NUEVA YORK, NY, EE. UU. - Naomi Osaka regresó a donde todo comenzó en la ciudad de Nueva York, preparándose para su primera defensa del título de Grand Slam en el US Open, y está preparada para hacerlo con un estilo moderno.

El año pasado, llegó a Flushing Meadows en el puesto número 19 del mundo, volando bajo el radar con solo un título de la WTA en su currículum (Indian Wells). Ahora, la jugadora japonesa-haitiana regresa a la cima del juego y como una superestrella internacional: Osaka reclamó la corona del Abierto de Australia en Melbourne este año en enero, y se convirtió en la primera jugadora asiática en reclamar el No.1 del ranking de la WTA.

Su poder estelar fuera de la pista también se ha disparado, con marcas que buscan capitalizar el atractivo multinacional de la jugadora: a principios de semana, Osaka fue nombrada como la atleta más comercializable del mundo, convirtiéndose en la primera mujer en encabezar la lista anual de SportsPro desde 2015.


Antes del gigante de ropa deportiva del US Open, Nike, que firmó con Osaka en abril, dio a conocer una colaboración con la marca japonesa Sacai para diseñar una colección de 11 piezas para la calle y las pistas de la ciudad de Nueva York.

"Esta colaboración fue especial porque fue el matrimonio perfecto de la moda japonesa elevada con las necesidades prácticas de mi vida como atleta", dijo Osaka a Vogue en una entrevista. “Me hace sentir inquieta y segura, pero una manera discreta.

"La colección es realmente genial y diferente de cualquier otra cosa que veas en la ropa deportiva en este momento... Una especie de ropa de calle futurista, pero también realmente llevable”.

Osaka, quien describió su estilo personal como una mezcla de "agresiva y femenina", también le dijo a Vogue que la colección da vida a su propia sensibilidad de moda fuera de la pista.

"Cuando no estoy en la pista, tiendo a ir a por piezas que son súper únicas y funky: es demasiado aburrido para Japón, pero demasiado salvaje para Estados Unidos", explicó.

Mientras está aprendiendo a equilibrar la creciente presión sobre las pistas, y su enorme fama fuera de ellas, Osaka ha considerado a sus héroes personales como inspiración. Se inspira en las mega estrellas y emprendedoras del pop Beyonce y Rihanna, así como en grandes atletas como Serena Williams.

"En la vida, admiro a mi familia, hermana, mamá y papá; y algunos otros pioneros como Beyoncé y Rihanna", dijo Osaka a Vogue. "Fui a su tienda pop-up Fenty en París y pude haber despilfarrado, ¡ups!

"En el deporte, tengo un gran respeto por aquellos atletas que han logrado no solo llegar a la cima, sino permanecer allí durante mucho tiempo ... Serena [Williams], Kobe [Bryant], LeBron [James], vienen a mi mente.

“Pero ser un modelo a seguir es algo que me tomo muy en serio. Espero inspirar a los atletas jóvenes en todas partes, pero especialmente a las jóvenes de Japón y Haití. Sigue tus sueños y todo es posible".