CINCINNATI, OH, EE. UU. - La ex No. 2 del mundo Svetlana Kuznetsova continuó su gran éxito en el Western & Southern Open el sábado al derrotar a la No. 2 del mundo Ashleigh Barty, 6-2, 6-4, para avanzar a la final en Cincinnati.

La dos veces campeona de Grand Slam, Kuznetsova, actualmente ocupa el puesto número15 del mundo y recibió un wild card en el cuadro, pero su forma vintage ha tenido pleno efecto esta semana. La rusa reclamó su tercer triunfo consecutivo Top 10 sobre la cabeza de serie de  número 1, Barty, luego de una victoria dominante en la tercera ronda sobre Sloane Stephens y una victoria por remontada en cuartos de final sobre Karolina Pliskova.

En el primer encuentro entre las dos jugadoras, fue Kuznetsova quien parecía completamente imperturbable después de perder los dos primeros juegos del partido, haciendo un cambio rápido y saliendo victoriosa después de solo 68 minutos de juego.

Kuznetsova estuvo espléndida en servicio, nunca se enfrentó un punto de rotura en sus últimos ocho juegos de servicio y ganó dos tercios de sus puntos de segundo servicio en total. Barty, que habría regresado al No. 1 del mundo con una victoria, no logró que su servicio típicamente estelar funcionase al final del encuentro, y se deshizo por 27 errores no forzados, más del doble de sus 13 ganadores.

Después de un comienzo propenso a errores que la hizo caer 0-2, Kuznetsova estuvo en forma absoluta en el primer set. La rusa volvió rápidamente al servicio, golpeando un ganador para romper a Barty por 2-1, y luego aprovechó los errores de la australiana para reclamar el liderato por 3-2.

Kuznetsova encontró el rango en su poderoso golpe de derecha a medida que avanzaba el set, y se ganó su tercer break del set al golpear a un impresionante ganador de resto de derecha en el punto de rotura para subir 5-2. Otro ganador de esa ala al final de un intercambio en el siguiente juego llevó a la wildcard a doble pelota de set. Allí, Barty envió un golpe de derecha en la primera oportunidad de Kuznetsova, y la rusa había ganado seis juegos seguidos.

La wild card mantuvo su impulso al comienzo del segundo set, rompiendo a Barty en el juego de apertura y consolidándose por 2-0, dándole un octavo juego consecutivo. Barty finalmente detuvo la racha al mantener para el 2-1, pero el daño ya estaba hecho, ya que la australiana nunca llegaría al punto de rotura en el set.

La No. 2 del mundo, Barty, finalmente sacó algunos de sus servicios estelares a medida que avanzaba el segundo set, mientras buscaba encontrar un camino de regreso al partido, manteniendo el servicio por el resto del encuentro. Pero Kuznetsova estaba decidida a seguir su liderazgo, persiguiendo todo lo que Barty le lanzó y extendiendo manifestaciones hasta que forzó un error de la australiana.

Kuznetsova finalmente encontró la oportunidad de servir para el set, y estaba nerviosa mientras corría a triple pelota de partido. En la primera pelota de partido, Barty envió un resto fuera de la pista, y Kuznetsova había logrado otra victoria distintiva, ya que su forma continúa mejorando durante la temporada de pista dura.

La rusa, que ganó el US Open 2004 y Roland Garros 2009, está en su primera final en poco más de un año, desde su victoria sobre Donna Vekic en la final del Citi Open en Washington, DC, el verano pasado. Se enfrentará a la ganadora del choque estadounidense entre Madison Keys y Sofia Kenin.