CINCINNATI, OH, EE. UU. - La reinante campeona de Wimbledon, Simona Halep, regresó triunfalmente de su lesión el miércoles, recuperándose de un set para derrotar a la jugadora en ascenso rusa Ekaterina Alexandrova, 3-6, 7-5, 6-4 y llegar a la tercera ronda delWestern & Southen Open.

GALERÍA: de Jankovic a Bertens: una década de campeonas de Cincinnati

Halep estuvo a un juego de la derrota en el segundo set, pero mostró su espíritu de lucha característico para sobrevivir a su gran oposición después de 124 minutos en la pista central.

Halep estaba jugando su primer partido desde que tuvo que retirarse en los cuartos de final de la Rogers Cup contra Marie Bouzkova, citando una lesión en la parte inferior de la pierna izquierda, mientras Alexandrova acababa de salir de una apretada derrota en dos sets contra la 23 veces campeona de Grand Slam Serena Williams en ese mismo torneo.

La rumana salvó dos puntos de rotura al comienzo del primer set y sostuvo cuatro en el servicio de Alexandrova en el siguiente juego, tres seguidos en 0-40, antes de que su oponente no cabeza de serie acelerase.

Golpeando 14 ganadores por solo tres de Halep, Alexandrova mantuvo el servicio y atravesó siete de los siguientes ocho juegos para tomar un set y romper el liderato de la cabeza de serie No.4.

Aunque Halep pronto igualó el segundo set a dos juegos cada una, lo que siguió fue un tenso intercambio de servicio mientras Alexandrova continuaba presionando desde la línea de fondo con golpes de fondo en auge, en última instancia, llegando a menos de tres puntos de lograr la sorpresa.


Al dejar caer solo dos puntos en los últimos tres juegos, Halep repentinamente cambió las cosas sobre la rusa, quien lanzó algunas golpes a la red y forzó un set decisivo manteniendo su saque en blanco.

Pero la dos veces campeona de Grand Slam estaba lejos de peligro,  incluso cuando rompió primero en el quinto juego. En un maratón que siguió, la rusa diseñó una tercera oportunidad de pelota de break con un ganador de revés interno y lo siguió con otro en el mismo lado para empatar de inmediato y avanzar con algunos grandes servicios.

Colocándose 4-3, Alexandrova logró algunos restos más poderosos para abrir una ventaja de 0-30. Con un ganador de derecha propio, Halep tuvo el impulso una vez más, ganando ocho puntos seguidos para escapar con el partido.

La siguiente rival para la rumana será la ex finalista del US Open y cabeza de serie  No. 16 Madison Keys o Daria Kasatkina.