CINCINNATI, OH, EE. UU. - La cabeza de serie número 1 Ashleigh Barty se convirtió en la primera jugadora en estar en las semifinales del Western & Southern Open con una dura victoria por 5-7, 6-2, 6-1 sobre Maria Sakkari en 105 minutos.

Después de que Barty comenzara rápidamente el partido, ella se encontró con dificultades que les costaron el primer set, pero pudo recuperarse en el segundo. Ella aprovechó ese impulso en el set decisivo, que resultó ser un asunto unilateral.

Este fue el cuarto encuentro entre las jugadoras, todas en pista dura, y Barty tuvo que trabajar duro para colocarse 3-1.

“Comencé bien el partido y me alejé de lo que estaba funcionando. María tomó algunos riesgos que valieron la pena”, explicó después del partido.

“Al comienzo del segundo set, era importante para mí volver a lo básico y lo que funcionaba antes. Tenía que servir bien y no darle demasiadas oportunidades en los segundos servicios. Traté de traer mi golpe cortado para cambiar el tempo del partido".

Después de tener bastantes problemas contra Anett Kontaveit el jueves, la No.2 del mundo de la WTA comenzó el partido brillantemente contra un oponente que había pasado casi tres horas en la pista día anterior venciendo a Aryna Sabalenka.

Llegó un break en el segundo juego del partido, gracias a un punto bien construido que terminó con un hábil golpe, y cuando Barty se movió 4-1 claro, parecía que se estaba relajando en el primer parcial.

Sin embargo, Sakkari se ha forjado una reputación de ser un maestra de remontadas y ha elevado su propio nivel. A medida que la griega se defendió gracias en parte a una serie de ganadores de revés, su oponente fue culpable de acumular errores no forzados a un ritmo alarmante hacia el final de un set que se le escapó frustrantemente de las manos.


Barty tuvo un cambio de enfoque en el segundo, adoptando inicialmente una actitud de seguridad primero que la vio reducir radicalmente sus errores no forzados y presionó a su oponente para que hiciera muchos más.

Habiendo librado una batalla perdida con su revés cortado en el primer set, demostró ser el arma decisiva en el segundo, trayendo un punto de set con un brillante ejemplo del golpe. Segundos después, Barty hizo un golpe con efecto a la línea para igualar, después de haber logrado 11 ganadores por solo cuatro errores no forzados.

 

Por ahora, el cambio de impulso en el partido había sido irresistible. Sakkari hizo bien en defenderse de los primeros puntos de rotura en su juego de apertura del set decisivo, pero tropezó con el tercero y pronto se encontró perdiendo 3-0.

Ya repleta de confianza, Barty estaba mostrando el talento que la ayudaron a ganar el No. 1 del mundo de la WTA y el título del Abierto de Francia a principios de este año, con un sorprendente pase que le dio una valiosa rotura.

Sin embargo, no fue necesario cuando completó el 6-0, luchando desde 40-0 en contra para ganar el partido con su estilo apropiado.

La perspectiva de un regreso a la cima de la clasificación se vislumbra, pero la australiana solo se centra en su primera semifinal de Cincinnati, que será contra Karolina Pliskova o Svetlana Kuznetsova.

"Solo estoy vigilando la pelota, y si gano partidos, la clasificación se encargará sola", comentó. "Estamos emocionados de estar en un nuevo territorio aquí en Cincy".