendo 18 partidos consecutivos ante la estadounidense.

Los dos jugaron por última vez en el Abierto de Australia de 2016 en la cuarta ronda. Tenían previsto jugar en el Abierto de Francia 2018, pero Serena se retiró debido a una lesión. Nueva York será el lugar de su primera reunión desde el regreso de Serena de su baja por maternidad.

Cuando se trata de evaluar su forma reciente, Serena viene de finales consecutivas, en Wimbledon y la Rogers Cup en Toronto. La jugadora de 38 años tuvo que retirarse ante Bianca Andreescu en la final de Toronto debido a espasmos en la espalda y posteriormente se retiró de Cincinnati.

Después de verse obligada a retirarse de su partido de Wimbledon de primera ronda con una lesión en el brazo, Sharapova ha mejorado gradualmente durante el verano de pista dura. Jugó un partido de tres sets de alta calidad en una derrota ante Anett Kontaveit en Toronto, y luego derrotó a Alison Riske en la primera ronda de Cincinnati antes de perder en  dos sets  ante Ashleigh Barty.

La dura defensa del título de Naomi Osaka podría pasar por Belinda Bencic

No.1 Naomi Osaka regresa a Nueva York con su tenis intacto pero sus preguntas sobre su estado físico. El bienvenido regreso de Osaka a las pistas duras de verano resultó en cuartos de final consecutivos en Toronto y Cincinnati, una de las tres únicas jugadoras que llegaron tan lejos en ambos eventos.

Pero Osaka se vio obligada a retirarse temprano en el tercer set contra Sofía Kenin en Cincinnati, después de sufrir una lesión en la rodilla que la dejó preocupada. Hablando en la ceremonia del cuadro del jueves, Osaka dio una actualización algo cautelosa sobre su lesión:

"Está mejorando", dijo Osaka. "Diría que soy un sanadora rápida, así que estoy apostando por eso".

"Estoy aquí y me siento lo más saludable posible".

Osaka abre su torneo contra Anna Blinkova y se enfrenta a Astra Sharma o Magda Linette en la segunda ronda. La primera cabeza de serie a la que podría enfrentarse es Carla Suárez Navarro, y en la cuarta ronda podría estar la No.13 Belinda Bencic, quien tiene marca de 2-0 contra Osaka esta temporada, con victorias en Indian Wells y Madrid.

Si supera eso y o Kiki Bertens, Aryna Sabalenka, Julia Goerges, Donna Vekic o Victoria Azarenka podrían estar esperando en los cuartos de final.

Simona Halep y Bianca Andreescu preparadas para un choque de octavos de final

La cabeza de serie No.4 y la cabeza de serie No.15 Bianca Andreescu son las jugadoras en forma del segundo cuarto del cuadro. Andreescu, de 19 años, ha ganado dos de los títulos más importantes de la temporada en Indian Wells y Toronto, y está llegando a Nueva York completamente descansada y aparentemente sana. Ambas mujeres cayeron en la misma sección y podrían encontrarse por primera vez en los octavos de final, un partido que seguramente entusiasmaría a los seguidores rumanos.

Halep tiene un camino manejable a los octavos de final, abriendo contra una jugadora clasificada y luego jugando contra Kateryna Kozlova u otra clasificada en la segunda ronda, con la semifinalista de Wimbledon Barbora Strycova en la tercera ronda.

Halep tiene, en muchos sentidos, un resto de temporada libre de presión. La actual campeona de Wimbledon ocupa el puesto número 4, ocupa el puesto número 2 en la Porsche Race a Shenzhen y tiene solo 21 puntos para defender por el resto del año. El año pasado, Kaia Kanepi derrotó a Haleo en la primera ronda del US Open antes de cerrar su temporada debido a una lesión en la espalda.

Andreescu está lista para hacer su debut en el cuadro principal del US Open, habiendo perdido en la primera ronda de la fase previa en los últimos dos años. La canadiense entra en el torneo en el número 8 en la Porsche Race a Shenzhen, y ha dado a conocer que sus objetivos para el resto de la temporada son entrar en el Top 10 y clasificarse para las  Shiseido WTA Finals Shenzhen. Dada la forma en que actuó en los Grand Slam este año, es difícil descartarla.

Andreescu se estrena contra otra adolescente, Katie Volynets, campeona de los USTA Nationals de 17 años, y luego se enfrentaría a Lesia Tsurenko o Mona Barthel. La primera cabeza de serie a la que podría enfrentarse es Caroline Wozniacki, quien siempre es peligrosa, pero solo tiene un registro de  14-12 en la temporada hasta el momento y perdió ante Andreescu en Auckland al comienzo de la temporada.

Svetlana Kuznetsova sigue siendo una para no perderse en el cuarto de Halep.

Después de su carrera inspirada a la final de Cincinnati la semana pasada, Kuznetsova podría ser una amenaza real en la segunda semana si puede continuar su forma. Sin ser cabeza de serie en Nueva York, Kuznetsova podría enfrentarse a la campeona de 2017 Sloane Stephens en la segunda ronda, a quien venció fácilmente en Cincinnati, y a la ex No.1 Garbiñe Muguruza en la tercera ronda, y a Petra Kvitova en la cuarta ronda.

Kuznetsova parece preparada para romper esta sección del cuadro.

La mala suerte de Victoria Azarenka continúa en Nueva York

Todavía trabajando para ganar tracción en su regreso, la ex No.1 continúa con su mala racha de suerte en los sorteos. En Wimbledon, le tocó contra Simona Halep en la tercera ronda, en el Abierto de Francia fue Jelena Ostapenko y en la primera ronda Naomi Osaka en el Abierto de Australia, y una primera ronda contra Serena Williams en Indian Wells.

Este año le tocado su compatriota Aryna Sabalenka, una gran golpeadora, en la primera ronda, con una posible segunda ronda contra la siempre dura Yulia Putintseva y Donna Vekic en la tercera ronda.

Karolina Pliskova y Madison Keys apuntan a su primer Grand Slam.

Las dos mejores jugadoras en activo que aún no han ganado un Grand Slam han aterrizado en el tercer cuarto del cuadro. La cabeza de serie No.3 Karolina Pliskova y la No.10 Madison Keys han tenido veranos sólidos hasta el momento, con Pliskova en cuartos de final en Toronto y Cincinnati, y Keys arrasando en el cuadro para ganar el título más grande de su carrera en Cincinnati. Podrían enfrentarse en los cuartos de final.

Keys tiene el cuadro más difícil de las dos, posiblemente teniendo que pasar por una candente Sofia Kenin (contra quien Keys está invicta), con las duras Elina Svitolina, Dayana Yastremska o Venus Williams en la cuarta ronda.

Pliskova abre contra una clasificatoria y la primera cabeza de serie a la que puede enfrentarse es Caroline García, quien actualmente está en una racha de 3 derrotas consecutivas. Las otras cabezas de serie en su sección son la finalista del Abierto de Francia Marketa Vondrousova, quien está jugando su primer evento desde que se lesionó la mano en Wimbledon, y la británica No.1 Johanna Konta, que está buscando victorias después de estar 0-2 durante el verano de pista dura.

Ashleigh Barty tiene tiempo para ponerse en forma.

La No.2 Ashleigh Barty ha pasado gran parte de su destacada temporada 2019 jugando un tenis de alto nivel. Pero lo que mostró durante el verano en Toronto y Cincinnati es que todavía puede profundizar en los eventos sin nada parecido a su juego de primer nivel. Esa es una realización que aumenta la confianza y algo en lo que la joven de 23 años puede confiar mientras busca ganar un segundo Slam esta temporada.

Si bien todo el centro de atención estará en la progresión de Serena Williams a lo largo de este último trimestre, Barty puede hacer lo que mejor sabe hacer: ponerse las botas y ponerse a trabajar. Antes de esta temporada, el mejor resultado de Barty en un Slam se produjo en el US Open el año pasado, donde llegó a la cuarta ronda. Después de haber ganado Miami en la primavera, Barty ha demostrado que puede ganar en una pista dura en estas condiciones.

Barty abre contra Zarina Diyas y podría enfrentarse a Maria Sakkari en la tercera ronda. La australiana podría enfrentarse a Angelique Kerber, quien no ha ganado un partido este verano, en los octavos de final, antes de un posible cuarto de final contra Serena si la estadounidense puede manejar su primera semana.

Partidos notables de la primera ronda: Serena Williams contra Maria Sharapova, Anastasia Potapova contra Cori Gauff, Aryna Sabalenka contra Victoria Azarenka, Svetlana Kuznetsova contra Kristie Ahn, Aleksandra Krunic contra Jelena Ostapenko, Garbiñe Muguruza contra Alison Riske, Andrea Petkovic contra Mihaela Buzarnescu, Venus Williams contra Zheng Saisai, Dayana Yastremska contra Monica Niculescu, Sofía Kenin contra CoCo Vandeweghe, Johanna Konta contra Daria Kasatkina, Caroline Garcia contra Ons Jabeur, Angelique Kerber contra Kristina Mladenovic, Maria Sakkari contra Camila Giorgi.