CINCINNATI, OH, EE. UU. - La cabeza de serie No.1 Ashleigh Barty llegó a cuartos de final en el Western & Southern Open por primera vez, y llegó allí de manera dramática, tuvo que remontar un set en contra y luchar desde el borde de la derrota contra Anett Kontaveit.

Barty, quien eliminó a Maria Sharapova en su primer partido de Cincy, tuvo un duro trabajo con la peligrosa Kontaveit, cuyo juego se incendió durante la US Open Series. Kontaveit también su mirada puesta en la venganza: a principios de año, Barty derrotó a Kontaveit en una victoria rutinaria en  dos sets en las semifinales de Miami en camino a su primer título mandatory Premier.

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Pero con un set en contra y a solo dos puntos de la derrota en el tercero, Barty luchó todo el camino para expulsar a Kontaveit, 4-6, 7-5, 7-5. La australiana golpeó 31 ganadores y nueve aces, rompiendo a Kontaveit seis veces para robar la victoria a la estonia.

La victoria también significa que Barty, que actualmente ocupa el puesto número 2 del mundo, sigue en camino de reclamar el primer puesto de la WTA esta semana. Después de caer en su primer partido en Toronto la semana pasada, Barty le abrió la puerta a Naomi Osaka para reclamar el puesto número 1; como resultado, Barty necesitaría llegar a la final aquí en Cincinnati para recuperarlo.

En los cuartos de final del Western & Southern Open por primera vez, Barty espera a la ganadora entre la cabeza de serie No.9 Aryna Sabalenka y Maria Sakkari.