NUEVA YORK, NY, EUA - "Wow", pensó Serena Williams, aunque no porque acabara de ganar el US Open de 1999, por lo que fue su primer título de Grand Slam en individuales.

Por supuesto, ella estaba feliz, emocionada y orgullosa, y no estaba segura de si "gritar, chillar o llorar", y terminó haciendo las tres cosas, pero una cosa que no le sorprendió. Había tenido la sensación antes del torneo de que podría lograr su sueño de ganarlo. Ella no se había sorprendido a sí misma. El "wow" fue porque, poco después de salir de la pista en el Arthur Ashe Stadium, alguien le había informado a la joven de 17 años que el entonces presidente de los Estados Unidos, Bill Clinton, estaba al teléfono y quería hablar con ella.

Los presidentes han ido y venido desde el día en que ganó esa final con Martina Hingis, la entonces número 1 del mundo de la WTA, notablemente, Williams ha conseguido Grand Slams mientras que cuatro hombres diferentes han estado en la Casa Blanca: Clinton, George Bush, Barack Obama y ahora Donald Trump. Veinte años después, Williams ahora tiene casi 38 años, y es madre, esposa y una campeona en serie, con un hijo y 23 títulos de Grand Slam, lo que la deja solo un poco por debajo del récord histórico de Margaret Court. Pero lo único que no ha cambiado en los 20 años transcurridos ha sido el equilibrio y la confianza en sí misma de Williams. Al ver los videos de 1999, te sorprende lo segura que ya estaba de su juego y su compostura cuando estaba en el gran escenario, y desde entonces lo  ha respaldado.

Este verano en la ciudad de Nueva York, Williams se encuentra jugando para la historia, pero ¿no ha sido siempre así? No parecía en absoluto agobiada por la historia en 1999 cuando se convirtió en la primera mujer afroamericana en ganar un título de Grand Slam en individuales desde Althea Gibson en 1958, así como en la primera afroamericana de ambos sexos en obtener un título de Grand Slam desde Arthur Ashe en 1975.

 

Serena Williams derrotó a Martina Hingis para su primer Grand Slam en el US Open 1999 (Getty)

Pero, en ese momento, jugando en el estadio que lleva el nombre de Ashe, había un ángulo familiar que se sentía casi tan significativo; que ella fue la primera hermana de Williams en obtener un título de Grand Slam en individuales; había llegado allí antes que Venus. Si Serena no se sorprendió al ganar el US Open de 1999, sospecha que Venus, y algunos otros, lo habrían estado. Ya no se podía presentar a Williams como la hermana menor de Venus, ahora era campeona de individuales de Grand Slam.

Nadie puede sugerir que la hermana menor de Williams, con perlas blancas en el pelo y mucha amenaza en sus fotos, tuvo un camino fácil hacia su primera Slam. Tres rondas seguidas, contra Kim Clijsters en la tercera ronda, luego contra Conchita Martínez en la cuarta ronda y contra Monica Seles en los cuartos de final, ella superó un set en contra para ganar. Vivió de forma extremadamente peligrosa contra Clijsters, y la belga incluso sirvió para el partido con 5-3 en el tercer set. De alguna manera, Williams cambió eso, impulsada por el deseo de dejar de perder tan temprano en los Grand Slams. Alcanzar los cuartos de final fue lo primero para ella en los Slams, y siguió adelante.

Una decidida y combativa Williams derrotó a su compatriota estadounidense Lindsay Davenport en las semifinales, estableciendo una final con Hingis que tenía una ventaja adicional porque la suiza había vencido a Venus en las semifinales, bloqueando así lo que habría sido la primera gran final entre dos hermanas desde el Siglo XIX. Y también porque Hingis y la familia Williams se habían estado atacando en los medios durante el torneo. Si bien Williams ya había ganado dos títulos de dobles mixtos de Grand Slam, así como un título de dobles femenino con Venus, este fue el momento en que realmente llegó como una fuerza en el tenis femenino. Finalmente, Williams tenía demasiado poder para Hingis y la venció 6-3, 7-6.

"Es demasiado emocionante para calcular en este momento", dijo Williams.

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