TORONTO, Canadá - La canadiense Bianca Andreescu de 19 años derribó a Serena Williams, número 8, para levantar el trofeo en casa en la Rogers Cup, pero la muy esperada final se desarrolló de una manera que nadie esperaba.

Jugando en su primera final de nivel WTA desde Roma 2016, Serena, llorosa, se vio incapaz de continuar después de solo cuatro juegos en el primer set, retirándose del partido citando una lesión en la parte superior de la espalda, perdiendo 3-1.

Posteriormente, Serena dijo a la prensa que los problemas comenzaron la noche anterior durante su dura batalla de tres sets en las semifinales contra la clasificatoria Marie Bouzkova. Durante ese partido, experimentó un espasmo doloroso en la espalda, pero logró salir para ganar 1-6, 6-3, 6-3.

Pero en las horas y la noche que siguieron, reveló Serena, la lesión progresivamente empeoró cada vez más.

"Simplemente toda mi espalda se contrajo por completo y hasta el punto en que no pude dormir y realmente no podía moverme", dijo Serena a los periodistas en su conferencia de prensa posterior al partido.

"Y así que solo estaba tratando de averiguar," ¿Cómo juegas un partido donde no tienes rotación? "

Durante esos cuatro partidos difíciles el domingo, la tricampeona de la Rogers Cup, Serena, trató de responder esa pregunta y se mantuvo cara a cara con Andreescu, golpeando dos aces y manteniendo su saque en el camino. Pero esa misma arma fue la más afectada por el espasmo: Serena enfrentó puntos de rotura en sus dos juegos de servicio, hizo solo el 39% de los primeros servicios y perdió su saque una vez.

"Es difícil para mí servir, quiero decir, podría moverme, pero necesito la parte superior de mi cuerpo", dijo Serena. “Mi parte inferior del cuerpo estaba bien, pero simplemente no podía hacer nada con la parte superior de mi cuerpo y, nuevamente, durante este período de tiempo.

“Tuve mucho tratamiento antes, horas y horas de tratamiento. Entonces lo supe. Sabía que no iba a poder continuar".

Con un poco más de tiempo para recuperarse, pensó Serena, probablemente habría podido ir a la pista con una sensación diferente. Pero en un torneo de la WTA donde los partidos generalmente se disputan en días consecutivos, simplemente no hubo tiempo suficiente para que el tratamiento hiciese efecto.

Durante esos cuatro partidos difíciles el domingo, la tricampeona de la Rogers Cup, Serena, trató de responder esa pregunta y se mantuvo cara a cara con Andreescu, golpeando dos aces y manteniendo su saque en el camino. Pero esa misma arma fue la más afectada por el espasmo: Serena enfrentó puntos de rotura en sus dos juegos de servicio, hizo solo el 39% de los primeros servicios y perdió su saque una vez.

"Es difícil para mí servir, quiero decir, podría moverme, pero necesito la parte superior de mi cuerpo", dijo Serena. “Mi parte inferior del cuerpo estaba bien, pero simplemente no podía hacer nada con la parte superior de mi cuerpo y, nuevamente, durante este período de tiempo.

“Tuve mucho tratamiento antes, horas y horas de tratamiento. Entonces lo supe. Sabía que no iba a poder continuar".

Con un poco más de tiempo para recuperarse, pensó Serena, probablemente habría podido ir a la pista con una sensación diferente. Pero en un torneo de la WTA donde los partidos generalmente se disputan en días consecutivos, simplemente no hubo tiempo suficiente para que el tratamiento hiciese efecto.

Ese respeto mutuo se reflejó en la pista, después de ver a Serena llorar forzada a retirarse a mitad de su primer set, Andreescu se arrodilló junto a la 23 veces campeón de Grand Slam para compartir algunas palabras de aliento, un gesto que Serena definitivamente apreció.

"Creo que estaba muy triste y ella me hizo sentir mucho mejor, así que fue muy agradable", dijo Serena, llamando a Andreescu 'un alma vieja': "Ella solo tiene 19 años. Definitivamente no parece tener 19 años de edad en sus palabras, en la pista y su juego, su actitud, sus acciones ... Ella es simplemente una personalidad fabulosa".