TORONTO, Canadá - Serena Williams, número 8, terminó el torneo soñado de la clasificatoria checa Marie Bouzkova en las semifinales de la Rogers Cup el sábado, avanzando a su quinta final de su carrera en suelo canadiense.

La 23 veces campeona de Grand Slam perdió el servicio tres veces en el primer set contra la número 91 del mundo de 21 años, que buscaba ganar su séptimo partido consecutivo en Toronto y avanzar a su primera final de la WTA, pero se recuperó para ganar en tres sets, 1-6, 6-3, 6-3.

La No. 91 del mundo, en territorio desconocido, resistió durante casi dos horas, antes de que la cabeza de serie No. 8 ganara cuatro juegos consecutivos para forzar un decisivo, y estampara su autoridad en el último set  al ganar cuatro de los primeros cinco juegos.

Después de cometer 18 errores no forzados en el primer set, Williams terminó con un total de 36 ganadores contra 38 no forzados, y también sirvió 11 aces para sellar su victoria número 500 de la WTA en pista dura.

"Solo necesitaba ser más consistente y no cometer tantos errores y estar mentalmente preparada para golpear mil bolas si fuera necesario", dijo Williams después del partido.

"En el primer set, estaba yendo a por demasiado, así que solo tuve que jugar un juego diferente. Eso fue realmente importante para mí,  cambiarlo y moverla y no ser tan predecible".

"Es una buena lección para mí en el futuro, también, más que nada. Definitivamente me siento con más ritmo, pero al mismo tiempo me siento como... ya sabes, todavía me siento bien. Me siento realmente bien. Yo ' he estado entrenando mucho y haciendo todo lo correcto, así que veremos cómo me siento mañana".


Williams avanza a una final en un evento de la WTA, fuera de los cuatro Grand Slams, por primera vez en más de tres años, desde que ganó el Internazionali BNL d'Italia sobre su compatriota Madison Keys en mayo de la temporada 2016.

"No he tenido esto en mucho tiempo. Veremos qué sucede. Sabes, definitivamente es diferente para mí. Sabía que esto durante el torneo", dijo Williams. "Cuando me lo dijeron el miércoles, dije: 'Dios mío. ¿Estás seguro?'

"Cuando eres tan joven, todo es muy divertido. Quiero decir, todo sigue siendo divertido, pero todo es nuevo y todo es un desafío diferente y no hay mucha presión, así que es diferente, y eso siempre es realmente siempre un plus".

 

La estadounidense, tres veces campeona en Toronto, se enfrentará a otra estrella en ascenso en casa, Bianca Andreescu, quien avanzó a su tercera final de la temporada con una victoria apretada en dos sets sobre otra estadounidense en Sofía Kenin en la primera semifinal del sábado.

"Ella no ha jugado mucho, pero ha ganado mucho. Así que lo ha hecho realmente bien. Sí, yo tampoco. Pero ahora ambas estamos empezando a recuperarnos y jugar un poco más", dijo Williams.

"El público obviamente estará con ella. Definitivamente yo también lo estaría, pero en realidad no se trata de eso. Se trata solo de salir y jugar tu gran tenis. Afortunadamente, he tenido público complicado en mi carrera, así que espero que lo haga. Acostumbrarme a ello".