CINCINNATI, OH, EE. UU. - En un choque entre estadounidenses, la ex No. 1 del mundo Venus Williams superó a la clasificatoria Lauren Davis, 7-5, 6-2, para avanzar a la segunda ronda del Western & Southern Open el lunes por la tarde.

Williams llegó a Cincinnati en una racha perdedora poco característica, después de haber perdido sus últimos cuatro partidos, pero la siete veces campeona de Grand Slam rompió ese factor con una victoria de 99 minutos sobre la resurgente Davis, que ha subido en el Ranking WTA desde el No.252 de finales del año pasado a su posición actual de No.69.

La ex jugadora mejor clasificada del mundo defendió siete de los ocho puntos de rotura a los que se enfrentó, y ganó el 61 por ciento de los puntos al devolver el segundo servicio de Davis, lo que la llevó a cuatro roturas de servicio.

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La número 65 del mundo Williams, que busca su título número 50 de la WTA y su primera corona de Cincinnati, ahora se enfrentará a la campeona defensora Kiki Bertens de los Países Bajos, quien recibió un bye a la segunda ronda como la cabeza de serie número 5. Han dividido sus dos encuentros previos, ambas peleas de tres sets el año pasado: Williams ganó en Miami mientras que Bertens igualó su rivalidad en Wimbledon.

Williams reclamó el primer break del partido, avanzando 4-2 después de que un revés de Davis fuese largo en pelota de break. Pero Davis inmediatamente devolvió el golpe, tirando hacia atrás en el servicio con un potente golpe de derecha que pasó por la línea.

Fue Williams quien tuvo una oportunidad temprana de cerrar el primer parcial, consiguiendo pelota de set en el servicio de Davis en 5-4 con un golpe de derecha que forzó el error. Pero Davis borró esa oportunidad con un servicio sólido, luego mantuvo su saque para el 5-5.

Davis casi volcó el set en el siguiente juego, usando grandes golpes de fondo de ambos lados para agarrar dos puntos de rotura, pero Williams dirigió el juego hacia atrás, manteniendo su saque para el 6-5. La ex número 1 del mundo fue recompensada por su valor cuando un grupo de errores de Davis le dio a Williams tres puntos de set más en el próximo juego. Williams aprovechó su primera oportunidad después de otro largo error de revés por parte de Davis.

Williams exhibió una tremenda resistencia en 1-1 en el segundo set, cuando evitó cinco puntos de break en un juego de maratón en camino a mantener su servicio. Luego, con 3-2, Williams disparó un pase de revés ganador para alcanzar el punto de break, luego aprovechó su oportunidad para una ventaja de 4-2 después de otro largo revés de Davis.

A diferencia del primer set, Williams tomó su ventaja de 4-2 y se escapó con ella. La múltiple ganadora de Grand Slams consolidó su ventaja para subir 5-2, luego tomó una pelota de partido en el siguiente juego después de que un revés penetrante forzó un largo error de Davis. La clasificatoria lanzó un golpe de derecha a la red en ese punto, y Williams había conseguido su primera victoria desde la segunda ronda de Birmingham en junio.