CINCINNATI, OH, EE. UU. - La número 1 del mundo, Naomi Osaka, tomó la ruta escénica a la tercera ronda en el Western & Southern Open, necesitando tres sets para pasar a Aliaksandra Sasnovich, 7-6 (3), 2-6, 6-2.

La semana pasada, Osaka inició su temporada norteamericana de pistas duras en Toronto, donde alcanzó los cuartos de final por primera vez antes de caer ante Serena Williams. Ese resultado, entre otras variables, la catapultó nuevamente al No.1 del ranking WTA.

Osaka superó el primer set de hoy contra Sasnovich, cuando la bielorrusa volvió a atacar en el segundo, pero todo fue Osaka en el tercero para reclamar su primera victoria en Cincinnati.

La victoria de hoy asegura que cualquier rival para quitarle el No.1 del ranking, es decir, Ashleigh Barty y Karolina Pliskova, necesitarán llegar a la final de Cincinnati para destronarla.

"Creo que solo quería continuar como el tipo de risa feliz de Toronto, pero creo que también me sentí un poco risueño", dijo Osaka, quien estuvo visiblemente optimista durante todo el partido. “Hubo algunos puntos de los que realmente no tuve que reír, pero lo hice, porque era eso o, como, sentirme un poco frustrada. Así que fue un poco difícil hacer malabares con eso.

"Algunos de ellos me reí de mis errores porque era muy ridículo, y otras veces solo me reía porque, por ejemplo, estaba de buen humor".

Osaka comenzó disparando contra Sasnovich, rompiendo temprano para anotar una ventaja de 2-1. Sasnovich hizo bien en devolver el golpe de inmediato, igualando el marcador en 2-2, pero Osaka recuperó la ventaja un juego más tarde por 3-2. La pareja se mantuvo igual, intercambiando golpes desde la línea de fondo mientras Osaka se aferraba a su ventaja, 5-3.

Pero cuando el set se acercaba a sus momentos finales, Sasnovich devolvió el golpe cuando Osaka sirvió para el set, rompiendo en 5-5. La pareja entró en un tiebreak, done la bielorrusa se adelantó a una ventaja de minibreak de 2-0. Pero la dos veces campeona de Grand Slam respondió ganando los siguientes cinco puntos seguidos, y luego cerró la puerta de golpe para ganar el primer set.

Osaka pareció soltar el acelerador en el segundo set, y Sasnovich aprovechó las oportunidades. Mientras los errores no forzados salían de la raqueta de la jugadora japonesa con una frecuencia cada vez mayor, Sasnovich ganó los últimos cinco juegos seguidos para igualar el partido, 6-2.

Pero Osaka encontró su juego en el set final, corriendo por delante con una ventaja de 3-0. Osaka continuó reduciendo la defensa de Sasnovich, ganando un segundo break para cerrar el partido, 6-2.


"Es el primer partido que he ganado aquí en el cuadro principal, así que no puedo ser demasiado duro conmigo misma, aunque naturalmente lo soy", reflexionó Osaka. “Me hubiera encantado no perder el saque. Creo que el primer set allí fue el juego 5-5 que lo perdí. Creo que podría haberlo evitado tan fácilmente si simplemente, ya sabes, enderezara mi cabeza o pusiera más mi cabeza en el juego.

“Creo que es algo que aprendo mientras juego más partidos. Espero tener esa oportunidad.

La jugadora japonesa disparó 24 ganadores y 29 errores no forzados contra Sasnovich, que mantuvo el ritmo con 22 ganadores y 26 errores propios. Pero fue Osaka quien fue más decisiva en los grandes momentos, aprovechando cuatro de sus cinco oportunidades de rotura, mientras que Sasnovich rompió cuatro de siete veces.

A continuación, Osaka se enfrentará a Hsieh Su-Wei en la tercera ronda. Hsieh escapó de una dura batalla contra la clasificatoria Jennifer Brady, ganando 7-6 (9), 6-3 más temprano en el día para avanzar.

"Nunca sé qué esperar con ella", dijo Osaka sobre Hsieh. “Esa es la parte divertida, así que espero que me ría mucho porque hay cosas que están fuera de mi control.

“Pero sí, la última vez que jugué con ella en Miami, recuerdo que me sentí frustrada. Creo que todos podrían ver eso. Así que creo que el tiempo después de eso en Alemania solo estaba tratando de concentrarme, y gané ese partido. Solo intentaré continuar con eso.